原文作者為Nathan Creswell,以第一人稱編譯。

產品經理這個職位在矽谷內的地位有些尷尬,他在公司內部稱得上小 CEO,但又不全然握有實權;他的能力很強,卻不夠受重視;他有時得承擔所有的責任,有時卻可完全避責,老實說身為一個產品經理,有時你會覺得自己身處在五里霧之間,始終摸不清自己的職務及方向。

身為一個 SaaS(軟體即服務) 的產品經理,五年的任職時間,我學了不少東西、錯過不少機會、也搞砸不少事情,我希望能藉今天這個機會向大眾分享我的心得。不知道有沒有人注意過很多公司招募產品經理的條件,決大多都要求應職者須具備 5 年甚至到 10 的資歷,以前的我總認為這樣的條件限制很奇怪,但當我自己邁向 5 年就職的里程碑後,我才理解這項條件限制的必要性。

  • 身為這個職位,別糾結於為何工程師總是討厭你,面對現實吧,辦公室所有人都討厭你!

你實在很難想像怎麼會有一個職位在公司內部如此不得緣吧? 原因是這樣的,我的職務必須每天指揮工程師該作什麼,不該作什麼,但實際上我根本沒這樣的實權,但我依舊必須每天主導這群工程師的工作方向,我們都知道賈伯斯是個很棒的產品經理,但他這個人討不討人喜歡,我們都心知肚明。

基本上,工程師就是討厭產品經理

因為我們老是強迫他們做他們不喜歡的工作,假如你有工程師的背景,他們還會多少對你好一點,只把你視為有點煩人的同事;但假如你壓根沒有工程師的背景,那恭喜你,他們會把你踩在腳下,將你視作無用的角色。

假如你交代他們太多工作,他們會當場拒絕並說:

這樣的工作量會拖垮我們的工作效率,抱歉你可能得刪減一些工作囉!

但假如你沒有給他們適度的工作量,你會被冠上沒有遠見的臭名,畢竟無法激勵你的團隊,你還能做什麼呢?

然而不只工程師針對你,其他員工也時常將不屬於你業務範疇的錯誤加諸在你身上。

欸,我三年前跟你申請的東西怎麼還沒下文?

欸,為什麼產品的發表延遲了? 你不是跟我保證是今天嗎?

欸,為什麼產品發表後這個 bug 才被人發現,你不是品管嗎?

欸,客人不滿意這個產品,想找你談談!

每個人都能找到不同的點討厭你,不管是工程師、客人、客服,或甚至是其他產品經理,他們都討厭你!

不過這也沒關係,畢竟你也會遇到運氣好的時候,當你發表的產品獲得不錯的迴響時,儘管有些人依舊討厭你,還是有些人會開始喜歡上你,只是時間的早晚罷了。

  • 千萬不要繼承前任產品經理的成果

因為此舉極有可能會順便繼承到他們產品中的錯誤,而你就變成需要承擔這些問題的代罪羔羊。我有時會覺得產品經理在業界的耗損率應該是最高的,畢竟產品經理的角色就是要將璞玉般的產品行銷成鑽石,而在這樣的過程當中,可是最容易遇到瓶頸及倦怠的時期,也導致出走的人數很多。至於要在這行打出自己的名號,也就是從零開始做出自己的產品,更是難上加難、少之又少。過去的五年裏頭,我也只有兩次機會能打造自己的產品,所以假如你有機會能打造自己的產品,請把握這個機會,沒有什麼事比看到自己的成果成功,更能增加成就感的了。

  • 請試著融入工程師的團隊

假如公司裡的工程師們有參加任何培訓課程,請記住,一定要跟著參加!

不然你該如何追蹤團隊現在的工作進度到哪,而他們遇到的困難又是什麼,會不會延遲到你發表產品的計劃。而當你加入他們的與會,漸漸地他們就能看出你的努力並開始相信你這個人,所以試著融入他們吧! 他們才會萌生和你一起打拼的念頭,畢竟 5 分鐘的實際相處,比傳 20 封 email 還來得有誠意吧!

  • 你是什麼職稱不重要,因為你什麼都要做

進入公司的早期,你是銷售經理、scrum 的專家、支援各部門的人員,以及哪裡有事哪裡跑的員工,事實上我沒有跨業的職位大概只有兩種,那就是正統的工程師跟業務。

而且老實說,在那些日子哩,你跑客戶會跑的很勤,不願只是待在象牙塔裡,以紙筆規劃你的產品銷售策略。

日子一天天的過,最終你就不是站在最前線的人員了,你慢慢退居二線,享受坐在辦公室的日子,也許新進人員羨慕並覺得這是種專屬老鳥的奢侈,但有利必有弊,你也將失去和客戶接觸的機會。

絕對不要放棄與客戶的聯繫,一個好的產品經理需要隨時與客戶互動,這樣你才能知道大環境的走勢及客戶的需求。客戶喜歡我們的產品嗎? 客戶為何不跟我們簽約? 我們哪裡需要改進? 這些對於公司都是極其重要的資訊呢!

基本上我並不太清楚這五年的磨練,有沒有讓我成為一個更好的產品經理,不過我可以保證的是,和剛入行時的我相比,至少我知道該達成哪些目標才能讓我變成優秀的產品經理。

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雖然不想承認,但 PM 這個職位真的很「顧人怨」…
而面對不夠專業、短視近利 … … 等五花八門的罵名,我們能做的只有努力讓自己更強(握)

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(資料來源:medium;圖片來源:innovate360,CC Licensed)