中立法案幫了大忙,Google Fiber 可以立馬使用電線桿供應百倍網速

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大家都知道電纜公司(Cable 公司)總是試圖想在年度顧客服務調查的時候,對客戶大獻殷勤。

而他們服務不周的最大原因就是「總有用不完的藉口」,換句話說,也就是否認。這主要是因為電纜業者認為他們是無法被動搖的;畢竟,因為受限於地形的關係,美國的電纜替代者很有限。

但,這就是 Google 光纖(Google Fiber)進入市場的契機。

Google 光纖除了提供比標準網速快了 100 倍的網路外,他們還提供了消費者電纜以外的替代方案,也讓 Google 的服務有管道可以探索這個國家的各個區域。儘管所有客戶幾乎舉雙手贊成,但開始應用時,還是免不了遇到很多挑戰。

在這些挑戰中,除了要面對國家的管理規範之外,安裝光纖的必要設施同時也是工程艱鉅且造價昂貴,這是 Google 沒有辦法立即在全美鋪上光纖的最主要原因。但這個問題可能快要得到解答了,如果成功,不久之後所有電纜業者都將無法忽略光纖所帶來的影響。

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  • Google Fiber 面臨了哪些挑戰?

在安全光纖之前,Google 需要城市來做出資源與稅務優惠等承諾。舉例而言,對於奧瑞岡州的波特蘭市議會來說,市政府非常樂意提供 Google 所需要的協助。不過即便政府答應了,這還是要花上一年或更多的時間才能讓消費者使用到光纖服務。

一部分是因為安裝光纖的時間與成本,一些 Cable 公司的主管像是 Frontier Communication 的執行長 Maggie Widerotter 就不把 Google Fiber 視為眼前的威脅。 她說光纖不會成功取代電纜,因為消費者並不想要光纖,也不需要光纖。

在過去幾年裡有其他的 Cable 公司的主管也呼應 Wilderotter 的說法,認為光纖只是場「炒作」;但在不久之後,Frontier 跟其他公司都開始提供 gigabit 的服務,來追上光纖的連接速度。因此這些公司的作為就讓人覺得頗為諷刺;如果光纖真的那麼「沒用」,那他們究竟是在急什麼?

除此之外,安裝光纖將會需要拆除一些建築、可能會不小心弄壞瓦斯管線、或意外出現在消費者的前院進行光纖施工,因此當初 Google 要堪薩斯市府為光纖做準備時,他們的市民提出了各種疑慮。

但如果光纖的鋪設會讓美國所有的消費者得到更簡單、更快速、且更便宜的服務呢?

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  • 網路中立性的優點

美國聯邦通信委員會(簡稱為 FCC)與美國總統歐巴馬曾談過很多次關於「規範寬頻網路供應者」的相關事宜,其中就包含電纜公司與供應商如 Google。

在規範中,Google 身為一個被控管的類電信提供者,它同時也可以享有電信業者的福利,像是可以立刻取得現有設施的電信管道(電線桿、電線導管等等),對比電纜公司早將這些東西視為理所當然。而光是可以即刻擁有通往所有設施的管道,對 Google 來說還有什麼比這更好的買賣?

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根據 FCC 主席 Reed Hundt 所言,利用電線桿來連結家家戶戶,遠比挖掘溝渠來安裝管線還便宜;照這個方法 Google 僅需原本的十分之一的費用。

若無法利用電線桿,Google 將無法安裝 Google Fiber。」他這樣告訴《華爾街日報》。雖然這可能是有點誇張的說法,但 Hundt 的說法很讓人信服。

雖然 Google 官方沒有說他們支持 FCC 的法定權利規範提議,但大幅減少高架電纜以加速安裝程序的措施,這讓他們可以立即將光纖介紹給美國消費者。

就算現在 Wilderotter 與她志同道合的同伴還沒開始擔心 Google Fiber 的威脅,但可以想見她們高枕無憂的日子也不剩多少了。

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(資料來源:The Motley Fool;圖片來源:Flickr,CC Licensed)

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