《Pingwest》上讀者劉子瞻 _Alexander 留言:我彷彿看到了家庭版機器人流水線(註:生產線)的誕生。。。現在我思考的問題是,應該造點兒什麼呢?

喜歡機器人或者玩機械臂的人,應該對 uFactory 這個團隊不會陌生,其開源的小型機械臂 uArm 曾是 Kickstarter 上的明星,在去年 1 月眾籌金額超過 25 萬美金,支持者中不乏像 Google X 工程師、 Makerbot 聯合創始人等資深硬件玩家。

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當時的 uArm 只是一個相對粗糙的產品原型,採用鐳射切割的壓克力材質和木材質。從結構上看,uArm 包括一個連桿式的機械臂,一款基於開源硬件 Arduino 的開發板用於控制整個操作,最大的特點應該是底部轉盤,所有動力裝置都裝在這個地方以減少機械臂部分的重量,從而減少慣性動作對穩定性的影響,同時也能增加機械臂的負載能力以提高效力。

一年過去以後,uArm 的母公司 uFactory 在歷經辦公室從沙井搬到西鄉後,uArm 也開始了它的新旅程,最新版的 uArm 採用鋁合金,無論從視覺還是手感上,都有很大提升,在功能上也與 Leapmotion 合作,玩家可以通過手勢操作機械臂,可以比如操控吸盤吸附非規則物體或者用機械手操控規則物體。在 Processing 後台,你也可以對 Leapmotion 所開放的接口編程,把 uArm 變成你定制化的機械臂。

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在參觀它位於西鄉的辦公室的時候,我們只是用 Leap Motion 操控機械臂吸附手機,但 CEO 鄧世韜說,你可以抓蘋果、整袋薯片、棋子 … … 同時你也可以通過機械臂的開放接口去接上一些你喜歡的硬件,比如攝像頭。

市場總監 Tina 告訴《PingWest》「用戶有無窮無盡的想像力,你只需要給他們一些基礎框架,它們會讓 uArm 擁有許多功能,有的根本就是你所想不到的。」目前新產品定價 399 美金,和大多數硬件產品一樣,主攻歐美市場。

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當然,雖然 uArm 現在更像一個平台,但 uFactory 表示,公司現在主要把產品鎖定教育市場,因為 uArm 所涉及的數學和機械知識比較多,通常學校或者科研機構會採購去做教育,也有父母買給孩子,用來開發大腦;不過,未來有可能會做人形機器人,主攻安全和娛樂,去與老人和小孩兒互動,同時也能照顧它們。

到目前為止,整個團隊共 5 個人,平均年齡在 25 歲,其中有四個人在國內保持整體運營,美國一個人負責商務。8 月份團隊剛獲得來自創新工場的投資,不過在此之前,公司已經能夠通過出售零部件和套裝實現盈利。

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(本文轉載自合作夥伴《Pingwest》;未經同意,不得轉載。)