印尼在解決了許多困擾多年的問題後,似乎悄悄地成為了一個投資的好地方,而不少投資者也注意到了。

印尼電子商務市場大商 Tokopedia 就從美國紅衫資本、日本軟體銀行籌資了 1 億美金準備進行投資;香港網路時裝平台 Zalora 則從投資者手上募得 1.12 億美金的款項;軟銀則是挹注了2.5 億美元的資金投資新加坡起家的叫車服務 GrabTaxi。

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  • Tokopedia 印尼電商的創業故事:過去政治、宗教事件頻發造成外資匱乏

Tokopedia 的執行長 William Tanuwijay 花費了十年的時間在網路及交易支付公司上班,但在這十年間,沒有一間公司是讓他感到興奮、衝動,想要拼下去的;所以他花了大量時間在閱讀印尼當地的網路論壇,也因此看到了許多人在抱怨在購物平台如 eBay、Craigslist、Google AdWords 等的購物經驗,與收到商品的瑕疵。

最後這些意見反饋促使了他決定創立 Tokopedia。他的任務與目標就是建立一個印尼人願意並有能力使用的網路購物平台。

然而在印尼創業可不是個簡單的事情。從 2000 到 2003 年的五宗大型恐怖炸彈攻擊事件傷害了上百條人命,也令投資者望之卻步,再加上當地的貪污與宗教信仰衝突,更是讓印尼投資環境雪上加霜。

從這個故事就可以看出來,這些政治、宗教等社會事件的頻發就是為何印尼會缺少外資挹注的主因。

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印尼前總統蘇哈托(Suharto)以軍事力量為中心的獨裁政府統治了印尼超過 30 年,他的執政持續到 1998 年為止。而當年稍晚,繼任總統 Bascharuddin Jusu Habibie 才真正開始了印尼的民主進程。

他與再之後的兩位總統都面臨了印尼內部衝突的挑戰,直到 2004 年 Susilo Banambang Yudhoyono 總統當選才真正提供了印尼強健的民主體制。

雖然同樣是軍隊出身,Susilo 則是花費了八年時間對抗貪污、建立互相制衡的政治體制、以及與他國簽訂自由貿易協定(特別是與日本)。雖然已經有很大的進步,但是去年世界銀行(World Bank)的企業經營難易度指數排名中,印尼仍是在 189 個國家中排名 114,看來似乎還有極大的進步空間。

但可以想見的是,明年他們肯定會有更高的排名!

  • 印尼新總統左科威上台,將促進印尼更快速的成長

去年底才就職的印尼新總統 Joko Widodo(佐科威),原是木材商及傢俱銷售員,他發揮其商人特質,開始多樣化印尼的企業種類,並且計劃在未來五年內吸引超過 5000 億美元的外資進入印尼投資。

他已經成功推動了核准外來企業投資的專門辦公室、提供國外企業租稅優惠,並且為高科技產業發展而建立科技園區。

法律上的改革也使得印尼成為一個對發展企業更安全的國家,而企業也不再因為款項無法回收而虧損。管理顧問公司 BA Partners 的執行長 Ichiro Kawada 在新創科技公司的年度盛會 Startup Asia Jakarta 上提到:

「過去的印尼,如果因為顧客未繳帳單而鬧上法庭,贏的那方往往是給予法官賄賂較多的一方。」從 1998 年就在印尼與日商投資公司,如 JAIC,一同工作的 Kawada 又提到:「十年前,他們的稅務人員甚至會要求個人支出做稅額的扣抵。」但他認為印尼的投資環境已經大幅度的改善,他也建議許多日本的客戶來印尼做投資。

這些管制的改善不只是有利於國家的發展,更讓越來越多的科技業中產階級能有利可圖。

印尼的 2.5 億人口在未來的 20 年內會是僅次於中國及印度的第三大人口;印尼每人國內生產毛額是 3500 美元,介於印度的 1500 美元及中國的 6800 美元之間,但是印尼的成長速度較其他兩者都來得快(過去五年內就成長了一倍)。

Widodo 政府希望能藉由吸引外資投資印尼的基本建設與新興產業來讓 GDP 再成長 5~7%。

  • 印尼龐大的人口與網路用戶,將推動以電子商務為主的科技產業發展

科技公司將會在印尼的發展計劃中扮演重要的角色。新興的消費者階層正是市場所能滿足的最佳需求者,而這些矽谷可全都看在眼裡。

印尼超過 7000 萬人口使用網路,大概 22%是臉書的使用者,為臉書第四大的市場。

在印尼,大概 60%的網路使用者都是藉由智慧手機。這是個快速成長的智慧手機市場,中國的小米機就相當了解:他們在進入印尼市場的前三個月就在網路上賣出了超過 10 萬隻小米機。

在 Startup Asia Jakarta 會議上的投資者,都有一個明確的目標:找到能夠解決日常問題的公司。Coda Payments 的執行長 Neil Davidson 指出:

「印尼只有 5%的人口擁有信用卡或金融卡,因此,要提升網路購物的使用量就必須想出其他收費的管道如:貨到付款、轉帳、臨櫃付款等等。我們正在為販賣商與消費者解決網路付款的問題。」

另外,建立電子商務基礎建設(西方世界幾乎 20 年前就在做的)則是另一個吸引外資的機會。如今,印尼已經有 78 家電子商務公司

其中,aCommerce 提供了希望在網路上販賣商品的公司一個平台及網頁服務。由史丹佛校友 Hadi Wenas 創辦的 aCommerce 創造了端對端的系統,讓全球的電子商務公司都能進入印尼,而且目前已經與 Groupon、BodyShop 有合作關係。

  • 印尼科技圈還在萌芽階段, 不現在加入更待何時?

在印尼投資可能不是個穩當的選擇,但投資不就是如此?投資印尼可能有的風險大概就是當地缺乏工程人才。相較於鄰近國家,印尼在研發花費及工程專業上的確相對較落後。

Tokopedia 的執行長 Tanuwijay 就提到:「我們新的投資案中,往往是雇用來自印度、越南、及中國的工程師。」印尼在工程人才的發展上還位於初始階段,但是未來學生看見科技業的發展性之後,相信會在這方面更加進步。

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外界對於印尼未來發展的「興奮」是相當真實的。紅衫資本的兩個合夥人就迫不及待地要投資 Tokopedia,不過當然也有許多公司仍在矽谷觀望。

但對於當地人,如 GrabTaxi 執行長 Anthony Tan 來說,他就認為如果矽谷的投資者沒有看到印尼當地與美國投資環境的差異,也是會失敗的。

而他可能是對的。但更重要的是如果矽谷的投資者再不試著了解印尼並開始投資,就會如同中國的經驗,再次錯過下一個開發龐大消費者市場的機會。

(資料來源:TECH IN ASIA;圖片來源:Stenly Lam,CC Licensed)