《TO》導讀:前天阿里巴巴集團主席馬雲來台,他再次提出台灣的問題就是「大佬霸著位置不放,不把舞台讓給年輕人」;馬雲更表明自己願意成立台灣專屬基金、鼓勵台灣年輕人創業,他說「這個錢反正也不是自己的,也是要捐出去,為什麼不給年輕人更多機會?」

不曉得坐在台下聽他演講的台灣科技大佬們,作何感想?

年輕人沒有工作舞台,創業是一展長才的機會沒錯,馬雲的好意也的確會鼓舞相當多的有創業夢想的台灣年輕人;但是如果再深入探討創業這件事,許多人把創業當作「拯救自己失業」的偏方,甚至政府也用相同的說法,希望大家通通都去創業,降低失業率,這樣的想法是對的嗎?

雖然從創業中實驗出產業創新的方式是好的,但是應不應該把鼓勵創業當作解決青年失業的方式呢?本文作者為Nicola Banks 英國經濟暨社會研究理事會(ESRC)學者,他在《World Economic Forum》發表了一篇 <Why entrepreneurship alone can’t alleviate poverty>(創業為什麼無法緩解貧窮),探討政府鼓勵年輕人創業這件事,到底對不對。以下以其第一人稱撰寫。

提到創業環境,英國是公認表現最好的歐洲國家,排名全世界第四,緊接在美國、加拿大及澳洲之後。前十名表現傑出的國家大多是高所得國家,那其他比較貧窮的國家呢?此外根據研究這世界上只有 52% 的「創業容量」,這樣一來創業有辦法幫助道全世界 734 萬沒有工作的年輕人嗎?

創業通常是減緩貧困最簡單解決方之一,但有研究顯示創業並無法照顧到廣大青年失業人口,因此當政府在提倡創業時,應該更加小心。

一直以來,青年失業毋庸置疑地是全球最有壓力的問題之一;越來越多人失業,唯一能找到的機會,卻是正在激增,僅能勉強能餬口的低階工作;種種現狀都造成未來跨區域的青年失業問題仍無解藥。

而年輕人佔世界上近三分之一人口,若要達成他們的期望,只倚靠各國家自行解決很困難。

  • 創業表面上能增加就業,但盲目的鼓勵有害無益

直覺上,我們可能認為創業是緊縮的勞動市場中,讓年輕人就業顯而易見的解法,畢竟高度窮困會讓年輕人以賺錢為首要目的,因此創業吸引不少政府或非政府組織採納,作為一個速戰速決的方案,提供一個明確的介入方式,而忽略了產生的影響力無遠弗屆,緊接著大量貸款放出、新創事業開始運作。

這些年來金融市場不斷推廣一種錯誤的說詞:「一筆貸款等於一個茁壯中的事業」,但這並不表示創業就等於成功,我們都不應這般不負責任的忽略中間的落差。

想要認真解決失業問題,那年輕人的技術與質量是否符合本地特定市場?過飽和市場和有限客戶基數等都需要被討論

我們無法透過將一堆失業青年變成創業家,修補青年失業的問題。長期且正確的解決方法應是釋放優良的工作給年輕人;但隨著創業本身吸取了不少資源以及政治正確,皆扭轉了政府的優先考量。

我擔心創業風氣會縮小政府的責任,以及私人企業減少釋出新的工作機會給年輕人。

  • 不應將鼓勵創業成為忽視年輕人的正當藉口

令人憂心的是,有些組織正在引導這樣的潮流,舉例來說,巴克萊銀行就和和《衛報》的「對付年輕就業集散地」合作。年輕人在受到學校的創業課程中受到成功的故事激勵,以為這樣可以幫助年輕人改變自己的未來,藉由放貸給小型創業我們可以加速這個過程,但我們是否還沒學到微型金融帶來的教訓?

這類過於狹窄的視角忽略了許多年輕人面對的社經問題我在烏干達與坦尚尼亞的研究特別指出,貧窮人口,高度身體上、情緒上或者帶有性意味的暴力舉動,這些問題根深蒂固在整個系統架構中。

社會對年輕人有許多負面刻板印象例如懶惰、罪惡、沒有值得尊崇的典範等,持續被國家政府、捐款人、非營利組織以及發展中社會習慣忽視已成事實,如果要將創業變成解決這些問題的答案,也未免將這些問題想的過度簡化,大部份的人在回應這些挑戰時,步伐沒有辦法那麼快速。

  • 年輕人不只會帶來麻煩,解決失業問題需要更高的眼界

我看過許多為了年輕人所提出的計劃,其內容之發人深省,遠遠超出就業以外。是的,他們試圖幫助年輕人賺錢,並幫助在不那麼安全、穩定的環境中成功增加就業。

發展組織 BRAC 的青少年活力及生活計劃已經讓團隊中的成員對於經濟及健康教育知識更有認識。這是唯一可能的成功的辦法,因為這並不只是聚焦在青年創業,而是針對烏干達女性在其他社會與經濟的弱點補強,其他發人深省的計劃例如 Ashoka 與 Educate! 著重在社會創業,幫助年輕人將賺錢擺在次位,先好好利用身邊的非金錢資源。

所以當我分享全球對於治理青年失業的必要之後,希望能拋棄現有的窄化思維,著重在青年就業以及其他社經問題。

就業代表一群年輕人創造出的結果,急迫的多數人把自己放在改變社會的核心上;不論在國內或國外,這些背後都有強力的社會、政治與經濟環境支持著。我呼籲讓全世界 18 億年輕人能夠扭轉自己命運,同時一起創造所有人更好的未來。

(資料來源:World Economic Forum;圖片來源:UNDP in Europe and Central Asia,CC Licensed)