一個由英國政府出資的技術產業活動正式上線了,此活動提供免費線上課程給想學數位商業技能的民眾,目的在加強英國人的技能,讓他們能進入科技公司工作,或讓他們創立自己的科技公司。此計畫背後更重要的目的是想重新配置勞動人口,希望人民能進入更數位導向的產業工作。

最新發佈的數位商業學院(Digital Business Academy)是由 Tech City 來監督,並與很多教育機構與科技顧問組織合作,其中包含了劍橋大學賈吉商學院(Cambridge University Judge Business School)、倫敦大學學院(University Colleage London)與 Founder Centric 等。Tech City 是個公費機構,一開始只專注在協助東倫敦科技發展,但現在是為所有英國的創業家而服務。

Tech City 的執行長 Gerard Grech 說:「在這個平台上,你不只是可以學到數位商業的最新技能,你也會有機會接觸到未來可能的雇主,或是未來可能實現你想法的夥伴。我們努力的下個目標是如何讓『大眾開放線上課程』(massively open online courses)提供更多機會給大家。」

數位商業學院發布了八個免費的線上課程,包含了如何建立數位商業、把握想法、發展與管理數位產品、制定行銷計畫、了解數位行銷管道與進行行銷活動、品牌建立與財務管理等。任何英國居民都可報名上課,每種課程約需三到六週,上課方式會以觀看相關影片、閱讀、實做練習等。此學習平台由 UCL 來提供。

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  • 英國政府出錢八堂創業課,讓更多人能夠無障礙的接觸科技創業的技能

整個活動約花費四十萬英鎊(約台幣兩千萬)的公款,從英國政府商業、創新與技術部門(Business, Innovation and Skills departement)的預算中提撥。數位商業學院整年度的預算都已經下來了,Grech 把說這個計畫就像個試驗,其唯一的目的就是要服務發展中的英國科技社群。

這些課程刻意不教編碼技巧,因為不想跟其他教學單位的課程重複;而課程內容則是由 Tech City 與其合作組織共同設計,把科技社群所認為現今最需要的內容與技術放入課程裡。

「當我們看著數據時,我們覺得行銷與產品發展跟企業發展就跟編碼一樣重要。而為了滿足數位商業技能需求、創業者們與大老闆們而創立數位商業學院,這對我們也一樣重要。」

「這個計畫對很多大學也是個很好的平台,我們跟很多合作夥伴談過,我們認為這些都是最基礎也是最重要的課程。我們也歡迎新夥伴明年的加入。」

從數位商業學院網站正式啟用到現在為止,註冊六週以上課程的人已經超過 1000 名了。Grench 沒跟我們說他對明年註冊的人數期望目標是多少人,但他表示 Tech City 很有企圖心,他在 Guardian 的文章裡這麼說:「我們要讓科技相關技能的管道更自由」。

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數位商業學院初期的行銷設定很狹隘,很倚重此計畫裡的合作夥伴,這些合作的企業答應給予一些獎勵的機會給課程結業者申請,像是一些給薪實習、顧問服務、免費共事空間、專業內容與免費創業支援,如融資貸款等。

數位商業學院跟超過 35 家合作企業合作,其中包含 BBC、O2 Think Big、Unruly、Ogilvy Labs 與 Microsoft Ventures 等。現在還不確定這些合作夥伴確切會提供什麼獎勵。

每個完成課程的學員將會有申請獎項的資格。不同的合作企業有不同的綜合課程,而學員們必須完成所有課程才能提出申請獎勵。你完成的課程越多,你所能申請的獎勵會越多。具備申請資格的人可以填寫申請表,然後寄給該合作企業。該合作企業將對申請案做評估。

當被問到 Tech City 如何在這些免費課程中補充多一點技術知識與社會連結時,Grech 說他們正與地方議會討論如何讓學校與就業中心也加入計畫,但現在他們初期的主力則是學院的合作企業,他們現在就像是學院的廣告代言人一樣。

雖然倫敦區的伊斯林頓議會正與 Tech City 合作,但還須更努力才能在傳統就業服務單位成功推廣數位技能課程。

「我們有很多不同類型的合作對象,所以我們可以從他們的會員與學生中得到訊息。我們也想跟就業中心合作,但現在對我們最急迫的就是推廣我們的學習平台。我們正與一兩個地方議會合作,想看看有什麼其他不同的應用。我們還在尋找合作夥伴來協助管理我們的網站。」另外他還補充:「這還是個測試階段。我們將根據使用者需求去修改平台,然後看看我們還可以怎麼樣改善我們的服務。」

  • 諷刺的是政府、企業開放免費課程,正規教育學費卻狂飆

令人感到諷刺的是,當政府全力金援這些免費且高度專業的教育課程時,英國傳統教育卻持續調漲學生學費。當數千名學生在中央倫敦進行示威,要政府取消調漲的同時,卻有很多商業取向的數位商業技能線上課程免費開辦。

相對便宜的線上學習與昂貴的面對面教學,兩者之間的差異在於:此計劃是建立於政府現在的經濟與工作優先性,而需要專業人才的企業則會帶來工作,然後舒適的工作關係就會創造出福利。

這個學院可能是顯示進階教育如何慢慢影響英國未來的指標,例如:更強調雇主要的技能是什麼,而且不再那麼強調學習是一個通往個人智能發展的道路—這會不會就是英國的未來呢?

Grech 說:「我們身處的狀況是大學的面對面教育仍為常見的模式,很顯然地,科技正在打亂很多產業 …我認為在這個方面,科技應該是受歡迎的,拜科技所賜,技能可以廣泛的在英國被傳授,也可以讓學會技能的人很快地找到機會。

我們跟創業者們開了好幾次會議,我們真正想做的是滿足我們從社群裡聽到的需求。」

「只有我們的平台願意讓你不只是學習,另外還讓你練習,並且讓你跟社群一起分享,然後讓社群評論你的工作。這有點像是我們一直習慣的那一套『上大學拿文憑』的加強版。我們從創業者與執行長那聽到的只是你所做所為的憑證,但人們告訴我,他們真正想知道的是大家對你工作以及你課堂作業的評論。」

英國未來的教育以後將可能偏重於工作上的實作證明,而不再是傳統文憑;而高等教育的文憑將等於「商業知識技能」並得以得到工作保障,而不是只是得到一張文憑。

同時,數位商業學院也運用國家稅金來協助英國數位行銷與品牌建立者。Grench 說:「我們可算是第一個將重點擺在商業知識技能,並協助你創立、加入或促進數位事業成長的人。我們看到需求,而我們正努力滿足這些需求。」

(資料與圖片來源:Techcrunch;首圖來源:Eric Hossinger,CC Licensed)