在你細讀這篇文章前,請先打開你的 Email 信箱,檢查你的 Email,但在同時也請觀察你的呼吸。你發現了嗎?在檢查開啟收件匣時,你是否屏住了呼吸?

沒錯!這就是「Email 暫停呼吸症」,Email 暫停呼吸症是由曾經在 Apple 及 Microsoft 擔任主管的 Linda Stone 所提出的。這個小小的無意識習慣說明了人們和科技的關係;是的,科技深層滲入了人們的生活,大大影響了使用者的身體和心理。Linda Stone 就對現代人們生活觀察,提出了另一句新詞彙「連續部分注意力(continuous partial attention)」,這是指一個人將注意力分配到多個設備上,從不專注於某個設備的現象。

連續部分注意力和 Email 暫停呼吸症有什麼樣的關聯呢?Stone 認為當人們檢查 Email 時之所以屏住呼吸,可能源自於打或逃的反應,是焦慮感所致。單單 Email 一項科技應用,就造成暫停呼吸的慢性徵狀,你可曾想過在一天的工作中,你面對和使用了多少樣的科技產品和裝置?從通訊軟體 Line、Skype,社群平台 Facebook、Twitter,手機、平板和電腦發出的各項提醒和通知等。沒錯!在科技充斥的環境下造成了連續部分注意力的現象,而這個現象導致了人們不斷被打擾、分心,衍生出的就是無止盡的焦慮及不安感來襲。

你可能覺得 Email 暫停呼吸症沒什麼,不過就是屏住一下氣而已;但可怕的是這件事不單單出現在你檢查 Email 時才會發生。公司的 Skype 群組出現訊息、同事傳來簡訊、電話響起,你可能一天要經歷這種不安的情況十幾次。若一直處於這樣的情境之中,久而久之,心理的焦慮會逐漸影響生理,而損害你的身體健康。

但已經不可避免處在如此環境中的我們要如何面對和自處呢?知名的科學史博士和未來學家 Alex Soojun-Kin Pang 方洙正在其新書《分心不上癮》中提供了由俄亥俄州立大學赴授潔西‧福克斯所設計的科技日記,人們可藉由撰寫個人科技日記理解並反思自己的科技使用行為,進一步調整,修正。以下是科技日記的撰寫方式:

  • 一、在平常週間或週末挑一天,用一本手冊(或是你數位裝置的筆記軟體)記下你那一天所有的媒體和科技互動、為何使用那些科技,以及各用了多少時間?

寫下開始和停止互動的時刻。上臉書?記下來。收發簡訊?記下。拿起手機拍照?記下。檢查電郵?記下來。下載及閱讀上課用的文件檔?記下來。使用 GPS?記下來。用 iPod 聽音樂?記下來。用 Netflix 看節目?記下來打電玩或手機遊戲?記下來。別忘了你同時使用數科技的時間!

如果能順便記錄你做其他事情的時間,例如睡覺、和朋友見面聊天、不用數位裝置專心讀書和閱讀傳統媒體(如雜誌、書本和報紙),然後比較你一天使用和沒使用數位裝置的時間長短,瞭解你的日常社交活動有多少比例是透過科技進行的,結果應該也很有趣。

  • 二、計算時間

記錄你用各項科技的總時間或總次數。你的時間都用到哪裡去了?每天從早到晚有多少時間與科技為伍?

  • 三、評估和衡量你用媒體所完成的工作。針對各項工作,比較你所花費的時間和以下項目:

●1. 你覺得這項工作確實需要使用科技?因為用了科技而更有效率?還是因為用了科技而少了什麼?

●2. 使用科技會讓你產生情緒(例如喜悅、挫折或如釋重負)嗎?你必須釐清情緒來自內容(朋友傳來的惡意簡訊)、科技本身(簡訊打斷你的談話,讓你很不高興)或兩者都有。

●3. 你有多工作業嗎?你覺得多工作業有效率嗎?

●4. 你的經驗是正面或負面的?你認為這麼做充分應用了時間和科技,還是你有更好的選擇或更有效的作法?

  • 四、反思

回想你目前使用科技的方式,是不是有哪些地方可以調整,以改善你的日常生活(如工作效率、情緒、讀書習慣、睡眠、社交往來和健康)呢?這些目標可以相容嗎?阻礙你改變的因素有哪些?

經由對撰寫個人科技日記,可以知道自己對科技的定義,理解科技使用的習慣和在個人身上造成的生、心理影響。再透過反思,調整出合適自身的科技使用方案,才能遠離因為科技造成的不安、焦慮等負面情緒和其衍生而出的現代科技文明病。

(資料來源:《分心不上癮》;首圖來源:Flickr, CC Licensed)