從魯蛇變成溫拿!五個窮光蛋變身億萬富翁的傳奇

從身無分文到億萬富翁,在他們的心中,都懷有一個夢想。

夢想種子的發芽,是天馬行空的創意與永無止盡的熱忱的融合,靠著-在有限的生命中,我想要讓世界變得更好,我想要改變世界的理念-所孕育而成長的;在美國,有一群創業家懷著這樣的夢想;從身無分文的原點開始,到現在已經是世界上最有錢、最成功的企業家。每個人從小或多或少都有夢想,想要去完成、改變些什麼事情,卻不是每個人都能跟這 5 個人一樣變成億萬富翁,他們有什麼成功的特質?

1. 星巴克的霍華德•舒爾茨(Howard Schultz):傾注全心,只為了夢想

一個高中輟學,去開卡車,Starbucks 的 CEO Howard Schultz 從小住在布魯克林區的公共住屋(美國政府為低收入戶者所建的房屋);年輕時受到相當大的鼓勵,一股相信自己可以成功的信念,成為他們家族中第一個上大學的人。

《Pour Your Heart Into It: How Starbucks Built a Company One Cup at a Time》,在這本著作中,Schultz 為了還清就學貸款,大學期間在酒吧工作、捐血賺錢,經歷一段省吃儉用、賣出廚房設備和家居用品後,Schultz 在一家小小的咖啡廳裡做行銷的工作,這家咖啡廳就是 Starbucks;然而,他想要增設一個小而美的咖啡吧,卻慘遭主管拒絕,所以他只好使用 Starbucks 的咖啡豆,然後自己開一家咖啡店與其競爭,兩年後,1987 年,他以 380 萬美元買下 Starbucks,目前不僅是跨國企業,從台灣來看,全球風靡咖啡的程度與 Starbucks 分店數之多,每年營業額高達 150 億美元。

根據《富比士》的報導,Schultz 是最廣為人知的管理學家,擁有資本淨值高達 22 億美元。只能說,Starbucks 從不到 1,000 萬的價值,至今飆升到 100 多億,由此可知 Schultz 創造了 Starbucks 非凡的成功。

雖然說 Starbucks 不便宜,瀰漫咖啡香的輕鬆氛圍與品牌所創造的價值,讓忙碌的城市人有個放慢步調的出口,體會喝一杯咖啡的小確幸。

2. 脫口秀主持人歐普拉•溫芙蕾(Oprah Winfrey):用自己的雙手創造自己的成就

現在的她,過著多采多姿的生活,每個人都夢寐以求的生活,但是 Oprah 清楚的很,這一路走來的艱辛。性暴力和未成年懷孕的倖存者,由她的年輕媽媽獨自一人撫養長大,將近 20 年的光陰,1950 到 1960 年代,住在密西西比的貧民區。

32 歲時,Oprah 登上脫口秀,這是一個讓她發光發熱 25 年的舞台,擁有商業頭腦加上極佳的口條,讓她躋身到億萬富翁的行列,多媒體品牌 Harpo Productions 和近期創立的 Oprah Winfrey Network,這些都是她相當偉大的成就,Oprah 不只擔任脫口秀主持人一流,也有極佳的商業頭腦。

而現在,Oprah 的資本淨值粗估約 29 億美元,對於一個試圖擺脫美國鄉村貧困生活的年輕女孩來說,真的是很不簡單。

3. 拉里•埃里森(Larry Ellison):擊敗每個迎面而來的困難

正當還是牙牙學語的幼齡,深受肺炎纏身,Larry Ellison 被迫離開紐約,被迫與他年輕、單親的母親分離,因為他的母親沒辦法好好照顧他;最後他不得不寄人籬下,在芝加哥南方貧窮的親戚家。根據 Mike Wilson 筆下的 Ellison 自傳,他的養父告訴 Ellison,他什麼也不是,終將成就不了任何事情。

在他的養母去世之後,Ellison 在他大二時,因為沒有考期末考,就離開了伊利諾大學。他盡力想要在芝加哥大學認真一個學期,但最終還是搬到了加州。在經歷一連串創業失敗,Ellison 與他另外兩個合夥人,靠著個人投資名義的 2,000 萬美元,建立了 Software Development Laboratories。1982 年,這家公司重新命名為 Oracle Systems Corporation(甲骨文系統公司),並且推出主產品-Oracle 資料庫。

至今,Ellison 的資本淨額粗估高達 51 億 5,000 萬美元;即使現在已經 70 高齡了,仍然繼續擔任 Oracle 的執行長。

4. 傑弗里•貝索斯(Jeff Bezos)告訴你,什麼是年輕人工作精神的價值

Amazon 的創辦人兼 CEO,Jeff Bezos 沒有顯赫的家世,而是出身微寒。小時候他曾經在新墨西哥州,他祖父的農場努力的工作過,像是鋪設管線、幫牛接種疫苗等等;在他十幾歲時,Bezos 曾經在麥當勞打過暑期工讀生,就是在這一年之後,他展現了他真正的創業天賦,辦了一個孩童科學夏令營的活動,每個參加的孩子需要付費 600 美金。

1986 年從普林斯頓畢業的 Bezos,在基金公司上班,但他並不認為他已經達到人生中的巔峰,這不是他想要的,他還想要更好; 1994 年他辭掉了基金公司的工作,創立了 Amazon,Amazon 在 21 世紀的前十年,也就是近十年來,眾所皆知,Amazon 獲得了極大的成功。

雖然說他的財富與公司的股價息息相關,今年有衰退的趨勢,也影響了他目前的收入,2014 年 4 月前,他身家 29 億 7,000 萬美元,很顯然的,即使不如以往,但仍是表現的相當亮眼。

5. WhatsApp 創辦人庫姆(Jan Koum)與他的美國夢

Koum 16 歲時,和他的媽媽與祖母一起,從烏克蘭移民到美國,定居在加州山景城,僅僅兩間臥室大的公寓內,仰賴著社會救助計畫的援助。Koum 的媽媽為了生計,還擔任保姆,而 Koum 則在這段期間於一家雜貨店打工。

以自學的方式,在工作之餘學習電腦與網路的知識,出於對寫程式的興趣,18 歲時即到聖荷西州立大學念書,以兼職的方式擔任安全測試員來賺錢,並負擔學費,1997 年於 Yahoo 擔任網路設備工程師。在 2009 年初,他與他的夥伴 Brian Acton 上架跨平台的通訊服務 App,也就是紅到不行的 WhatsApp,現在已經以 190 億美元的天價,賣給了 Facebook。

  • 我們從中學到什麼

這些成功的的故事都有一個共通點:創業家精神。不論你現在在人生中的哪個階段,要明白的只有一件事情,沒有不可能的事情,創業也好、求學也好,不論你的夢想是什麼,請一定要堅持下去,這 5 位成功的創業家沒有出身金湯匙,甚至是深受貧窮與暴力之苦,但他們仍咬緊牙關的堅持,從一無所有到億萬富翁,他們就是活生生的例子,請一定要相信,沒有不可能,只有你願不願意放手一搏,畢竟人生就這麼一回。

延伸閱讀:

追夢者才能領取的懶人包──給想創業的你一個 First Aid Kit

(資料來源:Inc.;圖片來源:Richard ErikssonCelestine ChuaMartin TaylorInc.Melies The Bunny, Brian Wilkins,  CC Licensed)

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