如何靠 Google Maps 摧毀一家餐廳?

位於美國弗吉尼亞北部的一家名為塞爾維亞皇冠的餐廳已有四十年的歷史了,在當地非常有名,食物美味可口、室內裝潢優雅上檔次。但就在 2012 年,卻因客源數量急劇減少,生意一度走向蕭條。週末的顧客在短時間內減少了 75%,而正常情況下,週末是生意最火爆的時段。客源稀少持續的幾個月時間內,餐廳的營業額也持續下降,店主 Bertagna 不得不裁減店員來節省開支了。面對這一突如其來的狀況,Bertagna 百思不得其解。一段時間過後,Bertagna 開始懷疑餐廳在 Google 上的訊息出了差錯,難道是被操控 Google 軟件的駭客襲擊了?

而在這之前,有一名顧客打來電話向店主 Bertagna 詢問:「為什麼餐廳在周六、週日和周一暫停營業?」當時並沒有引起 Bertagna 注意。後來才得知,搜索引擎巨頭 Google 的 Google Places 應用上錯誤地刊​​登了餐廳的營業訊息,Google 地圖上的餐廳資訊也出現了差錯。錯誤資訊稱該餐廳在周六、日暫停營業。這對於地處偏僻的皇冠餐廳來說,真是雪上加霜。

Bertagna 的律師表示,餐廳的周圍都是北弗吉尼亞的達官顯赫的常住之所,地緣僻靜。一般來此的顧客,都是預先計劃好、定好座位的。Bertagna 年輕時從義大利移民到美國,如今已經 74 歲的他,還沒用過電腦。當然,對網路和 Google 一類的科技事物還是有所耳濡目染。但是,正是當下的科技變革扼殺了他的餐廳事業。他的助理曾致電過 Google 公司,希望能夠將應用上的錯誤資訊更正過來,但是無濟於事。隨後,Bertagna 便請了一名網路顧問,來解決 Google 錯誤的訊息問題。

  • 錯誤的資訊、偽造的負評可以擊垮一家企業

Bertagna 將餐廳的蕭條歸咎於 Google,現在他在弗吉尼亞的聯邦法庭上對 Google 進行了起訴。他的律師表示,Google 的錯誤資訊提示趕走了餐廳的大量客源。但 Google 卻對這種錯誤不以為然,不予以回應。Google 的辯護律師還在文書中稱:「拜託皇冠餐廳不要來騷擾 Google 公司,這種起訴只會是徒勞無益」。

由於各種原因,這宗起訴最終失敗了。但是,鑑於皇冠餐廳由於網路訊息錯誤所承受的損失下,這宗起訴絕非無理取鬧。

這種訊息劫持的例子非常之多,有些競爭對手使用這種惡意競爭手段來達到擊垮對手的目的。比如篡改聯繫電話號碼、地址以及營業時間等等。通常來說,中小企業是訊息劫持的目標群體。比如在 2010 年,美國紐約州布法羅市的一家珠寶店發現,該店在 Google 地圖上的資訊顯示為「永久關閉」,並且同時收到了大量偽造的負評,隨後發現這是另一家競爭對手所為。

這一系列襲擊源自於 Google 地圖的核心部分:眾包項目。從業人員能夠通過使用 Google 地圖編輯器或 Google Places 商務版來共享或修改訊息。企業和 Google 之間的合作是互利共贏的,Google 可以為企業宣傳做廣告,而企業則需付相應的費用。

  • 皇冠餐廳:永久關閉

但是,如今的 Google 在保護資訊真實度方面有所改善,Google 會發一張附帶 PIN 碼的明信片給企業,然後企業通過輸入 PIN 碼來激活列表資訊,這樣就不會造成被他人隨意篡改了。

不過該軟件系統還是有漏洞存在。在 2 月,一位名叫布萊恩· 西曆的 SEO 顧問稱, 他直接給 FBI 和情報機構建立了新的 Google Maps 訊息,他將來電導入真正的 FBI 電話,並在中間進行監聽。後來西曆將這一問題報告給情報機構。

西曆表示,皇冠餐廳的確是 Google Maps 訊息劫持的受害者。甚至還有合法企業也花錢請他做訊息劫持任務。毫無疑問,Google Maps 上的大量差評能夠擊垮一個企業。

話說回來,即使餐廳店主 Bertagna 能夠拿出被訊息劫持的證據,由於 Google 的眾包本質,Google 也能躲過起訴懲罰。但 Bertagna 表示,「真希望能再為人們提供美味的食物,高質量的服務!」

但是,Google Maps 上面顯示的皇冠餐廳,依然是:永久關閉。

(本文轉載自合作媒體 雷鋒網Wiki, CC Licensed)

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