本篇轉載自合作夥伴《PingWest》。

在甩掉了移動手機業務部門這個「包袱」之後,Nokia 的 HERE 地圖與網路設備業務、專利組合成了它未來營收的「三駕馬車」。其中,HERE 地圖是 Nokia 在移動端與 Google 爭奪市場的利器。

最新的資料統計顯示,HERE 已經收錄了近 200 個國家的地圖資料,並在 34 個國家提供即時交通資訊。Nokia 也和福特、豐田、BME、大眾等達成了地圖合作協定,此外還擁有諸如 SAP、甲骨文、Amazon 和 Yahoo 等知名客戶。

近日,Nokia HERE 地圖團隊有了新的動作,他們展示了名為「HD Map」的下一代地圖技術。HD Map 是借助地圖採集車上的 LIDAR 鐳射地圖技術繪製而成的,而 LIDAR 的攝影機圖元高達 6800 萬。當地圖採集車開動時,LIDAR 內置的鐳射陣列可以在周邊區域反射光線,這樣就構建了一個「雲點」:由一系列密集的點組成,每個點代表反射的鐳射點。

連接這些包含圖像資料資訊的雲點,HERE 團隊建立了向量資料模型。HD Map 本質上就是建立在這一套向量模型之上的三維立體地圖。

在地圖上,每個節點不只是一個 X/Y 座標,而是 X/Y/Z 座標。這樣,空間被拓展了,地圖更能準確反映當前車輛位置、路線和速度等資訊。而且還可以優化最佳道路的選擇,因為最佳路線不一定是最短的路線,而是最經濟的路線,反復走上坡路可能路途短但卻更費油。

在 HERE 副總裁 Ogi Redzic 看來,目前的地圖技術相對機械和死板。事實上,如果去掉車道和道路邊緣的圖像,地圖完全是由相互連接的點組成,通過連接節點來顯示當前道路上的最大速度、車道寬度、車道數目等資訊。

在應對目前的地圖和導航服務時,這已經足夠。但很明顯,諾基亞將視野佈局地更長遠 —— HD Map 將專注於自動駕駛

HERE 團隊寄予厚望的下一代地圖技術 HD Map 似乎的確擁有挺大的技術優勢。這也解釋了為何外媒會認為它能夠「give Google Maps sleepless nights」。

  • Nokia 的 HD 地圖到底有那些絕殺技,讓 Google Maps 寢食難安?

那麼到底 HD Map 有什麼特點有可能讓 Google Maps 睡不安寧呢?我總結了如下幾點:

第一,HD Map 利用鐳射定位技術,為用戶提供 3D 立體“地圖模型”,不僅可以展現建築物的立體圖形,還可以準確測量出每一個立體建築物之間的距離。這意味著,即使你要到達的路面上有一輛卡車,HD Map 也可以提示你它的存在,並為你指明更好的道路選擇。

第二,HD Map 採用了 Google 使用的 3D 攝像頭拍攝地圖素材,但兩者有區別的是,它不需要攝像頭旋轉環視,而是全方位即時錄入。這無疑加快了拍攝的時間,並提高了物體定位的精准性。

第三,HD Map 的 3D 圖像非常清晰,每輛採集車每天能收集多達 140GB 的圖像資料資訊。這樣就能夠顯示更多的地圖資訊,能夠更廣泛的以各種途徑被各個服務商所使用。

其實,Nokia HERE 地圖早已享有盛名,目前全球 80% 的車載導航系統均使用 HERE 的地圖資料服務,而且微軟 Bing 地圖使用的也是 HERE 的內核,Google Maps 當然需要打起精神重視它。但事實上,HD Map 仍存在諸多問題有待解決,想要讓 Google Maps 睡不安寧似乎並不是那麼容易實現。

首先,高昂的製圖設備成本使得 HD Map 雖然技術上略勝一籌,但佈局起來稍顯不易,畢竟 Nokia 並沒有 Google 那般財大氣粗。

再者,HD Map 高清的 3D 圖像資料容量太大,不得不對其進行資料壓縮,然而壓縮之後圖像技術優勢就並不明顯了。

更重要的是,自動駕駛汽車還未量產,著眼未來交通的 HD Map 在當下仍需要在與汽車廠商合作中實踐其價值。

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(本篇轉載自合作夥伴《PingWest》)