兩大「軟革命」,讓線上 Coding 課程推動了美國教育的大巨變

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或許你還不知道,美國的教育體系不用教改、不用微調課綱,但是也正在面臨一個關鍵性轉變,傳統教育勢必要為了多方興起的企業需求做出必要改變。

尤其在高等教育體系更是如此,每間學校都在比新比快,搶著在校園內設立更多吸引人的足球場、迴旋壽司餐廳等等設施,設法讓學生就算背負就學貸款也覺得非念不可。最誇張的是,全美的學貸總金額高達 1.1 兆美金,大家有了大學念,但仍有 40% 的新鮮人目前沒工作。2010 年時,16 到 24 歲年輕人的失業率是 19.6%,打破政府 1947 年以來的記錄,下次去遊樂園玩,那些躲在悶熱布偶裝裡的人,4 個人中就有一個有大學學歷。

就學不再保證就業,在這種產學脫鉤的情況下,企業家開始思考是否能從他們本身提出一些改善方式,尤其某些新創公司,他們極需人才,也希望人才能為公司做出貢獻,甚至在大多的新創公司裡,要把所有職位填滿是最困難的首要任務,核心科技、產品設計與管理部門,通常都是最缺人的那塊。

  • 兩大線上教育改革,為美國教育帶來翻天覆地的改變

以前創業家們無法真正涉足教育改革這一塊,因為教育界以往是個封閉的領域,充滿著不願改革創新的老屁股們,不過近幾年來情況已經好多了,有 2 樣主要的改變帶來變革。一是美國現存的教育體制潛藏的系統性問題漸漸浮現出來,再來是軟體資訊可以更容易地觸及到大眾,進而導致了各地教育改革的草根運動。

第一個 搖著教育改革旗幟做出創新的,是專門在網路上提供一系列免費教材的 Khan Academy,每段約莫 10 分鐘的影片,從簡到難的提供各種學科的知識,學生可以在 YouTube 上自由選擇有興趣的科目,完全達成自己的課表自己選,這種自由學習的目標。

第二波 的教學創新引發的是大量線上課程的興起,也就是所謂的大規模網路免費公開課程 (Massive Open Online Course, MOOC),MOOC 包含更多深入且完整的線上課程,例如 UdacityCourseraUdemy 等公司就允許學員在線上觀看課程,而且這些課程大多是免費的。

其中最值得一說的例子就是 Codecademy,這間公司發願讓學生都能學會 Coding,於是在 48 小時之內,97,000 學生加入了 Codecademy。

這些公司為美國教育帶來翻天覆地的改變,在 2013 年只有 31,000 名學生參加進階計算機科學考試,這比往年報考的人數差了非常多,但是有近 50 萬的學生報考了進階英語考試,這樣巨大的數字差異主要來自於中學系統的電腦科學的師資不足,自然導致學生即使有興趣,也無法從學校內學習起,2013 年整個密西西比州只有一位學生參加進階計算機科學考。

許多創業家開始投入教育革命

為了解決師資短缺問題,許多新創公司開始致力於改善此項狀況,開發職業電腦的密集一對一教學,例如 The Flatiron SchoolTuring School 皆屬電腦的短期課程提供者。他們希望吸引到有高學習興趣的學生,其中有很多人的職業或許與科技並無關聯,但他們願意利用剩餘時間學 Coding。完成這一系列課程後,學生即具備電腦技能,也具備高度力,事實上 Flatiron 學員的求職成功率近乎百分之百。

順著這股潮流,社會上開始出現大量需求,專職訓練變成 21 世紀人人該具備的技能,而這種短期學校就變成良好的推手,就如同 Flatiron 的創立人 Avi Flombaum 就很喜歡提醒人們,哈佛於 1636 年創立時的目的,就是為了培養新一代的商業人才,那麼 Coding 是否就是 21 世紀的新潮流呢?先學起來以防萬一吧。

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(資料來源:techcrunch;圖片來源:The Flatiron School

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