「我們專注於從一個開發者起家,而現在又再度回到那時候」,Microsoft 的 CEO Satya Nadella 表示,這是很大的賭注,幸好長久以來都維持著與開發商的良好關係,而現在 Microsoft 要好好把握才行。在如此危機時刻,他堅信著要改變 Redmond(華盛頓州金縣的城市,Microsoft 公司位址)的未來。

以在小裝置裡免費的 Windows 系統為例,這個概念於十年前在 Microsoft 產品列表中是如皇冠上的明珠般的頂級業務,但當時因難以想像而被放棄了;但是現在遊戲規則改變了——  Android 和 iOS 正領導著改變,許多令人期待的如 Peddle SmartwatchNest 以及各種穿戴式健身產品正在 一一 崛起,將 Windows 遠遠地拋在後頭了。

而現在 Microsoft 要直接和 Android 競爭,Nadella 堅信不移:一個給予消費者更便宜的裝置與更多開發者能夠觸及到更多的裝置。

雖然 Microsoft 有幾個月曾經開玩笑似的有讓出 Windows 的想法,但 Nadella 再次仔細的思考,留下平台透過服務和廣告來賺錢;這是個風險極高的改變,但也是在面對不熟悉以及 Android 不斷跨裝置地擴張版圖,這兩個外在環境下,不可避免的改變。這是 Nadella 以雲端為基礎、全公司一貫的策略。

但是 Nadella 不只在意不斷地進步,同時他也試著將停下腳步,Microsoft 計畫要將開始集(Start menu)納入未來更新的其中一項,而且最終要創一個 App 稱為 Metro,能在一個視窗裡運作。結合近來的改變到過去開機鍵與啟動至桌面(boot-to-desktop),這代表著 Microsoft 正在真正地在回溯檢討著改變每個被開發者詬病的 Win8 系統介面。

雖然 Microsoft 已經承諾三個螢幕加一個雲端好幾年了,現在,終於要真正結合到 Windows 與 Windows Phone 裡了,而且 Xbox 也將這個諾言實現了,所謂的 Universal Windows App 能夠跨筆電和手機運作了,大量的減少了開發者的必要工作量,你能夠買在 Windows 裡的一個 App,想要在 Windows Phone 裡也使用,不需要再買一次了!

在你家電視的 Xbox 內也能用,也就是說,你想要在電腦、手機還是 Xbox 裡使用 App,只要花一次的錢、下載一次就夠了。對使用者來說有很大的好處,對於軟體開發者而言更不用說,不用再花時間在不同裝置是否契合,只要做一個單一 App 就夠了。

  • 開發者:新的改變似乎代表他們至少已經在傾聽開發者的心聲

「這新的改變似乎代表他們至少已經在傾聽開發者的心聲」,Xbox 和 Windows 的開發者 Neil Turner 這麼認為,他們正在做相似的平台,如此一來當我做出一個 App 後我不需要花太多的功夫再把它從一個平台修改到適合另一個平台,即使現在平台已經非常類似了。最理想的是,未來能夠開始將一個 App 上架到其他平台,不論是在非 Windows 的平台或是非 Xbox。

Microsoft 的部分開發者也是採用開源系統,專注於加強他的 Azure 雲端服務,是 Microsoft 線上服務策略的一部分,為了小型物聯網(IOT)設備創造一個新的 Windows 版本,Windows 的首席 Terry Myerson 表示,「當我們正在進行設備程式設計的同時,一切正在改變中」。

Microsoft 為了因應改變而進行準備工作,真正的一場大戰役才剛要開始。

現在,物聯網的發展前景看好,開發者正準備要探索,不難想像未來將會出現聰明的燈泡、聰明的門鎖還有聰明的狗鍊,但目的性開發的裝置還不能互相對話。

事實上,在經歷 Microsoft 失敗品 SPOT smartwatch 的十年後一個 Smartwatch 程式化的製圖已經在 Build 發表會中展示過了,「我們相信物聯網的未來性,當螢幕變得越來越小、裝置也變得越來越小巧,雲端容量變的更大的時候,我們要創造出不可思議的新發明」。Myerson 在 Build 的發表會舞台上真摯的說。

然而,說服 Microsoft 的強大軍團—第三方開發商把 Windows 的未來看得更遠將是一件非常重要的事,Microsoft 明白 Windows 沒辦法在強而有力的裝置上領先,但它可以幫助管理、支持著整個雲端服務系統以及內建軟體像是 Cortana —— 在 Windows Phone8.1 即將發布的數位助手等,而且不論在 iOS 或是 Android 甚至是其他地方都可以看的到,除了裝置以外,Microsoft 必須要投資在一個能夠讓這些裝置互相對話、對感應器發出的訊息了解以及提供相關資料的平台。

「我想從家中娛樂設備的自動化進行會是一個很棒的開始」,Microsoft 的 Xbox 應用及開發經理 Michael Mott 表示,Microsoft 有很大的機會在於 Kinect 及它的 Xbox One,把設備本身結合到集結器內來控制並連接物聯網設備,「當我們往更開放的生態系統前進時,人們將會創造將使用體驗結合的應用程式」。

能夠測量並追蹤狗狗活動的項圈設備 Whistle 的創辦人 —— Steven Eidelman,想要知道 Microsoft 要怎麼把它的 Xbox One 結合到物聯網的集結器內,「我們不想要建一個集結器,因為集結器本身就會在家裡」,舉例來說,Microsoft 建了一個硬體設備能夠內建 Bluetooth 並能和其他本身也有 Bluetooth 的裝置進行溝通,並且和其他開發商簽訂協議來一同完成它。

Eidelman 向 Windows 提出支持的請求,但目前 Whistle 重心在 iOS 以及 Android 上,當然,因為用戶最多;當 Windows 能夠直接在小裝置裡面進行、或是有個很棒的行動 App 平台來控制並進行互動的時候,Xbox 會一個很吸引人的入口起點。

  • 微軟在手機、平板上翻不了身,但在物聯網卻有機會打敗 Google、Facebook

物聯網、物聯網,提到了這麼多次,由此可見未來這領域將會是下一個戰場,而 Microsoft 願意犧牲跳離一些戰場為了贏得物聯網戰役。

Facebook 正發展逐虛擬實境;Google 則是著重發展智能家居智慧手錶以及附有上網功能的 Google Glasses,在 2020 年以前,將可能會有超過 2 千億的裝置可以上網,從這方面來看,科技產業不斷的在改變與創新,新的競爭也會不斷地出現。

Satya Nadella 相信,Microsoft 的未來不是 Windows  桌上型、不是 Windows 平板,也不是 Windows Phone,到處都不是 Windows,而是 Microsoft,不論在哪個設備上你都能看到它,提供軟體與雲端服務,包括整個尚未建構完成的互聯設備領域,都會是 Microsoft。

為了這個賭注,Nadella 已經為 Microsoft 接下來 10 年的時間設定好目標,這將會是最關鍵的十年。Microsoft 必須要讓開發者信服未來它將會帶領他們走向網路的時代,如果當開發商放眼未來可行性高的設備而不理會 Microsoft 的手機行動平台,這會對 Microsoft 不再著重的 computing 領域產生主要影響,但 Windows 首席 Terry Myerson 認為「我們真的想要從這個平台跳脫出來」。

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「不是不到,是時機未到」物聯網大紅大紫的時機,就是現在!

(資料來源:TheVerge;圖片來源:TheVergeNils Geylen, CC Liscensed)

智慧型手機、平板也許打不過 Google ,但微軟在這個戰場已經吹起反攻的號角 —— 物聯網。

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