硬體不能免費給?Chris Anderson:「免費模式」在硬體創業中一樣是關鍵

長尾理論及免費經濟是互聯網時代興起的重要理論,成本、效率、免費、共享、摩爾定律在影響著製造業的每一個環節,這一理論的發起者,前《WIRED》總編 Chris Anderson 在 2009 年開始了他的四軸飛行器項目 3D Robotics,在深圳舉辦的 Maker Faire 2014 上,《PingWest》採訪了 Chris Anderson,請他分享了有關硬體創業相關的話題。

  • 免費經濟適用在每一個產業?

這是 PingWest 向 Chris Anderson 提出的第一個問題。Chris Anderson 顯得非常堅定:「我沒有看到有任何不適用於這個理論的產業」。Chris Anderson 說,他所提到的網絡經濟免費理論,實際並非完全免費,而是 10% 的核心用戶付費來支持 90% 的免費用戶,換句話說,免費並非無償地把產品及服務贈送出去,而是通過資源共享的形式找到獲利空間。

而在 Chris Anderson 看來,資源共享的第一步應當是開源。 作為 Maker 運動的倡導者之一,Chris Anderson 一直堅持開源社群的運作,他認為這是硬體製造者們保持競爭力的一種方式。 他舉例 Google,Google 的系統是開源的,所有人都能圍著其標準開發,雖然系統被各家硬體製造商任意地改造,但 Google 依然是 Android 系統最大的獲利者 —— 一方面,開源使得 Android 系統蔓延到了各種手機、平板、智能硬體和可穿戴設備中,成為了 Google 的巨大觸手,另一方面,各大廠商對 Android 的改進,也加速了 Android 系統的成熟。

而最後,Google 這個最大的贏家,在「免費」策略下依然能夠找到自己的立足之地,不斷地通過它的服務和廣告,來獲取利潤。Chris Anderson 用一句話總結:「商業競爭早已經超越產品層面,而是生態系統層面的比拼。」

  • 開源精神可以幫助自造社群快速的演化

其實 Chris Anderson 的回答有些潦草,畢竟並不是每一家公司都有 Google 這樣的體量,和對生態圈的塑造能力,缺乏資金的他們也沒有辦法給自己足夠的耐心去驗證這一模式的可行性。 例如在本屆 Maker Faire 裡,大部分的展示還處於概念階段,不少團隊展現的無法展示一個可交互的界面,而是一張張打印出來的原型圖,離量產及商業化還有很遠的距離。

Chris Anderson 的解釋是:許多 Maker Faire 活動的參與者,並非頂尖的專業人士和創業者,組織者所做的,只是把不​​同學科的​​人聚集起來,跨學科地協作,分享知識。他說,自己在參與到 3D Robotics 項目時,也扮演著類似的角色 —— Chris Anderson 本人並非任何技術和設計出生,所以他選擇了放棄單打獨鬥,而是去建立一個社區,讓他自己和其他人都能不斷地提出各種專業人士眼中的“愚蠢問題”,然後藉助社區的力量快速迭代和改進。

Chris Anderson 用自己的長尾理論解釋了這一模式:「現在,Maker 活動離真正對製造業變革還很遠,因為參與​​的人還不夠專業,這是一個 Just for fun 的活動。但這就是正態分佈的尾端,這些看似價值不大的東西在不斷發酵,產生新的創意,沒準某一天,它會對某個行業提供變革性的引導。」換句話說,創客運動要做的,不僅僅是停​​留在知識的普及與分享,而是成為一個培育小型製造業的成熟的一個平台。

「Maker 活動的意義不是改變製造業,而是幫助人們認識什麼是製造業。」Chris 說道。

當 PingWest 問到 Chris Anderson 在本屆 Maker Faire 有哪些自己感興趣的項目時,這位已經看過太多「創意」的大玩家顯然對充滿製造工業味道的項目感更興趣——雷射列印機、數控機床等。

同時,他還特別提到了 PingWest 報導過的四軸飛行器項目 Hex AirBot 頗有印象,在他眼中,深圳和中國,早就不再是山寨的代名詞,因為他認為山寨的競爭模式將要被淘汰 —— 在這裡擁有完備的產業鏈,任何人和小型團隊,都可以跳躍過曾經被產業鏈牢牢把持的中間環節,迅速實現自己的想法,讓硬體開發能夠逐漸像軟體開發那樣低成本、快速的「跑起來」,這樣一來,開發者們比拼的就不再是一個獨立的創意和資源壟斷,而是如何快速研發和迭代產品。 讓整個競爭從單一的產品競爭,變為了團隊競爭,而團隊的持續創造力和設計能力,是無法被「複製」的。

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(圖片來源:Pop!Tech, CC Licensed)

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