四月電腦展快到了,想買電腦的人你是不是還在煩惱到底應該要選哪一款呢?如果 Apple 的 MacBook 等高價電腦對你來說遠超過預算,那你或許可以將目光拋向筆記型市場的老東家 Microsoft 或剛進筆記型電腦市場的新競爭者 Chromebook,仔細好好的評比一番,到底哪個好?

The Verge》的作者 Valentina Palladino  分享了關於她選電腦的小故事(第一人稱敘述):

我爸媽在兩年內有三台筆記型電腦,他們現在仍持續尋找第四台。

我媽大多用電腦在收發 email、瀏覽 Facebook、Youtube 以及美國家庭購物網 QVC,存照片、寫文件及儲存等等,最重要的是,她不想花超過 400 美金,之前她已經有平價的 Windows,但它們都一一故障了,不是太慢就是容易當機。

當他們在找第四台新筆電時,有了新選擇- Chromebook。

Chromebook 電腦的作業系統是 Chrome OS,並且以 Google 的 Chrome 網頁瀏覽器控制整個電腦;雖然用瀏覽器來操作電腦有一定的限制,但 Chromebook 已經成功做了 Google 想要做的事--減少對平價 Windows 的依賴性,就像我媽這樣的消費者。

當我爸媽不可避免地要去找新筆電,除了外觀設計不同外,它們將會有兩種作業系統--Google Chrome OS 以及 Windows 可以作選擇。

很幸運的是,我遇上恰好可以比較兩者作業系統的機會:Toshiba 剛推出它第一台以 Chromebook 為作業系統,售價 299 美元(約 9,100 元台幣);正好在它推出售價 379 美元(約 11, 500 元台幣)、以 Windows 8 為作業系統的 Satellite NB15t 後,我開始測試哪個好,哪個值得我和我媽的錢。

  • Toshiba 新推出的 Chromebook,外觀美如 Macbook Air

先說說 Toshiba 最新推出的 Chromebook:13.3 吋的螢幕--將會和 Samsung 即將推出的 faux-leather Chromebook 相同大小,但就設計面是很不一樣的,銀色機體帶有漣漪般的紋面,不光滑巧克力鍵盤更能滿足打字的需求;不像 HP Chromebook 14 有著亮紫色和亮藍色,你可能會誤以為這台銀色的 Chromebook 是 MacBook Air,雖然它的設計看起來很高端前衛,1.5 公斤的重量比我想像的重了一些。

撇開吸引人的外觀設計,Toshiba Chromebook 其實和其他的筆電沒什麼太大的不同,採用以 Intel 最新中央處理器架構 Haswell 為基礎的 Celeron 處理器,2 GB 的隨機存取記憶體(RAM),1366 x 768 的螢幕解析度,16 GB 的硬體儲存空間。跑 Chrome OS 的速度很快也很簡單,當我遇到一些問題時,其實是來自於 Chrome OS 本身的限制,而非筆電的效能。

我習慣將檔案有組織的命名並存在硬碟裡,可惜的是在 Chromebook 只有小小的 16 GB 空間,如果你是 App 愛用者,部分 Chrome App 即使在離線狀態也能使用。然而,大家對 Chromebook 最大的抱怨就是太過依賴網路雲端的儲存功能,我了解到在其他電腦所作的大多數事情都需要以某種方式同步連結,我持續的開啟許多小視窗,包括 Twitter 和 Facebook,以及進行多個 App 不論我在工作或是待在家。

就這點而言,我不需要與雲端儲存同步連結的時候是當我在編輯圖片或是純文字記事時,萬一網路跑得很慢時,我通常就會關掉筆電,對我和其他使用者來說,Chrome OS 需要和網路連結這個事實,不外乎是當我們是把檔案存在硬碟時安心與否的問題。

  • Chrome OS 的最大威脅是我們心理上「沒有網路的恐懼

即使當 Google 致力於增強 Chromebook 的離線功能,這需求同時也在褪去中。

在 2013 年底時,Google Drive 有 1 億 2 千多名積極的使用者,悄悄的逼近 Microsoft OneDrive 的 2 億 5 千萬名,以及和它相去不遠的 Dropbox 的 1 億 7 千 5 百萬名。在你沒辦法連上網路又非得在開會或是其他場合開啟檔案,在電腦內儲存檔案就會是一個保險的方式,而我們未來在網路雲端的生活比重將會不斷地增加。

即使雲端儲存和線上功能對於 Toshiba Satellite NB15t-A1304 的 Windows 8 作業系統來說是件容易的事情,但對於它能否在沒有連接網路時仍能具生產力的完成任何事情,這會是個很大的挑戰。

你可以在 Live Tile ( Windows8 的應用程式集)介面中寫進一個 App(像是 Evernote ),但是你仍然需要連接網路來同步你的帳戶,及確認是否有更新資訊。

  • Microsoft 用起來雖然不錯,但外觀設計真的有點醜

售價 379 美元、同樣為 Intel Celeron 處理器的 NB15t ,4 GB 的隨機存取記憶體空間打敗了 Chromebook 的 2 GB,而它還擁有 500 GB 的硬碟儲存空間,遠大於 Toshiba 的 16 GB。

這代表著,你不只可以在硬碟存很多檔案,你還能夠跑更大的合法軟體像是 Photoshop,同時運作 email、Facebook、Youtube 等。

然而也存在著缺點,低落的聲音播放的品質,約莫 6 小時的電池續航力,如果你正在跑需要耗時的程式時,它顯然有很大的不足。不幸的是, Chromebook 也面臨相同的問題。

NB15t 最棒的部分是它擁有 11.6 吋 的觸控式螢幕,嗯 … …. 如果它順利運作的話。在第一次使用它時,我必須重新開機兩次,因為觸控螢幕沒有反應。

跟 Chromebook 同樣的螢幕解析度 1366 x 768,能很棒的展示著 Windows 8 的應用程式集與 App。

Windows 8 有很漂亮的操作系統(OS),能很順利的在平板及高端電腦中運作,但是它的外觀卻不予置評,因為就像是過時的筆電,擁有笨重的機身、黑灰色的外表,雖然它大小比 Chromebook 要小,但重量卻相同。

也因為較小也較窄,當在打字的時候容易犯錯,也常漏了一個字母,讓我想要拆開螢幕把它當成是 Windows 平板來使用,於是我就時常只拿著觸控式螢幕而不是整台電腦,只有某些場合我才會把鍵盤接上螢幕。

雖然硬體本身看起來很不搭,但整體而言 NB15t 在跑 Windows 8 系統使用起來是非常順暢的,網頁下載的速度很快,在 Live Tiles 界面和桌面間能迅速的翻閱,讓我能夠忘記鍵盤帶給我的困擾。

  • 仔細比較了 Windows 和 Chromebook 後,對於爸媽來說兩者差不多

就技術層面而言,Windows 系統能做的事情比 Chromebook 多,這點是無庸置疑的。Windows Store 容量大且不停的成長,可自由的下載許多 App。

但對於我、我的爸媽來說,大多用電腦所做的事情都是和網路連結,因此 Windows 所帶給我們的好處和 Chromebook 是差不多的,並沒有更實用或更具功能性;如果你真的有什麼特別需求的話,比如說玩遊戲,那就不應該買低於 400 美元(約 1 萬 2 台幣左右)的筆電。

在 Windows 8 和 Chromebook 之間選擇取決於你是否願意花多一點錢,379 美元的 NB15t 讓你有更多儲存空間、更有彈性的使用雲端及硬碟,但你必須適應低水準的硬體設計,這款 Windows 電腦未能將軟體的好設計透過硬體傳遞出去。

而 Windows 8 最具特色的就是 Live Tiles,能夠直接觸控螢幕,不需要用觸控板或是鍵盤;更重要的是,和雲端間都是互相連結且同步更新的。

另外 299 美元、外觀設計佳的 Chromebook 能夠十分順利的使用 Chrome,並且讓你能夠完成簡單的任務,如果大多數時間你願意連結網路和使用有限的 App。

  • 想要的是電腦不是平板,微軟多做反而落了下乘 

在使用經驗上,老實說 Chromebook 帶給我較好的使用者體驗,不論是一般的收發 email、聽音樂、上 Twitter、看 Netflix 等,或是工作時也都能順利達成我的需求。另外在其機身大小上,Chromebook 讓我更能自在的拿著且打字較容易。

還有個很大的原因是,我想買的低價位的筆電而不是買一台平板,是為了要能更彈性且好用的鍵盤,而 Chromebook 讓我有很棒的打字體驗。一旦 Chrome OS 作業系統拓展到能夠支持更多以網頁為基礎的程式後,更能說服使用者來擁抱所有網路上的資訊。

拉到最下面,你可以看到在設計、鍵盤、螢幕顯示、效能、熱度及噪音、軟體等等更多關於兩者的評比!

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(資料來源:The Verge;內文圖片來源:The Verge