Google Venture 的好兄弟,手握 91 億台幣投資額的 Google Capital

以往,Google 鮮少有超過 10 億美元的交易規模,且其參與者大多與網路流量和廣告業務關係密切,但近年來,Google 大手筆投資其他領域的案例卻屢見不鮮。

  • Google 的投資視野,看看近來 Google 都關注什麼?

Google 不久前以 32 億美元的價格 收購智慧型恆溫器公司 Nest Labs,同時還 收購了 Boston Dynamics 等多家機器人技術公司,以及收購倫敦的人工智慧型開發商 DeepMind Technologies

而去年美國科技公司規模最大的兩筆私募融資,Google 也有參與;2013 年 1 月時,Google Capital 參與線上調查問卷服務 SurveyMonkey 之融資,金額高達 4.44 億美元;兩個月後,Google Ventures 又領投叫車服務 Uber 的 3.612 億美元投資。

從以上幾起鉅額投資,可看出 Google 涉足多元領域的野心。

不過,細心的讀者可能會發現,怎麼有個陌生的「Google Capital」突然冒出來呢?

  • Google Capital(Google 資本)是誰?

其實,Google Capital 已經默默運行達一年,但是 Google 直至 2 月 19 號才在其官方部落格上宣布這支基金。Google Capital 可動用資金達 3 億美元(約 91 億台幣),並駐點在 Google 總部(Googleplex)。

Google Capital 由 15 位員工小組管理,由 David Lawee、Scott Tierney 及 Gene Frantz 等人負責,主要投資目標包括資訊科技產業,也可能投資實體企業(bricks and mortars)。與 Google Ventures(Google 創投)不同的是,Google Capital 專投發展相對成熟,已經進入企業成長期的團隊

Google Capital 此週宣布將提供 4 千萬美金予教育科技公司 Renaissance Learning,該機構有 1,000 名員工,總部位於威斯康辛州的小鎮,而 Google 投資 4 千萬美元後將持有該機構近百分之五的股份。

Google Capital 目標在 5 到 7 年內,使每筆投資金額成長 2 倍,而 Google 認為,以目前 Renaissance Learning 超過 60 個國家以及將近 2,000 萬名師生用戶的規模,將順利達成 Google 的報酬率目標。

Renaissance Learning 的 CEO Jack Lynch 表示,此前 Renaissance Learning 就與 Google 有不少合作,像是 Renaissance Learning 曾收購 Google Ventures 投資的電子閱讀器 Subtext,而 Renaissance Learning 提供的學習功能也結合不少 Google 的各類運用。

Lynch 也表示,此次融資後,Renaissance Learning 短期內不會再進行融資,因為公司並不需要急速成長,而 Renaissance Learning 目前已有充足盈利能力。

在 Renaissance Learning 之前,Google Capital 已經投資 1.25 億美元予 P2P 網路貸款服務 Lending Club,也與線上調查分析工具 Survey Monkey 合作。

  • Google Capital 不只提供金錢上的協助,還給予人才上的幫忙

Google 在 官方部落格 上清楚寫明,Google Capital 所投資的公司除了獲得資助之外,還可以獲得 Google 傲視業界的菁英協助,也就是說,Google Capital 會運用內部聰明絕頂的人才,幫助其投資的企業發展。

  • Google Capital 的未來動向

Google 發言人表示,Google Capital 現階段預計每年 5 到 6 起投資,但無明確時間規劃。

Google Capital 負責人之一 Gene Frantz 的動向值得關注,身為資深風險投資人,他曾任職於 TPG Capital、Morgan Stanley 及 Oracle Ventures。

最後,無論你是一般讀者、投資高手、或是企業主,你都可以透過密切觀察 Google Capital 的一舉一動,來掌握最新趨勢;而或許 Google Capital 下個洽談的對象,就是貴公司也說不定。

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(資料來源: VBInside 網摘AppleDaily;圖片來源: Wikimedia Commons , CC Licensed.)

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