Tesla Model S 在 2013 年的銷售量超好,Tesla 全球銷售負責人 Jerome Guillen 表示「比預期高出大約 2 成之多,」目前歐美共有 2.5 萬輛 Model S 在路上行駛。

而今年年初,隨媒體報導 Tesla 零組件供應商「和大」營收開紅,  Tesla 通知增量,再加上新款 Model X 準備上市,我們可以預期今年 Tesla 的銷售量有很大的機會可以延續去年的盛況。

之前《TO》曾刊登過一篇報導,列出 Tesla 未來想要從奢侈精品走向大量生產時會遇到的若干問題,其中最關鍵的莫過於:需建置足夠的「充電站」,以及「電池」產量必須能夠應付大批量的需求。

不過既然大家都能想到,Elon Musk 想必也認知到了 Tesla 未來所需要面對的巨大挑戰。

  • Tesla 充電站將要遍布北美,讓你的 Tesla 不再只能往返住宅和公司

2012 年時,Tesla 為了服務 Models S 的車主可以進行長程的旅途,開始了充電站「Supercharger」的計畫。

這項計畫源於 Tesla 的銷售越來越好、Tesla 車主越來越多,但整體環境下電動車這個產品雖愈受重視,卻還尚未成熟到能提供一個完善的路上充電計畫,讓電動車跟汽車一樣可以實現「車子」交通的意義。

與此同時這些成長中的電動車使用者已經不再滿足於短程的行駛範圍,在這些因素下 Tesla 決定模擬舊有加油站的模式,建置出可以「加電」的充電站。

就像加油站一樣,Tesla 的充電站有若干充電閥,車主可以自行停在充電閥旁,下車拿起跟油管一樣的電流管,插進 Tesla 車充電。根據官網顯示,在 Tesla 充電站充半小時,可以讓電池容量為 85 千瓦小時的電動車行駛 170 英里(約 322 公里)。

而且 Tesla 充電站是完全免費的,不收使用者一分一毫。Tesla 還表示它們的充電站都建置在路邊的餐廳、咖啡館、購物中心等地點旁,讓使用者可以在充電的期間有地方可以逛。

如下圖影片:

截至目前,短短幾年間,美國已有 75 座 Supercharger 充電站,而歐洲則有 14 座。從地圖上看來(如下圖),橫跨美國已經不是夢。

同時,根據官網上預估明年底充電站的布局藍圖(如下圖),可以想像屆時 Tesla 在美國已可以像一般汽車一樣,通行無阻。

  • Tesla 要做充電站,怎麼蓋?找誰合作?

充電站的規劃看來十分吸引人,可是站在公司的角度,在使用者全然免費的狀態下,該如何去建置?Tesla 得自行吸收多少成本?

Tesla 在尋求合作夥伴時,多是找上述那些路邊的餐廳、咖啡等,Tesla 只尋求這些夥伴的時間和通道,請他們提供約 4 至 5 個車位的空間,並且允諾未來的回饋,同時它將支付充電站製造的全額費用,包含建造費、維護以及電費。

據推估,建造一個充電站大約在 10 萬至 17.5 萬美元(約台幣 300 ~ 525 萬間),也有另一說認為 Tesla 建造一個充電站,大約花 15 萬在充電站本身,另外 15 萬在太陽能板上(總共約 910 萬台幣)。其中與 Tesla 合作的太陽能供應商正是 SolarCity

現在美國共有 74 座充電站,光算充電站本身的成本:15 萬乘以 75 座共是 1125 萬美金,約 34 億台幣。所費不貲。

  • 除了充電問題,還有電池短缺的問題

Tesla 一輛車動輒就要近萬顆電池來支撐,這樣的需求量十分驚人,特別是隨著 Tesla 的銷量越來越好,電池的供應將成為 Tesla 首當其衝的挑戰。

其次,電池的續航力也是關鍵。Tesla 的電池源自於被大量使用於筆電的鋰電池;相信大家都有經驗,一台筆電不管你如何使用,三年大約就是它的極限,續電力已不足支撐運轉。面對這樣的境況,Tesla 除了繼續研發更有效的電池外,還提出電池八年保固的說法。

Elon Musk 更是在 Tesla 的部落格中提到將提供「無條件」電池保固政策,即便是使用者自己保存不當,只要你的 Tesla 電池壽命到期,Tesla 就會提供免費的電池回收與更換。

這樣的做法或許可以討好使用者,同時蒐集大量的電池數據以供未來研發之用,但同時隨之而來的卻是沉重的電池壓力,特別是當 Tesla 的銷售成績持續飆漲、市場越來越大。

  • Elon Musk 的解決之道:自己蓋個全世界最大的電池生產廠

到底該如何解決「生產趕不上銷售」的問題?去年 11 月的時候,Elon Musk 公開表示他們正在計畫建造一個全球最大的鋰電池廠,這家工廠產出的電池數量,將會比目前全世界所產出的鋰電池組合還多;同時他們也宣布擴大與松下的採購協議。

關於這座電池廠的相關資訊,Musk 透漏了幾點:

1. 這座工廠將座落於北美。

2. 可能會是一家一條龍工廠。從採購原物料、生產電池、組裝電池組,都不假他人。

3. 工廠將會是環境友善的工廠,注重環保。例如:他們會使用太陽能、回收舊電池組來生產新電池組。

4. Tesla 有可能會改變電池外觀。

這項計畫回應了去年年初時,他曾針對供應問題發表過的言論「如果我們沒辦法滿足需求,那擴大需求量就毫無意義。

今年 1 月,Elon Musk 接受美國財金頻道 CNBC 訪問,證實他們正在針對這座電池工廠的建置進行討論,包含與若干可能的合作廠商洽談。看來在今年,我們或許就可以看到這座全世界最大的電池工廠。

  • 充電站、電池廠,Tesla 想要打造一個電動車界的平台

預計今年夏天上市的賓士 B-class 電動車,以及目前看來唯一可以跟賓士這款電動車比擬的同等級車款 Toyota RAV4 EV 都有與 Tesla 合作發展電動傳電系統,他們的合作內容包含電池組、電機、電池動力等。

從這項消息來看,我們可以猜側 Musk 之後要蓋的電池廠,潛在客戶就至少有:Tesla 自己、SolarCity(之前曾寫過兩家公司合作,Tesla 提供它的電池組給 SolarCity)、合作對象賓士和 Toyota 等。光是這幾家公司所需要的電池,數量就已十分可觀。

除此之外,《ifanr》還推測 Musk 目前的做法,似乎是想效法 Google  Android 平台的操作方式,利用授權、開放技術來建立一個強大的平台,增加競爭力。屆時,當幾大車廠都一起使用 Tesla 的充電站和電池,那現在這些看來讓 Tesla 虧很大的政策,都有了存在的原因了。

而依照 Musk 一貫的軟體思維,說不定還真是如此呢!

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(參考資料:TeslaBloomberg聯合新聞網TechCrunchplugincarsThe GuardiancnetifanrForbeselectrek;圖片來源:mithrildesignsWesley Fryer、,CC Licensed)