《TO》編按:Eddy Lee 博士是一個風險資本家,在矽谷與新加坡皆有投資;他同時也是史丹佛大學的顧問助理教授。以下是他在 The Next Web 發表的文章,以第一人稱寫作。

當你有個關於行動 App 或是網路服務的好點子——但是你完全不會 coding 或開發,你可能會去找個擅長科技的聯合創辦人以推行你的點子,然而到頭來卻發現你的新創公司無法負擔技術精熟的軟體開發者的薪資。

問題來了:一個新創公司真的迫切需要一個正職科技員工,或是其實你可以自己把事情搞定?以下的四步驟計畫可以幫助你把你的想法從無到有,變成一個羽翼豐滿的事業,而且不需要大量的創業資本。

  • 步驟一:測試需求

是什麼促進線上服務與行動 App 的營收?也許你會大吃一驚:科技技術事實上沒有市場需求來得重要

透過為你的產品或是服務測量潛在需求,你可以提前得知你的想法到底會不會成功。有幾種測試方法,包括:

1. 組織一個在地市場調查團隊(對那些需要把事業與顧客連結的服務來說是最好的方法)。

2. 創立一個 Facebook 粉絲專頁,用以介紹你的想法,並且向那些可能會使用你的服務的人們徵求回饋與評論。

3. 創建一個不需要 coding 的簡單網站,利用像 Wix 這種創建工具來建立好看又互動式的網頁,或是 LauchRock 這種專門設計來收集回饋的工具。

提到在地市場調查,最好的方式就是跟你的客戶溝通,並了解他們的需求。

一個快速進入腦海的例子會是 OpenTable:一個能把你所在區域的餐廳都列出清單,並且幫你預約的網路服務 App。如果你正要推行這種服務,並且想測試市場需求,你可以去拜訪你所在區域的餐廳,跟他們說你正要為他們推行一個免費的市場服務。你可以發傳單,請潛在客戶為了這項服務連絡你,即可知道有多少人有興趣。

  • 步驟二:建立你的初步網站

一旦你認為市場需求足以讓你的想法可行,就到了往下一階段移動的時候了:設想你的線上表現。

你不會開發或是 coding 技術,不代表你就得把你的想法寫在尿布背面。你其實甚至不用使用數位影像程式來訴說你對網站或 App 的想法。最佳選擇是去創造一個開發者稱為 wireframe 的東西:基本上就是你腦海裡關於你這項設計的架構。

有幾個很好上手的線上工具可以用來創造 wireframe。其中一個是 Balsamiq Mockups,一個快速簡單的 wireframe 創建工具,提供如:可點擊式按鍵的拖拉式程式,幫助你更有效率的分享你的想法。

  • 步驟三:外包一個開發者

開發者的薪資通常很高,是新創公司所無法負擔的,然而,在僱用全職開發者與完全不雇用之間還有個折衷方案:外包。

外面有數百家的網路與行動開發公司是以小時或是件數計費的。你可以先向他們描述你的要求,他們就會給你報價,告訴你所需時間與費用。這是一次性收費,而不是持續支付的薪資。

貨比三家:獲取報價

如果你打算要外包給開發商,最好的主意是把你的企劃拿給好幾個不同的公司,進而選出最佳的交易。記得,費用不該是唯一的考量因素,你同時也該考慮完成時間與品質。

總而言之,你會發現一分錢一分貨。最貴的開發商通常都坐落於矽谷或東岸。也有許多海外公司提供行動與網路開發服務,然而隨著普遍偏低的價格,品質通常也較低。

從美國或是海外獲取不同的報價之外,你同時也會想要看看他們的檔案,看看舊客戶的資料,以了解他們的工作水平是否適合你正在起步的想法。有了足夠的調查,你絕對可以以合理的價錢換取優良的服務。

群眾外包:最新的替代方案

一個新興並且有效率的、為你的計畫尋求開發者的方法,是透過群眾外包市集如 99DesignescrowdSPRING。這些服務讓他們的設計師與開發者社群為你的需求量身訂做,並且讓你能夠選擇你最中意的去合作。你可以自行開價,並且在人選出爐前都不需要付費。

  • 步驟四:為長期規劃

當你已經找到了外包開發商,你的想法正在運行之際,是時候聚焦到長期的續航力。最後你會需要一個自己的團隊,有直接與你合作的設計師與開發者。

一個全職的創意團隊提供很多好處,但是費用可能非常殘忍。以下有幾個方法能讓你以傳統的薪資規劃解決這問題:

 1.  使用一個綜合的方法,去雇用一個值得信任、又有一些人脈可以外包某些事情給自由工作者的開發者。

2. 透過平台如 Angelist 來建立一個強而有力的線上業務。雖然它主要是一個籌資的平台,它也是正蓬勃發展的、吸引網路鄉親為你工作的管道。

3. 聘用大學生或是畢業生為實習生,幫助他們建立開發經驗,然後在實習期滿後雇用他們為全職員工。

記住,你不需要 coding 技巧或是開發經驗才能推動一個成功的網路服務或行動 App。你所需要的是一個針對產品的市場,與一個完備的計畫來執行你的點子,並獲得更長遠的發展。

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(資料來源:The Next Web;圖片來源:hercios, CC Licensed)