一邊是 Sony 將 VAIO 品牌打包出售,徹底退出個人電腦業務,另一邊聞訊 LG 也準備作出同樣的決定。不過處於困境的並非只有 Sony 與 LG —— 2013 年,全球 PC 銷售額相對上一年下滑了 12%,傳統 PC 業正在面臨寒冬,甚至在今年的 CES 上,我們發現鮮見有 PC 新品展出。

眼下我們看到的是,全球 PC 出貨量即將連續 6 個季度出現下滑,而且這種狀況暫時看不到改善的勢頭。對於 PC 廠商來說(更確切的說,是 Windows PC 廠商),傳統 PC 的銷售額和利潤正在不斷縮水。

根據一份由《衛報》整理的數據顯示,從 2006 開始,包括蘋果在內,所有主流品牌 PC 單價呈現一直下滑的趨勢(圖 1),而相應地,平均每部 PC 的利潤也從最高點的 25 美元下探到 15 美元的分水嶺(圖 2)。

是的,你沒有看錯,給我們感覺一部至少上 600 美元的 PC,利潤也只有 15 美元。更低的出貨量和更低的利潤率,不難理解 PC 廠商正在處於一個苦苦掙扎的時期。


圖 1(來源:
衛報

圖 2(來源:衛報

  • Windows PC 的價值泥淖

對於 Windows PC 廠商,Charles Arthur 提出了「價值泥淖(Value Trap)」的概念。也就是面對這類廠商來說,面對不斷貶值的市場價值,這些廠商卻很難有其他提高獲利能力的出路。

PC 廠商的獲利主要通過硬體,由於沒有軟體和生態圈掌控能力,廠商與消費者的金錢關係,僅僅在購買環節完成之時就宣告結束因此在各大牌子的 PC 上我們經常能看到大量不需要的預裝軟體,或者會提供額外的雲端或殺毒服務,或者在購買環節中積極推銷各種配套商品(如外包),來提高商品的利潤率。

另外,由於 Windows PC 廠商很難在軟體上取得獨特性,所以傳統的做法是,廠商務求在硬體上尋求突破:從雙顯卡、觸控螢幕、到變形等等花樣,以刺激消費者持續購入。

但問題是,在智慧型手機年代,這一招真的能吃遍天嗎?

2010 年智慧型手機出貨量開始超過 PC,宣告了消費電子領域的中心已經從 PC 向移動智能設備傾斜。相比之下,PC 自身的發展和消費者對 PC 的需求已經趨向單一:大部分娛樂、通訊,幾乎都是在移動設備上完成。

這時候對於 PC 的訴求,對於普通消費者來說僅僅是為了工作,誰更便宜買誰。也就是說,PC 廠商昔日依賴的那套玩法已很難再湊效,PC 很難因為更好的做工、設計,從早已「審美疲勞」的消費群體換取額外的增長。

反過來說,PC 的價格和利潤率紛紛下降,能保證這盤生意有利可圖,只有保證有強大的出貨量。但更殘酷的是,現在一部智慧型手機的價格相當於半部 PC,但手機可以半年一換,PC 卻幾乎不可能。

這裡讓人再次想到剛剛結束 PC 業務的 Sony ,對於這個一直出色設計維繫高利潤率的品牌,只能說生不逢時。

  • 非 Windows PC 廠商的美好日子

蘋果的狀況好很多,因為它擁有高得多的利潤率,而且即使在辦公應用甚至操作系統完全免費的情況下,仍能從 Mac App Store 獲取 30% 的提成。而其云端服務 iCloud 雖一直受人詬病,但是成功將 Mac 和 iOS 的生態圈聯繫​​了起來。

雖然蘋果從來不會單獨公佈 Mac 產品線的利潤狀況,但業界普遍認為其利潤率至少有兩位數,甚至Asymco認為能高達 18.9%。

也就是說,平均每售出一部 Mac,蘋果的利潤高達 232 美元 —— 雖然相較前幾年的 241 美元有所下滑,但對於業界平均十倍的利潤率,Mac 業務確實讓人羨慕。

  • 蘋果、微軟是贏家

從利潤的角度來看,掌管小份額市場的蘋果反而是一名贏家。但贏家同樣存在於 Windows PC 陣營,那就是微軟。

因為無論 PC 利潤率如何低迷,微軟都能穩定地從每一部 PC 獲取特定的 OEM 安裝費用。而且微軟有著普通 Windows PC 廠商沒有的優勢是,PC 交付消費者手上後,和微軟的金錢關係並沒有完結。

因為 Office 等核心產品的後續購買以及幾年後的系統升級,微軟都能夠從中獲取高額利潤。而廠商推出 Windows PC,也在幫助微軟鞏固壟斷地位,消費者離不開微軟布下的軟體生態。

不過最後還有一位不可忽視的新玩家 —— Google 的 Chromebook。這個一年前還不起眼的傢伙,目前分別在基礎教育商業領域取得 20% 市佔率。

歸根到底,因為 Chromebook 並不會向廠商收取 OEM 安裝費用,Google 依靠廣告盈利,並不會存在微軟向廠商剪羊毛的現象。而且如之前 Stratechery 的Ben Thompson所分析的一樣,Chome 更輕量,但使用體驗不差,而且已能滿足消費者大部分需求。

而 PC 廠商對 Chromebook 的態度也非常積極,目前除了三星、惠普、宏碁等第一批推出 Chromebook 的廠商外,東芝的首款 Chromebook 已在今年的 CES 亮相,而聯想也宣布會在今年夏季推出多款 Chromebook。

在這個百花齊放的年代,傳統 PC 市場的改變,或許這裡有一絲苗頭。

延伸閱讀:

你還在用 Windows PC? 以後可能只買得到 Mac 了
從 Windows 換到 Mac:微軟對不起,我回不去了!

偷學 Chromebook 的減法哲學:消費者想要的其實不多

Chromebook 在北美市場海電 Macbook!市佔率狂勝 6 倍

(轉載自合作媒體《ifanr》; 圖片來源:/- niky –kjarrett, CC Licensed)