《TO》編按:本文原作者 Chris Anderson 為 Wired 雜誌前主編,現為小型無人飛行載具(UAV)公司 3D Robotics 的共同創辦人。

四年前當我還是雜誌主編時,我買了一套剛上市的消費者 3D 印表機組合,它是早期的 MakerBot Cupcakes 機型,雖然功能很差,卻足以令我大開眼界,也改變了我的人生。我從媒體業跳槽到了製造業,在墨西哥成立了無人機(drone)製造工廠 3D Robotics

為什麼我能夠在一夕之間從雜誌編輯變成高科技製造商?答案是:「桌面(Desktop)」、「數位(Code 的力量)」,和「雲端(Cloud)」。

一、桌面製造(Desktop Fabrication):簡單、快速

1980 年代,在個人電腦出現後,出現了「桌面出版」的風潮,發佈消息不再需要透過打字員或印刷工廠就能做到,而現在有了 3D 印表機後,製造生產也不再需要透過專業工廠才能做到了。

我家中有個小型的工作坊,裡面有桌上型 CNC 鑽床、3D 掃描器、CAD 軟體和桌上型注射製模機。這些機具每一個都不超過兩千美元,而且使用上跟噴墨印表機同樣容易。

以注射製模為例,過去想做出一項成品不但又昂貴又耗時。首先在設計圖完成後,要送給專家製成模型,接著還要再交給注射製模工廠才能準備開始製作成品。光是這些過程至少就得耗費一萬美元,且最快還得等上兩個月才能完成。雖然若想要非常大量地生產某一項產品,這麼做的確仍是最好的選擇,但若只想生產數千個成品的話,桌面製造的生產力就已非常足夠,而且只要在家裡的桌子上就能完成整個過程。

首先,在使用免費的 CAD 工具設計出原型後,就能利用桌上型三軸 CNC 鑽床及鋁塊來做出模型,接著就能使用桌上型手壓式注射製模機來做出成品。順利的話,在一分鐘內做出六個成品並不是件難事,因此只要一小時便可以完成 360 個成品。就算沒有特殊製模專長,只要短短幾天也能製造出好幾千個成品,而且成本大約只要幾百美元而已。更重要的是,整個生產過程是以「日」為單位,不必等上數個月才能拿到成品,光是這省下來的時間就足以顛覆過往的製造業了。

另外,門檻降低也表示,可以有更多擁有不同專長與創意的人參與這項「自造」的行列。就像 1980 年代個人電腦剛出現時,儘管功能比專業電腦遜色不少,卻讓這項技術比以往更加普及。同樣地,儘管目前的桌面自造工具仍偏向陽春,但普及性已或多或少彌補了這些功能上的不足,且隨著科技越進步越快,相信這些自造工具進步的速度,將會比當年個人電腦演化的速度來得快上許多。

二、Code 的力量,讓你不必再單打獨鬥

由於這些桌面自造工具大多靠電腦來運作,因此若 Coding 得當,人們便能靠智慧軟體,取代過去要先成為學徒才能學會的專業技能。換句話說,藉由 Coding,就連新手也能處理複雜的製造過程,因此大幅降低了將創意化為原型的門檻。

另外,由於目前大部分的人都在電腦上進行設計,因此便能輕易地與他人一同分享和修改這些數位設計稿,不必自己單打獨鬥。

三、雲端服務超便利

有了網路及雲端服務後,除了可以選擇自己在桌面上做出成品來,也可以將那些數位設計稿送到工廠去進行大規模生產。目前已有許多線上生產服務隨著自造運動開始出現,如提供 3D 列印服務的 Shapeways、雷射切割的 Ponoko、注射製模的 Protomold,以及機械工廠服務的 MFG。時至今日,我們終於從設計原型到製造生產皆能憑一己之力完成。

為什麼我敢說得這麼肯定?因為我自己的公司就是這樣一路發展過來的。

  • 延伸閱讀:

Chris Anderson 新書《Makers》導讀:自造業的未來。製造台灣的未來?

這是一個 Maker 的故事!流浪漢搖身一變成為創業家

製造業即將解體,因為 3D 列印

(資料來源:PopularMechanics;圖片來源: jurvetson, CC Licensed)

Chris Anderson 從一位雜誌主編,一夕變身成了高科技製造商,所靠的就是這三個關鍵因素:Desktop、Code 的力量、雲端。

這三個關鍵因素降低了「自造業」的門檻,搞懂它,你也可以是下個 Chris Anderson!

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