軟體思維走到哪都行?Elon Musk 靠著軟體在太陽能產業再下一城

能夠想像你家就是一個小型發電站,除了自己自足,你甚至還能用電力交易嗎?第三次工業革命所提倡的分佈式能源網絡,其實已經真實發生。美國太陽能供應商 SolarCity 就是這塊市場的最大玩家,它目前已在美國 14 州,為超過 3 萬棟的建築提供服務,對象從個人到政府單位、百大企業、城市、學校都有,例如 eBay、Walmart、加州 Sacramento 市。

這樣講或許還是有很多人不知道美國分佈式太陽能供應商 SolarCity,但提到它的董事長 Elon Musk,想必大家就不陌生了吧!沒錯,當初 Elon Musk 在賣掉 PayPal 後,將所得的錢拿出一部分,建議他的表兄弟們,也就是現任 SolarCity 執行長與營運長 Rive 兄弟,來創辦一個太陽能公司。

2006 年成立於美國加州,到了 2013 年底,短短 7 年時間,根據美國研究機構  GTM Research 的資料,SolarCity 已成功佔據 32 % 家居用分佈式太陽能市場份額,成為全美第一。SolarCity 的高市場份額幾乎是排名第二名 Vivint 的四倍,Vivint 成立於 1997 年,比 SolarCity 早了 9 年;其後依序是排名第三,成立於 2008 年的 Verengo Solar;排名第四,成立於 1997 年的 REC Solar;以及排名第五,成立於 1978 年的 Real Goods Solar。

  • SolarCity 的特別之處?

不同於許多太陽能供應商,SolarCity 並不自己生產太陽能發電系統,而是向生產商購買,然後再轉售給用戶並提供安裝業務。避免了原物料價格波動的影響,SolarCity 僅作中間人,降低成本風險,免於價格衝擊影響,隨時能提供顧客最划算的方案。

在這樣的商業模式下,SolarCity 接著在 2008 年開發了獨創業務:「太陽能屋頂租賃服務」,免費為申裝客戶裝設太陽能系統,用戶只要負擔租賃費用即可。這個服務源於安裝太陽能發電系統的價格過於昂貴,動輒幾萬美元,一般住戶並不願意投資。基於這樣的消費心理,SolarCity 免費安裝的服務,為用戶降低每月的電費,並提供節約能約系統的服務;同時用戶必須付每月一定金額的租金。

SolarCity 提供了三種不同的簽約方式:

1.  一次性買斷。一切自用,並自行維護。

2. 租 SolarCity 的太陽能發電系統,每月支付固定租金。有多餘電力時存進電力網絡,不足時,從電力網絡取用。

3. 購買電力。用多少就付多少給 SolarCity,剩下的多餘電力,SolarCity 會存進電力網絡。

而 SolarCity 提供的租金和電費,平均每度比電力公司所收還便宜 15%。

用戶與 SolarCity 將共同享受政府的補貼。

超過 90% 的新用戶選擇以租賃的方式,與 SolarCity 簽訂長達十至廿年合約。而這將為 SolarCity 提供長期穩定的收入來源。因此,有媒體稱 SolarCity就是個以太陽能使用者為終端市場,提供租賃和籌措資金業務的銀行。

  • 軟體系統設計,SolarCity  是專家!

發展太陽能租賃有個必要條件,就是必須擁有能 迅速評估出屋頂專案價值的軟體系統 ,有了這樣的評估系統,消費者和出租商之間可以免去許多交易成本。目前 SolarCity 就有提供用戶可以直接在網站上輸入相關資訊,查詢自有住宅適用的租電方案。

SolarCity 自 2010 年至今共通過九個專利,其中有一半都是關於軟體系統的專利。而這其實並不令人意外,因為:SolarCity 的 CEO 和幾個高層就是做軟體出身的。

2013 年 12 月 5 日,SolarCity 高調宣布與 Tesla 的合作。眾所周知,太陽能發電有兩個關鍵問題:高成本(已逐年降低)與是否能有效率的儲電。而 SolarCity 的姐妹公司 Tesla 正是以擁有高效能電力儲蓄電池揚名,兩者間的合作可謂如虎添翼。

  • SolarCity 實現家庭發電站:與 Tesla  合作最新軟體系統「DemandLogic

這次 SolarCity 宣布一套新的節能系統「DemandLogic」。這套系統的重點在於將 Tesla 的進階鋰電池與太陽能發電系統結合應用。透過這樣的結合應用,SolarCity 將成為節約電費整合解決方案的提供者。

電費逐年增加,SolarCity 宣稱如果 DemandLogic 能有效運作,這套電池系統將可以降低兩成的電費。SolarCity 的 CTO Peter Rive 就表示他們的能源管理存儲系統可以提供企業:

1. 管理整個系統的用電供需、電池充放電、尖峰離峰管理。達到最大 節能節費 效果。

2. 還可提供電網斷電時的緊急備援電力。

SolarCity 預估在 2014 年推動 30 到 50 個商業太陽能源管理儲蓄系統的租賃案。這套方案就是結合:太陽能集電、最先進 Tesla 電池組儲能、能源管理存儲系統「DemandLogic」。

這套方案,同樣採取不收費,但收取月租費的模式。將優先在高用電、高電費的加州、麻州等地試運行。

對於這次的合作,Tesla 技術長兼共同創辦人 JB Straubel 表示:「Tesla 在汽車業所達成的經濟與規模,讓 固定式能源儲存系統 比過去任何時刻都要 更經濟有效也更可靠 。既然我們已經跨越了這個 經濟的臨界點 ,我們期待這個市場會快速成長。」

SolarCity 和 Tesla 的合作關係,除此次之外還可以追溯到 2012 年,SolarCity 協助 Tesla 在 Tesla Station(充電站)建設太陽能集電系統。

  • SolarCity 正在實現「第三次工業革命」電力網絡

美國華府經濟趨勢基金會(Foundation on Economic Trends)總裁、歐洲執委會與歐洲議會的顧問,他是美國知名的經濟、社會評論家  Jeremy Rifkin。他在 2011 年時出版了《第三次工業革命》(The Third Industrial Revolution),談及第三次工業革命主要涉及綠色能源、網路技術(如近來很夯的 3D 列印技術)等,它強調再生能源的使用等,它認為透過分享乾淨能源網,能轉化整個文化與生產方式。他也指出在目前的經濟與科技交互影響走向下,「能源民主化」(Democratisation of Energy)是可以預期的。

而 SolarCity 與 Tesla 的這一波合作,將第三次工業革命中所闡述的電力網絡真實搬進生活中。

根據「第三次世界革命」:

以後發電將不會由大型、集中的發電站輸出,而是會像我們現今的網路世界一樣,分散在家庭和建築物中。意即,在未來所有的建築物、家庭可以自行產電自給自足,而多餘的電力則會匯入電力網絡中,相互補充。

可預期這樣的變化將會改變現有工業模式,讓小規模工廠被實現。

上述景象描繪,也正是 SolarCity 提出的租賃、能源管理存儲系統可以帶來的未來。如果這樣的系統、模式推廣到家家戶戶,那第三次工業革命也將被實現。此前,SolarCity 宣稱要成為世界上最大的分散式清潔能源供應商。

目前,SolarCity 的融資夥伴包含、美林證券、摩根史坦利、美國銀行等大型金融業公司。其中最為人所知的融資項目,來自於 2011 年 Google 所出的 2 億 8000 萬美元,這同時也是 Google 在乾淨能源中投入最多資金的公司。而在太陽能租賃業務上的基金募集來源,則有包括高盛、花旗、瑞士信貸和 Google 等。

SolarCity 已於 2012 年底在 NASDAQ 上市。

  • 延伸閱讀:

為什麼老牌車廠做不出 Tesla ? 圖解 Tesla 專利電池看網路業 DNA 如何顛覆傳統

沒石油可用,第三次工業革命必須趕緊開始!而中國將成為帶動的火車頭!

呼叫育成計畫,我們需要能源新創公司,趕上第三次工業革命!

(參考資料:SolarCitycnbcForbesNew York TimesPatent GeniusPatent docsYCHARTSPINGWESTi 美股 ;圖片來源:orngejuglr, CC Licensed)

點關鍵字看更多相關文章: