一眨眼 2013 年已經過了,去年創業生態的原創性不足,製造出不少東施效顰的鬧劇:例如 Dollar shaved club 幫男人送上擦屁股的溼紙巾有點像男版的 Poo-Pourri 衛浴芳香劑廣告「女孩不拉屎」,或是一堆濫用「共享經濟」名號的產業,但偏偏畫虎不成反類犬。

還好,現在是 2014 年了!

VentureBeat 在此要討論的 26 家新創公司,絕對是原汁原味,而且保證讓你驚艷。以下將分 4 類介紹:客戶軟體與服務、企業與開發、硬體研發、健康醫療。

  • 客戶軟體與服務新創團隊

1. Aereo:隨時隨地看電視直播

網路電視公司 Aereo 將會為電視產業訂定新的遊戲規則,用戶只要支付月租費 12 美元(約 361 台幣),租下一支專屬微型天線,Aereo 會負責攔截電視網的信號、進行數位處理後,以串流(Streaming)影片發送出去,用戶能享有類似數位錄影機 DVR(Digital Video Recorder)的觀影體驗,還能暫停、重播以及儲存,馬上來試試看吧

不過,這當然惹毛了傳統電視網,美國聯播網 ABC、CBS、NBS、FOX 等告 Aereo 侵權,卻在一審、二審都敗訴,因為 Aereo 只出租天線,並沒有散布版權內容,選擇頻道的人是消費者。這招破壞創新改變了電視生態,同時也挑戰了版權法,很妙吧?

Aereo 總部設於紐約,經美國網路巨擘 IAC 協助,已籌得 6300 萬美元(近 19 億台幣)的創業金。

2. Cameo:用手機當導演

Cameo 是一款 App,不僅支援 iPhone 錄影功能,還能將各短片剪輯為 2 分鐘的影片檔,而且特效、配樂也不成問題。Cameo 目的在於讓用戶分享影片,用影片說故事,下一個李安會因此誕生也說不定。

想知道更詳細的 Cameo 功能與操作,快來看以下的影片吧!

3. Circa:劃時代手機新聞閱讀

如果你看過丹.布朗的小說《大騙局》,應該知道女主角是名汲思員:「負責簡化資料,分析複雜的報告並從中汲取精華,最後集成單頁的簡報」。新聞閱讀 App─ Circa 更妙,以一段話或一張照片簡潔呈現新聞關鍵,功能還有快訊通知、追蹤新聞、完整報導、相關照片、互動地圖、建議閱讀等。

Circa 突破閱讀概念,開啟行動式、速食式的新聞吸收模式。

Circa 位於舊金山,外界注入的草創資金共 240 萬美元(約 7224 萬台幣),來源包含 Quotidian VenturesLerer Ventures、Dave Morin、Matt Mullenweg、David Karp、Gary Vaynerchuk。

4. Cyanogen:手機系統自由修

起初,開源碼軟體 Cyanogen 看起來只是任意更改 Android 平台的旁門左道,只有電腦玩家或專業駭客才會喜歡;但這家新創公司正煞有介事地募集資金,推出CyanogenMod App,用戶可隨心所欲修改綁死的 Android 作業系統

直到去年底,CyanogeMod 已有1000 萬名用戶。去年 9 月,Cyanogen 籌措了700 萬美元(約 2.1 億台幣);3 個月後,創投公司 Andreessen Horowitz 又幫忙融資 2300 萬美元(約 6.9 億台幣)。

5. Elepath:照片排版大躍進

Facebook、Google+、Instagram 等平台都能上傳照片,但排版大多單調,不具設計感。

網路開發軟體公司 Elepath 的照片管理系統 Exposure 以小清新勝出,只要加入照片、輸入標題或文字,Exposure 就會自動編排圖像,版面乾淨有質感。這種展現照片的驚人設計贏得VentureBeat 的 2013 最佳設計服務

Elepath 座落於舊金山,才剛募得首輪草創資金,這間 7 人公司抓住現代人愛自拍、分享照片的習慣,想必後勢看漲。

6. Entangled Media:雲端備份、分享雙保障

GoogleDrive、Dropbox 等雲端讓檔案分享快速方便;不過,若想保有更多隱私,可考慮開發商 Entangled Media 提供的 Younity App,別人無法下載你分享的檔案,還能隨時終止分享,和 Snapchat 有異曲同工之妙

7. Fanhattan:電視遙控新體驗 

用 Youtube、電視網看影片已十分便利,所以這領域玩不出新招了嗎?

這就大錯特錯了。

Fanhattan 大膽推出 Fan TV -多合一機上盒,搭配觸摸式遙控器,功能涵蓋電視節目分類、線上影音隨選(Netflix、Hulu、Amazon)、視訊串流、雲端預錄,還提供電影周邊商品網購資源。看來,Fan TV 比 Apple TV 還要接近賈伯斯電視產品革命的理想。

8. Imgur:身價飆升的圖片分享網

Imgur 出自推文網站 Reddit ,提供簡單的圖片上傳服務,在網路世界竄紅後,甚至比 Reddit 還受歡迎。現在自成一社群平台,使用者自稱 Imgurian。Imgur 支援各種常見圖片格式,可免費儲存、分享

可別小看如此概念簡單的平台,位於舊金山的 Imgur 從未對外收過資金,可見利潤不低,甚至還有傳聞說奇摩有意收購 Imgur

9. Madefire:漫畫動起來

20 世紀中葉,美國漫畫蓬勃發展;今日,世界各地的動漫迷也是一龐大族群。

矽谷有一群英國人嗅到了行動裝置普及的趨勢,建立動態漫畫平台Madefire,想將漫畫數位化,靜止的平面漫畫加入簡單的動畫,成了「動態圖書。漫畫出版公司 DC Comics 也十分贊成漫畫數位化的作法,和 Madefire 合作推出蝙蝠俠動態圖書

10. Shapeways3D列印無所不包

現在 3D 列印正夯,荷蘭新創團隊 Shapeways 正好提供這樣的技術,服務的產品包羅萬象,還具有備用鑰匙兼鎖匠的服務,存一張鑰匙的照片在手機,鑰匙不見不用緊張,只要緊急下單,3D 列印就是解決方案。

3D 列印也可以是時裝秀的功臣,內衣大牌 Victoria’s Secret 和 Shapeways 合作,3D 列印出天使辣模 Lindsay Ellingson 的雪花翅膀服裝,再以上百萬顆施華洛世奇的水晶綴飾。

去年 4 月,創投公司 Andreessen Horowitz 更撥款3 千萬美元(9 億多台幣)投資 Shapeways。

  • 企業與開發新創團隊

1. D-Wave:超速量子電腦 

目前,D-Wave 是全球唯一一間銷售量子電腦的公司,客戶是大名鼎鼎的Google 和 NASA

量子電腦很不簡單,運算速度高於市面上所有電腦的平均值,因其使用量子位元(quantum bit,qubit),也就是 0 和 1 位元可同時存在。

除了有大客戶,贊助人也大有來頭,包含CIA、Amazon 執行長貝佐斯,直到 2012 年 10 月,共計有 3 千萬美元(9 億多台幣)資助金。

2. Egnyte:加密企業混合雲

去年 5 月,斯諾登披露美國國安局的「稜鏡計畫」,網路監管、電話監聽一時風聲鶴唳,因此重視隱私的個人雲端服務趁勢而起。

Egnyte 執行長兼共同創辦人Vineet Jain 正巧搭上這股潮流,推出企業加密混合雲端 Egnyte,可針對檔案重要程度進行個別加密

去年 12 月,Egnyte 從多家創投公司取得2950 萬美元(近 8.9 億台幣)的創業金。

3. Firebase: App 編寫、分享一把抓

Firebase 是雲端應用後端服務(Backend as a Service,BaaS)裡的新銳。

一般而言,BaaS 協助處理並簡化複雜的伺服器、資料庫、通訊技術,Firebase 更進一步,幫程式開發員建立即時資料庫(real-time database),以編寫、更新並分享應用程式,可用於多人聊天室、多人遊戲模式、多人同時作業等。用戶只需編寫前端介面,其他後端開發就交由 Firebase,共同創辦人 James Tamplin 這樣形容:「我們就像是 Dropbox 一樣,只是我們提供的服務是給應用程式。」

消防追蹤定位商 Simtable 是 Firebase 的一大客戶,開發了即時處理的應用程式,能在短時間內定位、撲滅森林大火

2011 年,Firebase 還只是創業育成公司 Y Combinator 資助的種子團隊;2 年後,已有能力從 Union Square Ventures、FlyBridge Venture Capital 融資560 萬美元(近 1.7 億台幣)。

4. Mass Relevance:整合社群上的品牌評價

想知道大家在 Facebook、Twitter、Vine、Instagram、YouTube 上怎麼討論你的品牌嗎?

品牌業者可利用社群內容整合平台Mass Relevance一窺消費者內心,不僅有助於行銷,還能增加業者與消費者的互動。不只如此,電視媒體能利用 Mass Relevance 收集大眾反應,報導國際大型活動(如:奧運)。

這家德州起家的公司不乏赫赫有名的客戶,例如:白宮、CNN、HBO 熱播影集「噬血真愛(True Blood)」。

5. Numecent:軟體迅速雲端化

下載軟體往往無法一鍵搞定,還會因網速影響等待時間。

雲端應用服務 Numecent 讓使用者直接從瀏覽器取得軟體,其新技術 cloudpaging 能將軟體在彈指間雲端化,且不需編譯,不僅下載軟體迅速,還能隨時更新

6. Redstone:高速節能無線上網

2013 年,世界網速冠軍為南韓,平均網速最高可達 14.2 Mbps;佛羅里達州坦帕市的 Redstone Technologies 則號稱能上修到 250 Mbps,無線網速能衝到 1 Gbps,而且距離增加 3 倍,節能 4/5,還更便宜。讓我們期待 Redstone 讓 2014 成為高速上網的時代吧!

7. RelateIQ:客戶關係管理革命

傳統上,客戶關係管理(CRM)一直是 Salesforce 的天下,加州新創團隊 RelateIQ 不這麼認為。

提出關係商數(relationship intelligence)取代關係管理(relationship management),利用 Gmail、Facebook、LinkedIn 幫業者分析客戶資料,排定優先順位。

RelateIQ 的管理階層資歷傲人,DJ Patil 是矽谷創投公司 Greylock Partner 的資料科學家(Data Scientist,號稱21 世紀最性感的工作),曾任職於 LinkedIn。

直至今日,RelateIQ 已完成 2900 萬美元(約 8.7 億台幣)融資,投資者包含 Facebook 聯合創辦人 Dustin Moskovitz

 
8. RethinkDB:簡化巨量數據處理

Big Data 的需求帶動資料庫發展,分散式資料庫管理系統 RethinkDB 簡化開源碼(Open Source),工程師處理資料庫更便利更有效率如果 RethinkDB 處理大型資料得宜,應能在百家爭鳴的 NoSQL 資料庫技術領域脫穎而出。

  • 硬體開發新創團隊

1. Canary:智慧型看家神器

要價 200 美元(約 6000 台幣)的 Canary 大小如一瓶罐裝飲料,是全球第一套高規格的家用安全系統。有任何風吹草動,手機 APP 會立即提醒主人。

整套裝置包含報警器、麥克風、夜視系統、廣角鏡頭、Wi-Fi 連接、動態感測、環境偵測(溫度、濕度、空氣、聲音),幾乎是軍事等級,因為執行長 Adam Sager 曾任以色列國防軍。此外,Canary 不只出售軟硬體,還提供雲端儲存以及售後客服

Canary 的構想一推出即大獲好評,2013 年 8 月在 Indiegogo 融資大會籌措了 200 萬美元(6000 多萬台幣),是原定目標的 20 倍。

2. Scanadu:口袋健康檢測機

Scanadu 健康檢測機 Scanadu Scout 比成人的手掌還小,1 機 200 美元(約 6000 台幣),輕按太陽穴不到 10 秒,手機 App 就會顯示你的心跳、體溫、血壓、呼吸率、血氧濃度、情緒壓力,比科幻影集<星艦迷航記(Star Trek)>的三度儀(tricorder)還萬能。

隨後,Scanadu 又推出升級版 ScanaFlo,增加驗尿、驗孕功能。此外,Scanadu 還能診斷疾病,例如,將痘痘拍下來,進行圖像識別,診斷是否為皮膚病,提供建議處理。

Scanadu 目前累積融資為 1470 萬美元(約 4.4 億台幣)。

3. Lemnos Labs:硬體創業養成

硬體創業育成公司 Lemnos Labs 不同於一般創投公司,不僅供應資金,還提供寶貴的經驗和人脈,而且只聚焦於硬體新創公司

由於 DIY 的風潮興起,誰都有可能成為下一個硬體大廠;再者,通用電器公司 General Electric 和 Apple 漸漸將生產線移回美國,位於舊金山索瑪區(SoMa)的 Lemnos Labs 絕對佔有地利之便。

4. Oculus VR:視頻耳機創造虛擬饗宴

Oculus VR 設計的視頻耳機 Oculus Rift 讓玩家身歷其境,利用視聽同步真正體現虛擬實境

Oculus Rift 還是獨立計畫時,便吸引了執行長 Brendan Iribe 和遊戲程式設計師 John Carmack 的注意,在融資平台 Kickstarter 集結 240 萬美元(7200 多萬台幣);2013 年的 A 輪(第一輪)融資更籌措了 1600 萬美元(約 4.8 億台幣);熱銷 4 萬多副耳機後,Andreessen Horowitz 創投於去年 12 月還資助7500 萬美元(約 22.5 億台幣)。

5. Xiaomi:中國黑馬小米科技

中國的小米機在 2013 年開出一片長紅,創辦人雷軍有「中國賈伯斯」之稱。

小米科技製造價格合理的手機,再透過軟體及服務獲利,並善用「米粉」的建議改進手機研發。去年 8 月,小米剛結束第 4 輪融資,共收入100 億美元(3 千多億台幣),緊接著,挖角 Google Android 副總裁 Hugo Barra,出任小米國際業務副總裁。

小米用這些傲人的事蹟給世界上了一堂創業奇蹟課

  • 健康醫療新創團隊

1. Blaze Bioscience:精確切除上色腫瘤

西雅圖的 Blaze Bioscience 為治癌點亮了一盞明燈!

神經腫瘤師 Jim Olson 為腫瘤組織螢光上色,協助醫生開刀時精確辨識、清除癌細胞。Blaze Bioscience 至今已融資1900 萬美元(約 5.7 億台幣)。

2. Calico:人類壽命推向極限

Calico 可謂矽谷最有意思的新創公司,連 Google 共同創辦人Larry Page 也拍胸脯保證

Calico 的終極目標是延長人類壽命和保持健康!這理念吸引了各路好手加入,包含科學家和生技專家。Calico 是 Google Health 最大的健康照護計畫,由身兼蘋果和 Genentech 董事的 Art Levinson 領導,到底 Calico 會使出什麼絕招呢?大家敬請期待。

3. Castlight Health:全公司的健保顧問

不是各國都有像台灣如此進步的健保制度,舊金山的健康照護顧問公司 Castlight Health 想改善美國醫療保健現況,目標客群為企業主,讓受保公司了解健保成本、員工的身體狀況、建議品質良好的醫療機構,員工健康有活力,自然能提昇公司競爭力。

Castlight Health 近期融資達 1 億美元(30 多億台幣),投資單位有 Morgan Stanley、T. Rowe Price、Venrock。

 

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(資料來源:VentureBeat;圖片來源:thinkpublicmavenWikipediaiTunesDanielPrietoImgurkeekee360webclientMr. JamieComicListShapewaysShapewaysWikipediaWikipediaDeveloper EconomicsChimpLearnGoodFinSMEsFinSMEsFinSMEsOccasional Brief ObservationsCVAGooglelizadosFinSMEsSergey Galyonkindayjoybuy.comFinSMEsdannysullivanFinSMEs,CC Licensed.)