Minerva :用 7 億台幣打造一所能打敗哈佛的線上大學

來自舊金山的 Minerva Project 創辦人 Ben Nelson 今年不過 38 歲,但是他發下豪語要創辦一所比哈佛還威的大學。

Minerva Project 就是他的夢想啟發點,這所打破大眾認知、「重新構想」的大學,讓世界各地的學生都可以藉由線上課程學習,不會被地理因素所限制。 而現在美國加州 Claremont University 所屬的 Keck Graduate Institute(KGI)決定與之合作,成立 Minerva Schools at KGI 計畫,讓 Nelson 的夢想成真。

在科技媒體《VentureBeat》位於舊金山的辦公室內,Nelson 詳細的解釋這個線上大學計畫:「這個大學建立計畫正在有效率的進行當中,藉由這個線上大學,我們期待教育出來的學生未來有可能成為對於企業、甚至是整個世界有影響的人。」

雖然 Nelson 的目標短期內還無法驗證成效,不過他的確招募了一批同樣相信教育改革的有志之士。Stephen Kosslyn 是一位神經科學家,也是哈佛社會科學院的前院長,現任 Minerva 學校的學術院長;前美國參議員 Bob Kerrey 則為 Minerva 領導研究與獎學金的事物到處奔走。藉由各方的努力,在 2012 年 4 月,Nelson 成功的向創投公司 Benchmark Capital 募到 2500 萬美元(約為新台幣 7 億 5000 萬元),足夠學校撐個好陣子。

  • 如何建立一個完美的大學?

即使自詡為一所全新的大學,Minerva 仍然有許多地方向傳統大學借鏡。這個線上的學習課程修業時間為四年,而且學生同樣由 18 歲開始進入學校就讀。但是 Nelson 徹底改善某些制度,首當其衝的就是沒有所謂的教室,而大學的核心課程也不是必修國文、普物,在 Minerva 就讀的學生要學的是更加現代的知識:例如行為經濟學、電腦技能等等。

在 Minerva,所有課程皆在線上進行,好處在於教授可以即時監控每個學生的課業表現,免除掉傳統課堂內老師在台上滔滔不絕,而學生在台下夢周公的可能。

  • Minerva 如何運行?

「正當目前大環境所帶來的學貸壓力,以及名校學生爆滿的時代,我們迫切的需要全新方法來緩解現行教育系統的缺失」線上學習機構執行長 Sebastian Thrun 做出如此評論,「而 Minerva 就是一個有遠見且創新的線上學習機構。」

Minerva 希望招募的優秀學生能夠自發性的學習,並且主動參加互動式的課外研討會議。

而它另外一個創新點子更是讓人前所未見,在這裡不提供西班牙文或是法文課程,而是每個學期,學生會居住在不同的國際城市裡。Nelson 解釋,既然課程是採線上進行,那麼教職員與學生就可以在世界各地居住而不成問題。

Nelson 的計畫是大一時,學生住在舊金山的學生宿舍內,接下來的六個學期,便開始四處居住在 6 個不同城市。目前 Nelson 正在伊斯坦堡、里約熱內盧、倫敦、柏林、孟買、香港、上海等地四處尋找可能地點,因此學生仍然可以發展人際關係,而不只是在家盯著電腦,只是所有課程移到線上進行。

Nelson 解釋,「試著想想這種未來趨勢:Minerva 學生遍布 25 個國家,卻可以藉由網路共同完成一份報告,而且還可以利用課餘時間欣賞人文藝術,而不會被學校活動綁住,這些都是目前大學無法提供的。」Nelson 目前也致力在各大城市,積極的與企業主洽談,提供學生更多元的學習機會,如果成功將會是 Minerva 的一大優點。

Rhee-Weise 對 Nelson 的做法十分推崇,他表示,「Minerva 的作法是讓企業界由學生的實際表現,不論是一份提案或是論文發表,來評斷學生的學習成果,藉此也可實際將所學銜接到現實世界。」

  • 學費便宜是 Minerva 一大特色

Minerva 與其他大學課程最不同的還有學費價格,一年只要付 1 萬美元,遠比其他大學來的便宜(《TO》編按:美國公立大學每年學費 約為 1 萬 -2 萬美元,私立大學每年學費約為 2 萬 5,000-4 萬 5,000 美元)。Minerva 的首批學生將以四年免學費的優惠進入學校就讀,而在未來,除了美國政府提供的獎金之外,所有學生都可以依照條件申請獎學金或是財務補助。

學費之所以比其他大學便宜的原因,在於 Nelson 認為現在大學根本就是在搶劫,「學生付 2 萬美元在大學內學西班牙文,那筆錢早就足夠你搬到馬德里,然後請一個私人家教了!」

  • 線上課程好處多,壞處也多?

不過,讓我們理性的來看待「線上課程」這件事情。雖說線上課程就是為了改善實體大學衍生的問題,不過其系統本身也有可能存在缺失。在 2013 年 4 月,加州的 San Jose 地區就關閉了五所線上課程學院,因為過半的學生沒能通過期末考 -- 他們全部都在忙著兼職工作。

維吉尼亞大學的英文教授 Mark Edmundson 批判線上學習問題一堆,至少在教室內,一些教授可以精準的掌握課堂氣氛,而且一個充滿學生的課堂理論上足以創造一個學術對話的空間。不過現實中,Edmundson 也知道,現在許多課程教授就跟在演獨角戲沒兩樣,根本不是理想的學術環境。

另外也有許許多多的線上學習課程在推出後不見起色,因此大量提供線上學習課程的組織 MOOCs 就希望 Minerva 能夠針對優秀學生做出一番成績。

  • 創建新教學環境的困境

不論是實體或線上大學,初開辦時皆有可能遇到困難。像是招生困難,或是教育分析專家 Michelle Rhee-Weise 所指的「和現行教育系統對衝很難成功」,都是 Minerva 所面臨的潛在問題。但 Rhee-Weise 相信,如果 Minerva 能夠提供「那些在傳統優秀大學內,具有企圖心、足夠聰明的學生一種另類學習體驗」,那麼這所線上大學就有可能成功。

Minerva 目前正在首度招生中,Nelson 也相信,再過幾年若想要進入 Minerva 就讀會比進入傳統優秀大學更具有挑戰性,因為學校只會以學術成績作為學生入學的依據,而不管學生的家事背景,也不管學生在足球場上的表現有多優異。

  • Minerva 真的可以跟哈佛比嗎?

Minerva 大學的首期課程將會以 15-20 人的小班進行,今年秋季起,這些大學新生們就會開始共同居住在舊金山的學生宿舍裡,而 2015 年,才會開始以正常班級規模招生。

根據資料顯示,目前 Minerva 已經收到上百封的申請信,這些申請人將會經過一系列的入學考試,而不會參照 SAT 分數來進行入學篩選,目的是為了選出最頂尖的學生,以創造高度專業的學術環境。Nelson 畢業於長春藤聯盟的賓州大學,從那時起他就意識到現今大學教育的缺陷,但直到畢業後擔任網路公司 Snapfish 的執行長後,才開始對此議題有所作為。

對於 Minerva 的未來,Nelson 顯得十分有信心,有鑑於 Minerva 與 KGI 的合作關係,部分地區將會承認 Minerva 的學歷證明;而目前也仍然積極找尋各學院的院長。Rhee-Weise 表示,Minerva 作為一個頂尖線上大學領導者的機會不是並無可能,只要能夠以創新教學方式順應頂尖學生的學習需求,那麼 Minerva 就可以引領一股全新的教育風潮。

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(資料來源:VentureBeat;圖片來源:leighblackall, CC Licensed)


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