在移動設備的擠壓下,PC 市場不斷下滑。根據華爾街日報報導,2013 年全球 PC 銷量比 2012 年下滑 10%,但 Chromebooks 卻來勢洶洶,其銷售總量所占份額從 2012 年的 0.2% 升至 2013 年 9.6%,是所有分類中上升速度最快的。

而 Chromebook 占筆記型電腦銷量的份額達到了 21%。許多人將這一成就歸結於低廉的價格--大部分 Chromebook 售價不超過 300 美元。除此之外,最不可思議之處在於:相比于高端,功能複雜的競爭對手產品,價格便宜、功能簡單的 Chromebook 也能滿足用戶需求,而且好評如潮。

幾年前,Chromebook 還是個不切實際的項目,但是今年以來,它開始有起色了。Chromebook 的生產商,如今已經有了三星、惠普、宏碁,而且其它廠商也準備加入。東芝的首款 Chromebook 在今年的 CES 亮相,而聯想也宣佈會在今年夏季推出多款 Chromebook。

  •  為什麼 Chromebook 會紅?因為使用者需求跟不上產品性能

Chromebook 的增長令人困惑。雖然它的介面已經 PC 化,但是它的本質並沒有改變。它仍然是一個流覽器,功能遠遠比不上 PC。如果說是低價的原因,為什麼功能更強大的上網本會失敗?Stratechery 網站的 Ben Thompson 進行了分析。

亮點是:使用者需求增長竟然跟不上產品性能提升的速度。

這意味著,在開始階段,在位產品(Incumbent Product)或許不能滿足用戶所需,但隨後會快速提升,變成「過度」滿足--提供無用但昂貴的功能。與此同時,新興產品(The New Entrant)層出不窮,它們功能相對簡單,價格更加優惠。隨著不斷更新,它們也會達到並超過用戶需求,但因價格低廉,卻會將大量使用者從現有產品中搶走。

Chromebook 便是極好的例子:雖然功能沒有 PC 複雜,但卻便宜不少。不過,這還不足以解釋為什麼 Pixel 一躍成為 2013 年我最喜愛的產品。

  •   Ben Thompson 現在後悔了,他說他愛上了 Chromebook

去年年初,他寫了一篇三星 Chromebook 的評測。當時,他仍然認為傳統筆記本是更好選擇。Chromebook 幾乎能夠完全所有工作,非常輕量,使用起來很愉快,但是他說自己不會選擇 Chrome Pixel。一個重要原因是,他需要使用 Adobe Lightroom 處理圖片。「因此,我購買的下一個大件物品是新筆記本;我在它上面所做的工作,95% 都能夠在 Chromebook 上完成,但是 5% 是殺手級的。」

不過後來,他覺得自己的結論是錯誤的。這幾乎是所有科技界人士都會犯的錯誤,「我認為,在花費相同的情況下,擁有所有東西——或者更準確地說,擁有超出我所需要的東西——從本質上說比擁有更少的東西好。」

問題是,功能的增加,意味著產品更加複雜。功能少的新產品往往更加簡單,提供更好的用戶體驗。當新舊產品功能足夠接近的時候,新產品用戶體驗上的優勢就體現出來了。

他最終選擇了 Pixel,並且越來越喜歡它。「我意識到,我非常喜歡 Chrome OS 的簡單和易用。電腦在我的生活中扮演著重要的角色,為什麼不買運行這個系統的最好硬體呢?只是在玩單反相機的時候,我的老筆記本會偶爾派上用場。」

  •  不應該用筆電來談 Chromebook,而應該用 iPad

在他看來,Chromebook 最佳的比較對象不是 Windows PC,而是 iPad。兩者的特點是易用、穩定,其設計的出發點是用戶體驗而非功能列表。如果你經常寫作,對多視窗有需求的話,Chromebook 還要優於 iPad。人們關於 Chromebook 的兩個看法完全沒有抓住要點:

1. 使用 Chromebook  = 在 Mac 和 PC 使用 Chrome 流覽器:並非如此,因為你無需對付其它作業系統的各種問題,而且 Chrome OS 的設計帶來了更好的體驗,比如你可以把 Chrome 應用放在工具列上,在獨立視窗打開。

2. Chromebook  = 上網本:實際上,這是兩種完全不同的體驗。上網本是把全套的作業系統塞進了低端硬體,而 Chromebook 的硬體接近 PC,同時提供更為簡單、更為輕量的用戶體驗。它是「低價」而非「廉價」,因為體驗上沒有妥協。

  • Chromebook 也非全能,它還是有未能克服的缺陷

當然,Chromebook 要贏得大眾的認可,仍然有很長的一段路要走。在今年的 CES 上,Ars Technica 網站的 Andrew Cunningham 嘗試用惠普的 Chromebook 11 做主力機型,發現了不少缺陷:

1. 配置不行:Chromebook 11 使用一年前的 ARM 晶片,速度較慢,在緊急情況下令人抓狂。

2. 影像處理很糟糕:Chromebook 不能識別攝像機。處理圖片的速度很慢(又是配置低的問題)。無法打開 RAW 格式。輕量的圖片處理是可以的,但是很費勁。

3. 視頻編輯:不要去想了。

4. 充電的速度很慢。

5. 轉換系統之痛:多數工具都能在 Chrome Web Store 找到替代品,但是從其他系統轉換過來,仍是一個不舒服的體驗。你會懷念自己常用的工具,需要調整正常的工作習慣。這可能是一個艱苦的過程。

雖然如此,Chromebook 仍然完成了大部分的工作,Google 應用和 Outlook Web App 的離線模式足夠穩定,電池續航沒有什麼問題。因此,雖然他偏愛自己的日常工具,但是 Chromebook 也不會使人發瘋。「在 12 個月或者 18 個月前,我們不可能說出這樣的話,這就是 Chrome OS 如此有趣的原因——它並不能完成 PC 的一切工作,但是它能夠完成足夠量的工作,因此它足以威脅到低端的筆記本了」。

  • 感到危機?微軟推出廣告諷刺 Chromebook

看來,微軟專門推出廣告諷刺 Chromebook,還是有一定道理的。

不過,Chromebook 這樣的新興產品可能功能尚且不足,但也因此更加簡潔,用戶體驗反而更好了。伴隨功能逐步更新補齊,它們就比現有高端產品更具優勢。

因為當你高估用戶需求後,問題將接踵而至。他們不僅不會因為增加的功能領情,相反,附加的產品複雜度會嚴重影響用戶體驗。於是,你的產品不僅更貴了,還更不招人待見了。

而 Chromebook 功能雖簡單,卻滿足了當今用戶對網頁的依賴;它功能簡單,因此操作更方便,更安全。現在如此,未來天平將更向著 Chromebook 傾斜。

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(轉載自合作媒體《36kr》、《ifanr》;原文出處:stratecheryars technica;圖片來源:zoinno,CC Licensed)