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在服務大眾的網站生意中,影片分享可能是競爭最激烈的領域。亞馬遜、Hulu、Netflix 和 Google 的 YouTube 等公司絞盡腦汁吸引觀眾,即使是資金充沛的公司也不容易吸引用戶注意。但是,對影片行家來說,主流公司留出一個巨大的市場缺口:沒有一個影片網站成功地將 Netix 可靠的無廣告高清影片,與催生 YouTube 上源源不斷的趣味短片的市場民主結合起來。備受藝術製片者喜愛但長期受市場忽略的影片網站 Vimeo 如今開始填補這缺口。

Vimeo 行政總裁特雷納(Kerry Trainor)稱,該網站 2004 年創立以來一直不插播廣告,其網站主頁及嵌入其影片播放器的其他網站每月帶來約 1 億名獨特訪客。在 2200 萬名註冊用戶中,約 40 萬名職業藝術家或即將成為職業藝術家的人士支付額外費用,以便比普通用戶上傳更多高質影片。Vimeo 1 月 7 日宣佈將預設影片播放器從 Adobe Systems 的 Flash 換為 HTML5,這一調整可簡化在社交網站分享影片的流程,並節省一半的檔案載入時間。新播放器也使用戶更容易透過 Vimeo 一年前推出的點播服務購買或租用影片,這也是吸引製片者的一個因素。他們自行設定影片的點播價格,向 Vimeo 支付可能高達 199 美元的年費。

「對我們來說,這項服務是利用用戶群創造收入的重要一步,」特雷納說,「我們非常看好這業務。」在截至去年 9 月的 12 個月中,Vimeo 的收入激增 60%至 4000 萬美元,一夜之間成為母公司 IAC/InterActiveCorp 的掌上明珠。

自上個月管理層重組以來,特雷納直接向 IAC 的億萬富豪董事長 Barry Diller 彙報工作。IAC 旗下有約 50 間網絡公司,最大的兩項業務是約會網站子公司 Match Group, 以及 About.com 和 Ask.com 等搜尋網站。雖然公司呈交的監管文件顯示 Vimeo 僅佔 IAC 去年 28 億美元收入的 1.3 %, 但是「他們視 Vimeo 為公司的最佳資產之一」,投資銀行 Cowen Group 分析師 John Blackledge 說。

Vimeo 的創辦人 Zach Klein 和 Jake Lodwick 目前分別經營兒童網站 DIY 和軟體新創企業 Elepath。他們最初將 Vimeo 成立於當時的僱主、喜劇網站 CollegeHumor 的母公司 Connected Ventures 名下,並將 Vimeo 當作自己製作的專業和個人影片的大本營。接下來數年,Vimeo 開始接受高清影片, 並向需要上傳高畫質檔案或額外託管空間的用戶收費。後來該公司調整收費結構,對牟利企業託管影片的收費高於個人藝術家。

為了吸引更多電影製作人並增加訂戶收入,Vimeo 推出了影片點播服務。該網站迄今共有 4400 個可點播的影片,其品質介於 Netix 原創內容與 YouTube 影片之間。奧斯卡獎得主 Malcolm Clarke 將他拍攝的《The Lady in Number 6》發表於 Vimeo,這是一部關於一名在納粹大屠殺中倖存的鋼琴家的紀錄片。Sondra Martin Hicks 說,她將自己的得獎作品,關於德州教堂槍擊案的文獻紀錄片《Faith Under Fire》發表於 Vimeo。她選擇這個網站,是因為不必與 Netix 或其他類似網站協商便可以對影片收費。內容較輕鬆的影片包括喜劇《Sox: A Family’s Best Friend》,以一隻擁有魔力的狗為題材。

在影片分享業務方面,IAC 並沒有在 Match.com、OkCupid 和 Tinder 等約會網站及一系列小眾市場所擁有的優勢。去年 11 月, 在市場研究公司 ComScore 編製的美國影片網站排行榜上,Vimeo 排名第九。不過,考慮到長期以來可靠的搜尋業務僅以單位數百分比增長,特雷納說,公司重組「無疑反映 Vimeo 繼續增長,成為 IAC 更重要的一部份」。─Alex Barinka;譯 佐小羅

總之 Vimeo 的收入十年來首次大幅增長,12 個月激增 60%,但仍僅佔母公司 IAC 收入不足 2%。但 Vimeo 的增長,將成為 IAC 重要的一部份。

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