Draper University:創業家的學校,讓你體驗實戰創業

「創業是可以學會的嗎?」這聽起來是個奇怪的問題,除了特殊的情況,會有人 Step by step 的教你怎麼創業嗎?

在位於灣區中部(《TO》編按:舊金山灣區)San Mateo 市中心有一個學校—— Draper University 現在做的事情就是教學生如何創業。它的創辦人 Tim Draper 是知名的創投家,因為曾經投資過百度、Yahoo!、Hotmail 等公司,一直被視作矽谷的明星人物。

在 Draper University 的開放日活動中,Tim Draper 說自己做這個學校的目的是為了培養創業的「Hero」,這個想法來自他曾經和史丹佛大學、哈佛大學的學生交流,「年輕人能在這些名牌大學裡得到很多東西,但是還缺了一點,Draper University 做的是就是補上這一點。」

要弄清楚這一點是什麼,我們先來看看 Draper University 和普通學校類似的地方是什麼。

首先從全球招募學生,Draper University 營運負責人 Carol Lo 對 PingWest 說,學生年齡通常在 18 ~ 26 歲之間。課程時間分為 6 周、8 周、10 周,費用分別為 9,000 美金、12,000 美金和 15,000 美金。包括住宿和課程的費用,就像短期訓練一樣,無論學生來自哪裡,都要到灣區來集中住宿、上課。學生需要在這裡上課、寫作業。


和普通學校不同的是,Draper University 的課程是每週設置一個主題,比如即將從 Draper University 一個 6 周的學期畢業的英國學生 Christine 向《PingWest》介紹第一個星期的主題是關於未來,「從火箭發射到生物科技、行動網路,第一周的時間是請在各個領域裡的專家或者矽谷知名的創業者來做講座,他們會向你描繪一幅未來的圖景。」

這也是 Tim Draper 所說的,「我的學校不是教學生經驗,不是用我的經驗來告訴你什麼,而是讓你知道你在哪兒,未來是什麼。」

一個學期裡通常有 30~40 個學生,例如眼前這個剛進入第三周的學期就有 39 個學生,年紀從高中生到已經有工作經驗的人不等。他們會被分成不同的小組,通常 3 ~ 5 人一組,Christine 說她所在的小組每個人的背景都不一樣,「這個小組也不是就分開上課,就是訓練團隊協作,如果你想找搭檔做點什麼,同期的學生裡隨便找人都可以。」

接下來的課程涉及金融、法律、市場行銷、產品設計等各個專業,「還會有人來教你怎麼寫 Code」,一個 Draper University 的學生說。

最讓這些學生興奮的是, 通常來講課的人都是一些「大人物」

「比如第一期請了 Elon Musk,我印象最深刻的是請了從蘋果跳槽到 JC Penny 的 Ron Johnson(前蘋果高級副總裁),這些人分享他們在創業過程中是怎麼做的,他們犯過什麼錯。這是別的學校都學不到的東西。」在今天 Draper University 的課程表裡就有 Dave McClue(500 Startups 創辦人,矽谷知名投資人)的名字,他作為演講嘉賓來聽學生展示自己的專案並給出自己的意見。

但是請注意,Tim Draper 給這所學校的培養學生的目標裡加了一個「Hero」,這是他所說的普通大學裡缺的那份東西,也是這所學校除了教學內容是創業,和其他學校不同的地方 —— 培養創業意識和發現自我。

首先在每個學生申請 Draper University 的時候會需要先在網上填一份申請表,「題目比較奇怪,不問你托福考多少、GRE 考多少,會問你喜歡聽什麼歌,我覺得是想知道你是不是適合來這個學校的意思。」剛來美國兩個星期、在 Draper University 學習的一個中國學生說(這是 Draper University 第二次招募中國學生,當下學期裡共有四個中國學生,三個來自中國大陸,一個是美籍華人)。

如果申請通過,會有工作人員打電話來面試,「主要是 Carol 親自電話面試,這一步是看你的英文怎麼樣,能不能正常交流。」

如果你被錄取,到灣區後會和其他來自世界各地的學生一起被分組、上課,「通常從早上 9 點到晚上 7 點都有安排,比如今天就來了四個人做演講,從向投資人展示產品到 MBA 裡的一些金融課程,週末不休息,也有許多活動要參加。

  • 教你那些大學不教的課程

我覺得這個學校最大的不一樣是形式上是個學校,但是讓你去做一些你在大學裡不可能做的事情,比如下周的主題是野外求生,會讓把我們弄到外面去,不帶手機和電腦,你也不知道會發生什麼。」

除此之外,Draper University 還有許多有意思的細節,「比如每個人的桌子上都會有書,不是什麼 《賈伯斯傳》,而是科幻小說,還有一些活動看起來是大家一起玩,比如讓男生穿比基尼,其實是 讓你忘記常規和秩序 。我就是在這明白 矩通常都是一種束縛,創業就是你要真正去做一個屬於自己、為別人創造快樂的事情 。」Draper University 的學生說,「其實六個星期的訓練不可能改變一個人的本性,但我覺得價值是在它給你機會見到真正的創業者、來自世界各地的年輕人,然後重新想想自己想做什麼。」

當然也有人不止做到這一步。

  • 進去再想創業點子的育成中心

根據 Tim Draper 介紹,不少學生都有自己的創業項目,有的甚至打算留在灣區開始創業。毫無疑問,在 Draper University 學習過的學生會獲得一個天然優勢 —— Tim Draper 的人脈。

「比如我自己的專業是市場行銷,我自己在管理一個這個專業的社群,也想做我自己的創業專案,每個階段 Tim 都會推薦一些人跟我們聊聊,以前畢業的很多人也都會不同程度的獲得 Tim 的幫助。」Christine 說。

這聽起來也有些像育成中心。但是 Draper University 的學生說,這個學校和育成中心最大的不同是在 Draper University 裡你並不一定有個成型的方案或者項目,相比育成中心會對創業者提供專業的人員就法務、市場行銷提出意見,「這裡是什麼都要自己學會。」

Tim Draper 表示未來還想把課程設置的更靈活,比如以 2 個星期為單位。把如今按照季節的學期縮短,調整時間來配合學生在正常上課期間的時間安排。

想參加?先別太心急,現在,不需大老遠跑到國外,台灣也有比擬 Draper University 的創業學校 ALPHA Camp,除了教授創業技能,學習完畢後還有機會進入新創公司實習!

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(本文轉載自合作媒體《PingWest》;圖片來源:Draper University Blog ; thanejurvetson, CC Licensed)

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