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【楊方儒專欄】HTC 周永明:全世界像我一樣懂手機的人,不超過一百個

今天早上睡眼迷濛時,我突然想起兩年前,在北京鳥巢,與 HTC 執行長周永明的一段對話回憶。

如今回顧 2011 那一年,在全球高科技產業,特別是手機圈子裡,發生了好多事。蘋果正在顛峰之頂,創辦人賈伯斯卻在 10 月過世了,全球同聲哀悼。韓國三星在智慧型手機市場上了跑道,跨越了一億支手機出貨的關卡。對於 HTC 來說,2011 年出貨量也達到了 4300 萬支的歷史高峰,逐年都是 100% 成長,有沒有可能跟三星一較高下呢?

周永明的回答,讓我心裡悶了一下。

要到一億台,HTC 還要很久吧!」如今來看,周永明顯然是非常誠實的回答了我這個問題。

  •  HTC 或許很懂手機硬體製造,但它確實不懂手機應有的軟實力

從 2000 年起,我曾經採訪過周永明多次,特別在定居北京的那段時間。作為大陸少數了解 HTC 的記者,周永明與 HTC 公關部門,一直相當禮遇我。雖然我也曾經在 2012 年底,直言不諱寫了一篇《One 的失敗》,造成 HTC 內部大地震,但我確實還是偏心的,偏心希望 HTC 能夠一直站在全球舞台上,綻放光芒。

如今來看 HTC 的營運表現,2013 年全年出貨量初估是跌到兩千萬台以下,不要說一億台了,連腰斬的五千萬台,看來未來兩到三年都很難達到。周永明當時對我說的每一個字,確實有著台灣人特有的老實與古意。

同樣在北京這段時間,我與小米及雷軍本人,接觸也多了起來。

相較於出身研發,從實驗室與工廠生產線走出來的周永明,雷軍雖然也有程式設計師的背景,但他身上展露的種種光環,卻更貼近產品與行銷。

周永明曾經對我估計說,像他一樣懂手機、玩手機的人,全世界肯定不超過一百個!

我現在回味這段話,周永明確實是對的,但他懂的是手機的硬體實力,而不是手機應該具備的軟實力。

  • 手機硬體設備愈趨同質,「軟」實力如 App 才是重點

軟實力?因為現在手機硬體同質化嚴重,電視購物台三千、四千元台幣定價的 Android 手機也不真的難用。對於手機品牌來說,唯有靠著人機介面、App,以及軟體與硬體的整合實力,才能夠出頭天。

HTC 也曾經靠著優化 Android 系統的「HTC SENSE」,贏得歐美消費者青睞,但可惜的是,在 HTC 出貨量節節下滑的同時,作為成長引擎之一的 SENSE 也熄火了。

相較之下,集粉絲之力的 MIUI,如今成了全世界優化 Android 的最佳系統之一,就算是三星與 HTC 的手機,很多用戶也會自行「刷機」下載 MIUI。這看得出來,Google 免費授權的 Android 絕對不是萬靈丹,各大手機品牌還是要自己製造市場差異化。

  • 小米雷軍的省思:「好用」才是關鍵

周永明是硬實力走向軟實力的代表,雷軍則完全相反。從金山軟件起家,接連投資卓越網、多玩、UC WEB、凡客等網路公司,讓他先是進了軟體與互聯網的天地,反過頭來才開始省思什麼叫做「好用的硬體」。

什麼是好用?如今你自己與親朋好友新買了一隻手機,大家互相詢問的第一句話肯定是:好不好用?

我所謂的好用,絕對不完全是手機 CPU 四核心與八核心的差異,更不是視網膜螢幕的解析度差異,可能是到了咖啡廳搜尋連上 WiFi 的速度,或者是玩遊戲時的觸控小差異,待機與充電時間的長短,更簡單的是,打電話時找尋通訊錄聯絡人的方便與否。

這些都是小細節,你們家的小朋友都能直覺知道!當硬體規格相似,各大手機品牌都是向高通、聯發科、NVIDIA、博通,採購功能差不多的晶片時,讓手機好不好用,軟體與細節上的競爭力,才是一較高下的關鍵。

  • 當小米雷軍已經創造出了小米的生態系統,HTC 呢?

我也一直很好奇,經營之神的女兒王雪紅,同時是 HTC、威盛、TVBS 的主事者,為什麼彼此間的綜效(Synergy),卻如此的薄弱呢?當初吃下香港 TVB 股權時,好事記者們都說這是「內容為王」的時代,HTC 肯定要在內容上多著墨,強化下一階段的競爭力。但如今就算是只在台灣市場,HTC 新出廠的手機,也沒有預裝 TVBS 的 App。不知道是 HTC 覺得 TVBS 的 App 做得不好,還是 TVBS 覺得 HTC 手機賣得太差?

反觀小米,借力「雷軍系」(他本人非常討厭這個說法)的兄弟姊妹公司,以及小米自己內部的 MIUI、米聊等軟體團隊,確實打造了一個更為緊密的生態系統(Eco-System)。這已經比軟實力更上了一個層次,也更接近賈伯斯的思維與手腕了。

根據市場研究公司 iSuppli 中國研究總監王陽透露,小米手機 2013 年淨利達到 30 億元人民幣,是中國最賺錢的手機品牌。雖然小米官方與雷軍沒有正面承認這個數字,但雷軍也已發出豪語,今年出貨量最少是 4000 萬台手機。至於 HTC 去年的慘痛業績,以及今年可能的出貨數字,大家就還是站在保護「前台灣之光」的立場,以及別讓菜籃族大媽傷心的情形下,暫時別多想了吧。

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(圖片來源:TZA,CC Licensed)