既然全世界的創業基地都叫「矽 __」,為什麼這世界還是只有一個矽谷?

這片位於北加州,在鹽池與太平洋中間絲帶狀的地帶,已經成為全世界繁榮與創新的象徵。沒錯,這裡就是矽谷,Silicon Valley,一片屬於 Google、Intel 、賈伯斯,還有眾多新創公司的土地。

但對於世界上其他角落裡一群又一群的企業家與創業家來說,矽谷可不是唯一的聖地。全球創業基地從上個世紀以來遍地開花,而根據專為初創公司募集資金的美國網站 AngelList 統計,世界上已經有超過 1,500 個催生出各種新科技、新創意的孵化器,建構出一個初創公司與大企業、大投資者互動的巨大網絡。

舉例來說,愛爾蘭都柏林的「矽港」碼頭邊,總是有成列的計程車排隊等候。這裡是一個創新樞紐,包含 Google 與 Facebook 的前哨基地都位於此。本月 15 日,愛爾蘭將成為首個歐債危機之後退出國際金融援助的歐盟國家,而當地新聞頭條充滿了成千上百的新工作機會 -- 大部分都是科技相關職缺,光是軟體服務出口商 Wipro 就雇用了超過 14.5 萬人,其中有些人被派駐於又稱為「矽高原」的印度總部邦加羅爾。

而根據創業分析網站 Startup Genome 去年與西班牙電信公司 Telefónica 合作的一則報導,在以色列特拉維夫,創業生態的繁榮程度緊追在矽谷之後。報導同時指出,當高成長的科技創業基地永遠都是那三、四個地點,不外乎矽谷或波士頓的話,這股風潮基本上就已經走到終點了。

這些如雨後春筍般冒出的創意新樞紐,常常利用它們的命名來彰顯自己在創業領域的正統性,而手法則是與它們在加州的老前輩矽谷的「矽」扯上關係,如:

  • Silicon Alley」(矽巷):美國,紐約市

較為突出的科技樞紐之一,是微型部落格 Tumblr、定位行社群網站 Foursquare 跟新聞網站 Buzzfeed 的發源地。

  • 「Silicon Allee」(矽街):德國,柏林

位於德國首都,這個以詼諧的文字遊戲命名的地方總有生氣蓬勃的科技業景象。例如一款熱門的手機足球應用程式 THE Football App 最近才又穩固了它的新一輪融資, 投資者包含了投資 Twitter、Zynga 跟 Tumblr 的紐約創投公司 Union Square Ventures 。

  • Silicon Beach」(矽灘);美國,加州聖塔莫尼卡

這裡有一小撮 Myspace 的前員工,Myspace 這個曾經流行一陣的社群網絡也是發跡於洛杉磯區域;而最近當紅的通訊服務 Snapchat 的總部就坐落於附近的威尼斯海灘。

  • 「Silicon Plateau」(矽高原): 印度,邦加羅爾

前述的軟體服務出口商 Wipro 與技術商 Infosys 都是盤據此處的兩座巨大外包公司,它們合計每年聘僱約 16 萬員工。德州儀器與其他美國公司也都在此設有辦公室。

  • 「Silicon Roundabout」(矽環):英國,倫敦

東倫敦曾經是沒落的地區,然而現在高科技產業正在那兒含苞待放。大部分的科技產業活動集中在 Tech City,也就是老街(Old Street Roundabout)的所在地。Candy Crush Saga 的製作商 King 就是當地最知名的新創公司。

  • 「Silicon Wadi 」(矽溪):以色列,特拉維夫

美國總統歐巴馬曾經表示,在特拉維夫能夠瞥見未來的世界經濟。「矽溪」,原文 Sillicon Wadi,在阿拉伯語中代表溪谷。根據 Startup Genome 指出,這裡有全世界密度最高的科技初創公司,許多美國大公司如微軟跟思科也都在此處設有辦公室。而在此處發跡的社群地圖 Waze,今年六月才被 Google 以十億美元收購。

  • 「矽」瘋現象流傳已久,但也有人不滿意這種模仿、要讓自己變成矽谷的作法

賦予這些新興科技產業基地一個名字,的確能讓它們聽起來更響亮,而取這些加上「矽」(Silicon)、好像不太正經的小綽號,也不是什麼前所未有的現象。

第一次網路產業爆炸時,致力於蒐集四散的科技相關資訊的部落格 tbtf.com 創辦者 Keith Dawson 就已經將在命名中帶有「矽」的這個現象稱為「矽瘋」(Siliconia)。Dawson 在 2001 年後就停止更新此網站;在此之前已經有 79 個經過認定的「矽瘋」命名 ,包括菲律賓的「矽灣」(Silicon Gulf)以及英國劍橋大學附近的「矽沼」(Silicon Fen)。其他如印度的海德拉巴 Haderabad 取英文諧音為 Cyberabad、馬來西亞的 Teknopolis 音同 Technopolis 等也都列入「矽瘋」的現象。

然而,不是每個人都能消化並欣賞這些暱稱。與 Greycroft Partner 合作的創投資本家兼數位媒體加速器 Amplify 的管理總監 Paul Bricault 就一點都不欣賞這個做法,儘管他是洛杉磯科技產業的提倡者,但他說,他恨透了「矽灘」這個詞。

「這在暗示我們想要模仿、並且變成矽谷。」 他跟時代雜誌記者 Eilene Zimmerman 說,這是不可能的事,「而且兩者的脈絡毫不相干,我們與矽谷從今以後沒有任何牽扯。」

(資料來源: The New York Times;圖片來源:christian.rondeau, CC Licensed)

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