18 年前 Jeff Bezos 自己開車送包裹;18 年後 Jeff Bezos 派飛行機器人送包裹

2013 年 12 月 1 日 美國媒體 CBS 60 Minutes Amazon 專題節目播出後,仍處於試驗階段的 Amazon Prime Air 無人機快遞 服務受到了廣泛注意。此外,節目還清楚介紹了在用戶下單後 Amazon 進行的一系列動作,Jeff Bezos 也在與主持人 Charlie Rose 的對話中,透露了他對 Amazon 未來的展望。

(以下文字為節目內容摘譯)

史上從未有過像 Amazon 這樣的企業,以線上書商起家,不斷創新,繼而顛覆了全世界的購物、閱讀,乃至計算的方式。現在 Amazon 在世界範圍內有 2.25 億的顧客,而它的目標則是將所有的物品賣給所有的人。而作為 Jeff Bezos 智慧結晶的 Amazon,也以其對傳統的顛覆而自豪。

接下來,你將目睹可能是 Amazon 史上最大膽的嘗試!

上個月,60 Minutes 節目組很難得的獲準近距離接觸 Amazon 的內部業務操作。 你在網上下單後的一切都在這裡發生了。如果聖誕老人工坊(Santa’s workshop)當真存在的話,那一定就是這裡無疑了。它是一個一百二十萬平方英尺的配送中心,比 20 個橄欖球場還要大,整個假日消費季的銷售都得仰賴它的高效運作。

(以下為創辦人 Jeff Bezos 、副總裁 Dave Clark 與 CBS 主持人的對話內容)

  • 全球最大的倉庫中心

像這樣的倉庫,世界上共有 96 個,它們被 Amazon 稱作是 Fulfillment Centers(實現中心)。明天,也就是 Cyber Monday,預計每秒會有超過 300 個下單。Jeff Bezos 是 Amazon 帝國的創始人和 CEO,其目前身價約為 250 億美元。1995 年,他在 Amazon 上賣出了第一本書。

Jeff Bezos(以下簡稱 J):18 年前,我還得開車載著包裹去郵局寄送,剛起步時,我們都還很原始。

Charlie Rose(以下簡稱 C):下單後,馬上就拿到東西 —— 這恐怕是 Amazon 顧客的眾多期望之一。為滿足這一期望,你們的 Fulfillment Centers 都做了什麼工作呢?

J:秘密在於,我們的 Fulfillment Centers 已經走到了第七代了,每代都會優於上一代。回想起來,在我還自己開車送包裹的時候,我能想像到的成功的樣子,便是公司大到需要用大車來安排配貨了…

C:恭喜你!你已經有不少大車了。

J:的確如此(笑)。

現在的 Amazon 可不缺什麼了。

Dave Clark: 現在我們站的地方,是全球最大檢貨倉庫的正中心。

Amazon 的副總裁 Dave Clark 向我們展示了貨物分發是怎樣開始的。當貨物到了中心後,它們馬上會被掃描,然後被放到外人看來毫無頭緒的貨物堆裡。

C:恩…這個是手持除塵器?

D:對的。

C:而它被擺在一套世界歷史百科全書旁邊?

D:沒錯。

C:這 …… 這樣說的通嗎?

D:當然,他們都能剛好被放進一個箱子裡。為了能充分利用空間,才這麼安排的。並且,我們有算法來告知工作人員什麼時候哪裡的空間最適合存放貨物

Amazon 現在利用空間的能力十分強大,比起五年前,現在能用相同的空間儲存雙倍的貨物。

D:地球上的東西,無論你想要什麼,我們都能提供。

C:什麼?我沒聽錯吧?

D:這是我們的前進方向。

你下單後,負責撿貨的工作人員(Amazon 內部稱為 Pick Ambassador)會把貨物找出來,掃描後再放到箱子裡。這些箱子最後會來到包裝工人的手上,他們很熟練就知道多大多重的貨物要配多大的紙箱。你的地址會被貼在包裹上,並自動拍照留底。

然後,在運送帶上,根據目的地的不同,名叫「Shoes(鞋子)」的小工具會把它們撞進相應的螺旋溜槽裡,發貨速度也因此被加快了。之後,貨物會被裝載到待命的大卡車上,再運到目的地去。得益於 Amazon 近顧客修建的眾多配送中心,Amazon 更多的使用了卡車而非飛機。

  • 未來延伸出的計劃

C:要是所有產品都能用上你們的方法,那接下來呢,你們會把整個世界都組織起來?

J:這也不是沒可能的 ……。

生鮮電商的當日送達業務 Amazon 也沒有放過,Amazon Fresh 在西雅圖啟動,經過 5 年的發展,現已擴張到了洛杉磯地區。

C:在西雅圖試驗五年之久,你們想從這五年裡學到些什麼呢?

J:要弄清楚如何才能產生經驗效益。網上下單,在家坐等食品雜貨上門便可,這樣的生鮮電商服務誰不喜歡呢。可問題是,實際運作起來,可不便宜。

C:生鮮產品也做當日送達,這是 Amazon 追求的吧?

J:這至少是種可能性。模式如果被我們走通了,我們能售賣的產品種類就更多了。

賣書起家的 Amazon 也在嘗試與老本行區別頗大的其它領域。今年秋秀推出的 Amazon Fashion 開始銷售高端服裝……。

  • 怎麼定義今天的 Amazon

C:能告訴我今天的 Amazon 是個怎樣的存在嗎?

J:我會用一些宏大的概念來定義 Amazon:以顧客為中心,做任何事情的時候都把顧客放在中心考慮,以及創新。我們喜歡開拓和探索,喜歡往深巷裡鑽,看看世界的另一邊是什麼模樣。

而 Amazon 在線零售業務的另一面去是大多數顧客所不熟知的。這就是 Amazon Web Services (AWS),而它可能很快就成為 Amazon 的最大的業務了。

為了追蹤浩如煙海的網上訂單,Amazon 建立了龐大而精密的計算基礎設施。後來他們發現,還可以拓展這些設施去儲存外部數據,並助力成千上萬的公司和政府的網站運行,這就是所謂的「雲」。

  • 連 CIA 中情局都用 AWS 服務

C:那你們的雲服務支持了多少的網站呢?

J:這是個好問題,嗯很多吧。我可以說大多數的互聯網新創企業和許多的互聯網企業都是在 AWS 上運行的。Netflix 就是一個好例子,盡管你也許覺得 Netflix 在某種程度上是 Amazon 的對頭。

C:除了 Netflix 外還有誰用 AWS 呢?

J:那些大型企業啦,還有大型的政府部門。

C:比如中情局?

J:嗯,中情局。

C:為中情局提供儲存數據的雲不會把你們推入一些 …… 衝突中嗎?

J:我們為他們創建了所謂的「私有雲」,因為他們不想用「公有雲」。

  • Amazon 不從硬體中獲利

不過 Amazon 在公眾得以觸見的領域也有擴展。在 Amazon 發布 Kindle 前,人們已經數個世紀沒有改變讀書的方式了。並且 Amazon 還剛發布了 Kindle Fire HDX,一如往常的 Amazon 風格,Amazon 不會從設備本身獲利。

C:真按成本價賣?

J:是的,但 我們希望從用戶購買的書籍和電影中賺錢

C:這是你一貫的哲學。

J:對。

Bezos 相信,低價能確保客戶的對 Amazon 的忠誠,哪怕要以犧牲利潤為代價 。Amazon 是少有的季度利潤一般,但卻仍被投資者看好的公司。

J:長遠來看,對顧客負責就是對股東負責。我們做過價格彈性調查,然而每次的結果都顯示我們應該上調價格。

C:然而為何你們沒有呢?

J:因為這樣會侵蝕顧客的信任,並且會從長遠上對我們造成更大的傷害。

  • Bezos 堅持著眼長遠,能給 Amazon 帶來明顯的優勢

J:堅持著眼長遠利益的策略,讓我們面臨更少的競爭對手,因為大多數公司都希望從最多兩三年的投資中得到回報。

C:你就不關心短期回報?

J:我關心,但我卻希望它能在六七年這個層面盈利。因此,這個時間差會成為極大的競爭優勢。

舉例來說,Amazon 的利潤都被投到了建造更多配送中心上。更多的配送中心意味者顧客能更快的拿到他們的東西。每一座新中心建起,傳統的出版商和零售商又會多一層擔心……。

C:許多小型的圖書出版商和小公司都擔心 Amazon 正在擠掉他們的生存空間。

J:在這個世界,生計都是掙回來的。你創造些新的東西,而顧客也買你的賬,老一套就被顛覆了。

C:話雖沒錯,但我想說的是,有些領域你們已經如此強大,還將利潤壓的如此之低,很多人會被你們逼到關門,你們有這麼大的力量。人們也在擔憂:Amazon 是否正無情地追求市場占有率?

J:互聯網正在顛覆每一個媒體行業,這你是知道的。人們可以抱怨,但抱怨有用嗎?顛覆圖書銷售的不是 Amazon,而是未來。

  • Amazon 用 Big Data 打造電影

Amazon 還同時投資自己打造原創電視節目,Alpha House 就是他們的第一部作品。有趣的是,Amazon 並沒採用傳統的好萊塢手法,而是數據驅動,依靠來自 Amazon 眾多顧客的評價,Alpha House 從上千個劇本中脫穎而出。

C:所以你們是出於用戶而非那些好萊塢導演的意見來做出選擇的?

J:沒錯。我們改變了篩選流程,不再依賴影視公司高層決定什麼行的通什麼行不通,而是依靠群眾智慧(crowd sourcing)。

那 Amazon 還會顛覆哪些行業呢?Amazon 在加州 126 秘密實驗室裡,設計師和工程師正在測試下一代的設備。

C:亞馬遜是否在開發讓人不需要有限電視就能看流媒體的機頂盒呢?

J:我不能回答這個問題(笑)。

不過在我們參觀西雅圖的 Amazon 園區時,Bezos 一直告訴我們他有一個大的驚喜想要給我們看。

  • 送貨的飛行機器人

J:讓我給你看點東西。

C:嗯…?天哪…. 天哪!這是什麼?

J:這是是八翼飛行器。我們準備用它來做半小時內的運送。它可以載 5 磅重的東西,這占到了我們運送的東西的 86%。這幾代的飛行器工作半徑能達到 10 英裡。在市區,這能覆蓋不少人口。飛行器是用的全電動馬達,比起卡車,這要環保的多。這完全是 Amazon 研發小組(R&D)的項目。

C:那這些飛行器是有人通過監視螢幕操控的嗎?

J:這還真沒有。它們是全自動的。你只要告訴他們去某個特定的 GPS 坐標,它們就會直接飛過去了。

C:那製造這套運送系統最大的挑戰是什麼呢?

J:最難的其實是精簡整個飛行器的設計還有提高它的可靠性。比如說,你肯定不希望它降落在後院裡誰的頭上。

C:那就太糟了。

J:不過,我也不希望大家以為這是馬上就能實現的,我的設想裡,還得有好幾年時間…

C:五年?十年?

J:我是一個樂觀主義者,但這在 2015 年前是無法實現的,因為聯邦航空局(FAA) 在那之前肯定批不下來。樂觀地估計,大概四五年?我覺得大概就四五年吧。

  • 市場更迭的速度驚人,Amazon 必須走在前端

無人機送貨在不遠的未來就有望起飛,這為 Amazon 在快遞速度爭奪賽中加重了力道。Bezos 稱這是公司不得不做的事情。

J:你知道的,Charlie,公司的生命周期都很短,有一天 Amazon 也會被顛覆掉。

C:你很擔心這一點嗎?

J:我並不擔心,因為我知道這是無可避免的。即便是那些在某些時代最為閃耀和偉大的公司,過個幾十年,都會暗淡下去。

C:所以你的職責就是盡量延後這個時間?

J:我會希望公司沒落的情況在我死後才發生。

(轉載自合作夥伴:36 氪 ; CBSNews

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