華爾街日報在 10 月 23 日時報導了一個名叫「Plum Alley」的群眾募資網站,此網站本來是線上購物網站,現在擴大成為幫助女性創業者的群眾募資網站

網站創辦人兼 CEO Deborah Jackson 本身就是從事替企業募資的籌劃人,她投入這個行業超過二十年,在這之中她意識到,女性若要投入事業,不僅需要通路販售商品,也需要人脈還有資金來拓展事業版圖,而 Plum Alley 就是以這個目標為出發點,藉由網路使用者金額不等的捐獻,全方位的協助女性創業、銷售還有拓展資源。

Plum Alley 的聯合創辦人 Heidi Lehmann 在接受華爾街日報採訪時表示,他們希望藉由這個網站的協助,發掘出下一個時尚品牌設計師 Tory Burch、Kate Spade、美國電視知名主持人 Bethenny Frankel ,或是美國女性內衣公司 Spanx 的 CEO Sara Blakely。

線上新聞網《Pandodaily》的記者 Carmel Deamicis 對於創業相關的新聞有相當的研究與興趣,而她對於 Plum Alley 網站提出不同於華爾街日報的見解。相較華爾街日報的樂觀態度,她對這個女性企業募資網站的執行模式提出懷疑,以下為第一人稱報導:

  • 我不反對幫助女性創業、讓女性能一展長才,但是……

我對於 Lehmann 提到的這些人一點意見也沒有,也非常認可他們職場上的成就,不過我對於是否需要創辦一個「專門替女性募集企業資金的網站」抱持著保留態度。

我不是說替女性創業者募資是一個壞點子,問題是募資的方式。我自己也是個女人,當然樂意看到女性創業者能夠有機會一展長才,如果她們有新穎的點子或是設計,能夠透過大眾的資助而得到長遠的發展絕對是再好不過。

不過,為什麼要分散資源創立一個只替女性創業者募資的網站,而不是結合既有的群眾募資網例如:Kickstarter 或是 Indiegogo,並且在這些網站內設立一個「支持女性創業」專區,或許會吸引到更多各方網路使用者的注意呢。

  • 真的需要一個專蠻的女性募資網嗎?還是善用知名的群眾募資網站、資源整合

相較於 Plum Alley 現有的經營模式,我會建議名聲響亮的群眾募資網站 Kickstarter 或是 Indiegogo 除了目前已經有的分類之外,另外新增一個「支持女性創業」專區,而不是在 Plum Alley 上主打「來自女性創業者的商品」

這其實是一個網路能見度以及網路使用者習慣的問題,人們習慣使用他們原有的社群網站或是網路平台,既然這些常用的社群網站或是網路平台擁有更大的能見度以及更多的使用者,為何不好好利用這些優勢呢?

其實會有這些專門替某些特定族群或是項目募資的網站出現,是因為目前 Kickstarter 或是 Indiegogo 也沒有設立幫助女性創業的專區,導致類似 Plum Alley 這類的網站紛紛冒出來。

第一個主打女性創業者募資的網站是 Chic CEO,這個聽起來像是校慶嘉年華的網站其實是希望幫助女性創業者能夠在這個平台上得到創業所需要的資訊以及提供解答;而接下來 MoolaHoop 也推出幫助女性創業者募資的聯合服務,但他提供的是一個更像社群討論的平台,在這裡所有人可以互相交流諮詢。

這些網站各有特色以及優缺點,不過我不認為這些網站可以得到長遠的發展,相較於知名的聯合群眾募資網,這些網站沒有那麼多的使用者,而已經經營出一番成就的創業募資網只要再設立一個女性的專區,不管使用者是有心還是無心,他們發現這個女性創業募資專區的可能性比另外找到一個女性創業募資網站的可能性大多了。

  • 跳脫女性框架,創業不該以性別為主打

至少我不認為 Plum Alley 的女性募資網可以贏過線上的聯合募資網站,Plum Alley 更像是一個專門銷售女性商品給女性客戶的線上購物網,他沒辦法吸引到各方的投資者。

以目前的網頁架構來看,它的分類多半是非常典型的女性網站:家居、園藝、美容美體等等,這或許也可以解釋為何 Lehmann 為何要以 Kate Spade 或是 Tory Burch 來當做創業成功例子。

我也嘗試著從 Plum Alley 的眾多分類裡找到任何有關科技或是 App 相關的商品類型,不過除了具有時尚造型的多功能遙控器之外,沒有其他東西了。如此一來,一個從事有關科技或是軟硬體相關的女性創業者或許就無法選擇 Plum Alley 當做她們的募資平台,或許這個網站只適合給時尚業、家居生活、或是主打女性顧客行業的創業者來進行募資。

請千萬不要誤會,這並不代表只有科技業的創業才顯得重要,不過一個主打女性創業的網站不應該預設一道隱形的界線,如此一來,可能會有意無意的排除掉某些行業的女性創業者,進而讓她們在這裡沒有空間發展。

若想要以「女性創業」為主打,那麼不但要符合創業者的需求,也需要展現女性在創業的能力並不比男性差,而且也該表達女性並不只侷限在具有性別刻板印象的行業裡。Plum Alley 採用的方針,我認為並不能真的幫助所有女性。

  • 不過換各角度來想,我認為,為什麼不同訴求的平台不能共存、各取所求?

作者 Carmel Deamicis 在此強烈質疑女性募資網站的立意以及對女性創業者的實際的幫助可能有多少,是否會因為職業的不同而有等差。然而 Deamicis 是以一個資訊整合的出發點來檢視女性創業募資網站,並且提出此等網站不該預設一道界線,使非主打女性顧客為主的創業者打退堂鼓。

換個角度想,統合到知名群眾募資網站的隱憂就是小企業會淹沒在眾多候選人裡面,而且以女性顧客為主打的創業者有時候無法和科技類創業者匹敵;而一個專門的網站,或許能夠以另外一個角度呈現這些女性創業者的理念。

不過有鑑於這些專門創業募資網站其實也才剛起步沒多久,加上線上知名的企業募資網站也沒有設立任何有關女性的投資項目,所以這些目前都還需要觀察,或許各自都能有令人意想不到的發展。

(資料來源:Pandodaily;圖片來源: Kheel Center, Cornell University, CC Licensed)