11 億美元將 Tumblr 收至麾下的大手筆收購案尚且餘音未散,雅虎 CEO 瑪麗莎·梅耶爾(Marissa Ann Mayer)的購物慾似乎仍然強烈,不足一個月之後,雅虎再添兩樁新的收購案,一個是 iOS 平台的一款拍照應用程序 GhostBird Software,另一個是免費電話會議產品的供應商 Rondee。

  • Mayer 要買東西也沒那麼容易,得先經過「不信任 CEO 的董事會」那關

一個基本的商業常識是,作為上市公司,公司聘用的 CEO 在財務上的決策通常需要得到董事會的授權,金額涉及巨大時可能還需要開會議論。

更值得注意的是,雅虎這個公司,有著不信賴 CEO 的傳統,連 2007 年創始人楊致遠親任 CEO 時也不能倖免,一年之後,楊致遠也在接連遭遇微軟放棄收購和 Google 放棄合作兩起挫折之後,宣布離職。

要知道,2008 年的雅虎,用周鴻禕的話來講,是「不缺錢、不缺產品、不缺人才、也不缺商業模式和用戶資源」,但是如此一個或許沒那麼耀眼但仍然絕對健康的公司,仍然被董事會強烈要求賣給微軟,作為創始人的楊致遠可能是出於捨不得而稍微抗拒了那麼一點,也被毫不留情的趕走,足以證明資本市場如何看衰雅虎的未來。

楊致遠的接替者——雅虎史上第一為女性 CEO 卡羅·巴茨(Carol Bartz)也沒能解決雅虎的癥結:雅虎究竟是一家技術公司還是媒體公司。比楊致遠更不體面的是,巴茨是被解僱的,董事會給了她 1040 萬美元的補償金,然後提前結束了她的任期。和楊致遠的離開相似的是,這前後兩任 CEO 被宣布離職(解僱)的當日,雅虎股價都出現強力反彈,楊致遠走的當天,上揚 4%,巴茨走的時候漲得更多,達到了 5.4%。

沒辦法,雅虎就是如此奇葩,儘管「瘦死的駱駝比馬大」,但幾乎沒人看好雅虎還有能力去和 Google、Facebook 等後輩同台競技,雅虎每下台一任 CEO 都會股價上漲,但接下來就注定迎來一個更差勁的 CEO。

  • Mayer 竟然能在上任時讓股價上漲,還讓股價持續漲!

梅耶爾是個例外,歷史上唯一一個例外,她上任——注意,不是下任,是上任的當天,雅虎股價竟然上揚了 2%,這個信號在雅虎這裡實屬罕見而樂觀,Google 的背景似乎讓梅耶爾為老邁的雅虎帶來了神奇光環,但這顯然還不夠讓挑剔的雅虎董事會授權梅耶爾拿出幾十億美元去血拼,我們可以再來看看下面這個數字:

如果以 Facebook 的 IPO 為起始點,一名投資者手持 1000 美元,分別購買 Facebook、Google、蘋果、雅虎、AOL 等上市科技公司的股票,那麼一年之後的 2013 年 5 月,收益最高的是哪支股票?

是雅虎。如果你在一年前買了 1000 美元的雅虎股票,如今你可以獲得 1787 美元的回報,換到 AOL,有 1647 美元,而買 Google,則只有 1451 美元,如果你不幸買了蘋果和 Facebook,則會分別虧損 163 美元和 312 美元。

資本市場的回暖,足以讓董事會喜上眉梢,巴茨曾評價雅虎董事會「都是一群蠢蛋,為了向公眾證明自己不是蠢蛋,於是拿我開刀,想讓人們覺得我才是蠢蛋」,蠢蛋有著蠢蛋的單純,雅虎董事會或許並不關心梅耶爾是否成功改造了雅虎,只要盯著納斯達克的曲線表就行了,只要數字好看,梅耶爾就值得信賴,至於花錢,美國的貨幣政策繼續寬鬆的當下,花出去比捏在手上更有意義。

  • 除了靠併購重組 Yahoo,Mayer 更懂得取悅用戶

擺平了資本市場和雅虎董事會,梅耶爾需要面對的是天平的另一端:更為挑剔的用戶。歷史上,雅虎在用戶這裡的口碑一點也不比它在華爾街那裡的口碑要好,網易科技在 2010 年的時候做過一期專題,Title 就是〈雅虎:Web2.0 殺手〉,列表細數了雅虎收購過的十餘種互聯網產品,它們在融入雅虎後,結局無非兩種:關閉服務或以遠低於收購的價格出售。

中斷穩定性的服務是產品面向用戶的大忌,名聲清好如 Google 者,也在歷年「大掃除」之後迎頭挨上無數板磚。

在被宣布併入雅虎時,Tumblr 的用戶也如驚弓之鳥,甚至發起了遷徙活動,但是並未形成潮流,Tumblr 的流量也沒有出現反常;這也和梅耶爾表示「不會干涉 Tumblr 上的色情內容」有關,Tunmblr 整個網站約有 10% 左右的流量出入在於成人網站,不少用戶在上傳和分享色情圖片時也沒有多少顧忌,圈子文化和社交生態十分平穩,曾在 Google 負責過社交搜索業務的梅耶爾深諳用戶心理,所以才有了坦率的發言,「收購 Tumblr 就是看重流量,其餘的雅虎一概不管。」

在社交時代,用戶最愛的,就是「無為而治」,你提供一項穩定的產品和服務,然後不要改版,不要策辦活動,不要添加廣告,讓我們自得其樂,就是最好​​的體驗了。

所以我們姑且可以這樣認為,梅耶爾在取悅用戶上,也達到了她想要的目的。美國科技媒體 Huffington Post 也有聲音主張,要將梅耶爾主導的收購行為和雅虎歷史上那些糟糕透頂的收購行為分割開來。事實上,自從梅耶爾入主雅虎以來,連早已被人遺忘的 Flickr 都出現了難得的用戶發聲:希望梅耶爾重新整頓 Flickr,讓它更具魅力。

這讓梅耶爾的位置坐得更穩,而且只有如此,她才可以繼續說服董事會向她提供堅定不移的支持。

而在頻現購物慾的背後,是在為雅虎重新包裝一個概念,或者說是故事:雅虎依然是一家老公司,但是資本雄厚,所以雅虎可以成為一個「核」,一個見證了矽谷成長史的巨大的「核」,再用收購而來的互聯網新銳進行資產價值上的「增值」。這個手段,Google 做過,經典的 Youtube 收購案即使範例,Google 能夠始終讓 Youtuble 原生態生長,梅耶爾也能讓雅虎的舶來產品同樣自然生長。

華爾街待見這樣的故事,老牌巨頭漸進重組,同時帶來新的成熟項目以及潛在的利潤增長點;用戶歡迎這樣的故事,流行的產品有了財力顯赫的東家,東家也擺出一副「錦上添花」而非「雪中送炭」的不干涉姿勢。兩全其美,方成大事。

這個節奏之下,雅虎迎來枯木逢春的變局,也非天方夜譚。

(推薦關注作者闌夕的微信,搜索公眾帳號 techread 即可;圖片來源:aquababe, CC Licensed)

《TO》編輯團:Mayer 安內攘外,實在是不簡單!(請用台語)

Mayer 揪竟看到了什麼未來,讓全 Yahoo 上下的人,都願意全心全意地信任她呢?
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