【導讀】硬新聞和調查性新聞能否憑藉自己的能力生存下去?但願如此,因為上週的情況表明,我們仍然需要這些老氣橫秋的傳統媒體來發揮監督作用,這種需求或許從未如此強烈。

(《TO》編按:本文為中國網路媒體《i 黑馬》轉載新浪科技,原文出自《TechCrunch》,以下譯文以第一人稱呈現。)

上週,傳統媒體著實揚眉吐氣了一把。

《衛報》、《華盛頓郵報》、《紐約時報》和《華爾街日報》全面揭露美國國家安全局(以下簡稱“NSA”)的“棱鏡”監視項目,在全球引發轟動。可惜,最近十年對他們來說仍然倍感失落。自 2007 年以來,報業廣告營收已經萎縮過半,“收費牆”遠遠無法彌補這種損失。

(《TO》編按:什麼是“棱鏡”監視項目?請見:假反恐之名,美國國安局大規模竊取公民通聯紀錄、監聽網路通訊內容

更糟糕的是,市場上湧現出了一批更加靈活的競爭對手,他們正在不遺餘力地搶奪傳統報紙的讀者,而且表現得可圈可點。我最近很好奇各種新聞來源的消息在社交媒體上分享的頻率,但由於我無法找到一款專門的工具來完成這項任務,所以不得不親自開發了​​一個,結果令人大吃一驚。

  • 充滿俗稱「垃圾文章」的 BuzzFeed,揚眉吐氣了!

我開發的這款名叫 Scanvine 的工具可以追踪各種網絡新聞來源,統計出它們被分享的頻率,然後進行對比和排序。猜猜截至發稿時誰排在首位?上面提到的這幾大媒體都沒有進入前三--《紐約時報》、《華爾街日報》或《紐約客》都沒有。

相反,The Onion 以每天平均 2000 次分享位居第三,排名第二的 Cracked 達到 2700 次,而廣受批評的 BuzzFeed 則以 3000 次位居首位。

更嚴重的問題在於,自年初以來,Scanvine 追踪的多數來源的分享頻率,基本都保持不變。以下就是《紐約時報》年初以來的數據:

下面是 BBC 世界新聞:

下面是 TechCrunch:

上面三家媒體現在的狀況與今年 1 月沒多大區別,但是BuzzFeed 卻有所不同

下面則是 Mail Online:

看出區別了嗎?某些統計方法上的原因,可能導致 Scanvine 過度誇大了 BuzzFeed 和 Mail Online 最近的增長速度,但不可否認的是:

這些發展迅猛的“低級新聞”(low-journalism) 網站的確比老牌媒體巨頭狀況好得多,而且這一趨勢短期內還沒有扭轉的跡象。

  • 很多人開始在 BuzzFeed 看「硬新聞」,但分享最高的還是那些低級新聞……

請注意,我這裡用的詞是“低級新聞”而不是“劣質新聞”,二者截然不同。

高級新聞指的是對愛德華·斯諾登 (Edward Snowden) 和 NSA 等機構的調查,感覺就像蛋白質,而低級新聞更像是巧克力。優質的巧克力自然有自己的一席之地,比如 The Onion 和 Cracked,他們的報導既言之有物又趣味十足。但,BuzzFeed 卻並非如此。

從歷史上看,低級新聞一直都在補貼高級新聞。但現在,二者逐漸開始分離。主要是因為網上可以看到無窮無盡的低級新聞;BuzzFeed 就是這一趨勢的典型代表,一部分源於它所取得的巨大成功,另一方面則是因為 BuzzFeed 之於低級新聞,就好比高果糖玉米糖漿之於巧克力——這種諷刺源於 The Onion。BuzzFeed 就像是一台機器,一刻不停地將動畫、GIF 圖片和 Reddit 上的帖子轉變成頁面瀏覽量,完全就是一杯“糖水”。

需要說明的是,我本人看 BuzzFeed 時也經常會被逗樂,而且他們也並未不思進取。BuzzFeed 不僅進一步拓展了視頻業務,還在向高級新聞領域擴張。在總編輯本·史密斯 (Ben Smith) 的領導下,他們已經擴大了政治新聞的報導力度,而且剛剛聘請了《衛報》駐莫斯科聯絡員作為首位海外和國家安全新聞編輯。

BuzzFeed 創始人喬納·佩雷蒂 (Jonah Peretti) 表示,在 4 月 15 日的波士頓馬拉松爆炸案發生後,BuzzFeed 的擴張計劃開始成型。“那確實是個令人啟發的時刻。”他說,

“人們沒有跑去老牌新聞媒體,而是來到他們每天都訪問的 BuzzFeed 來了解情況。我們排名前 5 的內容都是硬新聞。”

但我用 Scanvine 蒐集的數據顯示,在波士頓馬拉松爆炸案發生後的那個星期,BuzzFeed 上分享次數最多的 40 篇文章中有很多諸如《愛上波士頓的 29 個理由》這樣的花邊新聞,只有 3 篇算得上是硬新聞。其餘各個星期的情況也基本如此。如果他們的讀者果真想要看硬新聞或是政治新聞,肯定會另尋其他渠道。

但 BuzzFeed 有朝一日或許的確能夠發展硬新聞,我也很尊敬他們的這一計劃。如果他們真的成功了,或許會成為我們這個時代最偉大的媒體轉型。但我懷疑這難以實現。我反而認為,新聞行業將繼續向著高級硬新聞和低級軟新聞兩個方向分化,BuzzFeed 仍將是其中最低級、最軟的一個。

這意味著報業歷史上首次面臨這樣一個考驗:

硬新聞和調查性新聞能否憑藉自己的能力生存下去?

但願如此,因為上週的情況表明,我們仍然需要這些老氣橫秋的傳統媒體來發揮監督作用,這種需求或許從未如此強烈。

(資料來源:TechCrunch;譯者:新浪科技)