即使最有名的創投家也後悔當初曾對新創公司看走了眼!就像John Doerr並不是一開始就投資Twitter,Fred Wilson也後悔錯過了Airbnb這一個在家就可以尋找全球各地獨特住所的網站,而且目前市值約25億美元。

Wilson曾在一篇部落格文章懊悔當初有眼不識Airbnb:「我們犯了所有投資者都會犯的錯誤,我們太專注於他們在草創時期正在做什麼、什麼事還做得不夠,還有太在乎他們過去做過什麼,未來又將計劃什麼。」

但,別太自責啊 Wilson,畢竟,許多現今成功的公司,當初成立時的目的,其實是很令人噴飯的。像Rap Genius這個歌詞網站,是因為想提供空間給愛音樂,想分享歌詞意境的人而建立的,乍聽之下真的覺得不能滾出什麼錢,但現在其實已非同小可;再加上大多數的新創公司其實不只失敗,也常讓投資者損失慘重。

以下就讓我們來看看9個現今成功的公司,創業前天馬行空的靈感(由Pipewise 的CEO Michael Wolfe在Quora上分享),他們才不是因為上了什麼管理課程,或是聽了什麼振奮人心的演講而有想法的!

Facebook

「這個世界需要除了Myspace和Friendster以外的社群網站。我們將只會開放給超時工作,且反社交的常春藤名校怪咖們,每個人都會想加入我們,因為哈佛的學生實在太酷了!」

因為厭倦了現有的社交網站,想給自己,或是同好們網路社交的空間,如此簡單的理由讓臉書誕生了。當初他們也沒想過要跟太多人在網路上社交,但如今,臉書早已風靡全世界,才不是怪咖專用秘密網站。

Amazon

「我們將在網路上賣書,雖然使用者目前對於在網路上刷卡還是怕怕的,且運費也幾乎令他們負擔不起,但,就算他們已知定好的書還要再等一星期才到,他們還是會向便利性妥協的!」

正所謂初生之犢不畏虎,有想法就衝吧!在創業前,一定會想東想西,比如消費者不喜歡什麼,可能排斥什麼等等,若當初因為運費,或是交易方式而放棄了消費者也重視的便利性,是不是就沒有如今已成為全球第一大網路商城的亞馬遜了呢?

而且他們現在可不只賣書而已,想買什麼上面都有!

Google

「我們正建立這世上算算大約……第20個搜尋引擎,其他19個搜尋引擎、那些已被商品化的賠錢貨,早遭淘汰了!我們的搜尋引擎會剔除所有廣告供應的新聞、廣告的連結圖示,讓你能盡情搜尋,再也不用被旁邊的廣告煩心。」

Google完全了解使用者的心情,「什麼都不要,只要搜尋就好!」看準了如此簡單的渴望,讓全世界的人都能擁有最簡潔的搜尋頁面,許多人甚至把Google設為入口網站呢!

Twitter

「老實說我們和email、SMS或是RSS還蠻像的,只是,跟那些通訊方式比起來,我們很多功能都沒有!一開始會用我們Twitter的應該都是些怪咖吧!然後他們會率先關注小甜甜布蘭妮或是查理辛 (Charlie Sheen)!」

創辦人想到的是快速、簡單、分享,這三元素,讓大家能在網路上變得更熱絡,可以不用像email來往那麼多字,只能輸入140字還可以訓練廢話少說的能力,還可以給更多人看到,而不是只有加你好友的人而已,原本以為只有怪咖專用的Twitter現在看來也不是呀!

Instagram

「濾鏡!對!我們就是有很屌的濾鏡!」

咦?這產品還有什麼功能嗎?沒錯,單一的功能就能讓Instragram在短短不到兩年間就被臉書以天價收購,在創業之初,熱愛攝影的創辦人就只想做好一件事,照片-> 濾鏡-> 分享;沒有遊戲,沒有太多複雜的功能。

剛創業的人眼光很高、想法很多,但越是這樣,想要的功能或許更顯普通且無趣而已,就專注把一件事做好吧!

LinkedIn

「來試試一個目標族群為30~40歲專業人士的社交網站如何,他們每五年想換工作時絕對會先上來這瞧瞧。」

專業人士的社交網站?當大家還想在臉書上加正妹好友和分享喜怒哀樂時,實在很難把社交網站和專業人士、找工作,這幾個選項連結在一起。

但,每個人的社交網絡不只一種,況且,當目標族群的年齡層增長了十歲,所關注的事也可能從吃喝玩樂變成人生職涯重新檢視(當然不是說年紀增長就不關注玩樂啦)。把這些點串連在一起,創辦人想到了職業管理系統,這一個目前會員人數已超過2億的國際性公司。

Dropbox

「我們正準備創造可以分享和同步的資料夾,雖然現在市場上一大堆這種沒人在用的東西,而且都是像Microsoft這樣的大公司提供支援的,Dropbox只會提供給你這樣的資料夾,我們不提供別的了,你只要把你想分享同步的東西都丟上去就好。」

5歲就開始寫程式,創辦人確實是個天才無誤,但他也看到了提供單一功能產品這件事。還有,誰想整天帶著隨身碟趴趴走阿,因為有著在網路上存東西的需求,而想出這樣的產品。無論你是不是天才,站在使用者(你自己也是使用者喔)的角度想想準沒錯!

iOS

「這是一個全新的作業系統,絕對不會拿來跑任何一個Mac OS、Windows,或是Linux已經開發過的App。因為只有蘋果才可以創造iOS專屬的App,另外,剪下、貼上這種事我們也不會有。」

遙想在智慧型手機還未風行的年代,許多人其實是不看好iPhone的,更別說是它的作業系統,在這裡我們看到了創業者的創新及野心,絕不做模仿的事!雖然這對於初階班的創業者來說是相當艱難的嘗試,但像這樣如此高風險高挑戰的任務,換來的成功根本已經可以改寫人類歷史。

Firefox

「我們正建造一個較好的網路瀏覽器,即使現在全世界90%的電腦裡已有了一個免費的瀏覽器了。我們將創造一個會被人大量使用的網路瀏覽器。」

在那個還被作業系統綁定瀏覽器的時代,沒人想過要用一個全新獨立的瀏覽器。Dave Hyatt 及 Blake Ross原本只是幫助編寫Mozilla的套件,在過程中思考了對手IE的許多缺點,也檢討Netscape失敗的原因。

或許當初沒有豪大的野心想改變什麼,但在工作的過程中,說不定靈感就跟著來了,所以,別忽略你現在的工作,或是每天重複的事,說不定你也能幫助我們,在理所當然的環境裡,創造出新的選擇!

(資料來源:TheHuffingtonPost;圖片來源:ilovealcopop, CC Licensed)