Search
Close this search box.

渴求國外優秀人才,美國科技業正力促修改移民法

  • 外籍工程師為簽證所苦,Mark Zuckerberg 也跳出來為他們說話

美國矽谷及其科技產業中,有許多專業工程師來自國外,他們深受美國移民法所苦,遲遲無法獲得綠卡,鎮日為簽證事宜苦惱。

美國政府規定,每個國家無論人口多寡,發給的綠卡數目限制相同。也就是說,像是中國及印度等人口眾多的國家,等候領取綠卡的時間遠比其他國家漫長許多;許多中國及印度的年輕人在美國的大學受教育成為工程師後,就苦苦等待領取綠卡的那一天。

而目前大部分的中國及印度工程師只能靠專業工作人員簽證「H-1B」,暫時居留於美國境內。(下文有 H-1B 現況與發展)

美國科技產業十分重視這些問題,並大力推動修改移民法,呼籲修改的聲浪中也不乏科技巨擘,像是 Facebook 執行長 Mark Zuckerberg,及知名網路設備廠商 Cisco 的董事會主席兼執行長 John T. Chambers 等等,而八位參議員也加入他們的行列並協助處理。

根據參議院工作人員表示,至少有兩個頗有機會達成的目標:

1. 優惠數學及科學學系畢業生,無論其來自哪一個國家,都能較快獲得綠卡(美國永久居留證)。

2. 延長短期工作者之簽證效期將近 2 倍時間。

  • 但批評聲浪指出,科技業引進廉價外籍員工壓低成本

當然,有正就有反,有人批評修法一舉可能造成美國的外國員工數量增加,而這其實是科技業藉此壓低工資成本的策略罷了。

此評論可能使修改之法律增加限制,像是要求企業徵才以美國人優先,外國人為後;或是藉由法律規定提高引進客工(guest workers)的成本。

  • 「H-1B」該怎麼發?其現況與可能發展

許多美國企業組織皆以專業工作人員簽證「H-1B」的管道引入技術性工作人員,包括波士頓紅襪隊、美國著名高級連鎖百貨公司 Nordstrom、Google、微軟等等。

而外包公司送出最多「H-1B」申請,也因此更具爭議性,批評指出,這些公司雇用擁有基本技術的工程師,並支付微薄薪水。根據統計,10 宗最大的「H-1B」申請案件中,有 9 件是外包公司送出的,其中也包含印度塔塔諮詢服務公司(Tata Consultancy Service,TCS)。

這些只領微薄薪水的客工可能遭受不平等的勞工待遇,例如塔塔公司最近在加州以 2,900 萬美元解決的訴訟案,就是遭控訴侵占客工的聯邦退稅,從 2002 年至 2005 年,總計約 1 萬 2,800 名受害客工。

2011年時,美國政府責任辦公室(The Government Accountability Office)發現,半數的「H-1B」客工只有基本工資,修改後的法律將提高客工的薪資。

支持修改移民法、「H-1B」規則的人士指出,每年進入美國的「H-1B」客工只占不到美國勞工人口的 1%,而外包公司也在雇主中佔少數。美國政策國家基金會(National Foundation for American Policy)的執行董事 Stuart Anderson 指出,過去 5 年來,25 間最大的外包公司在新發放的「H-1B」比例佔 7% 到 27%。

這一波改革將會影響美國科技業及美國移民相關規定,牽連的影響廣泛,別錯過相關訊息囉。

  • 延伸閱讀:

歐巴馬:「全力支持高科技移民改革」,那台灣呢?

(資料來源:The New York Times; 圖片來源:PS-OV-ART, CC Licensed )