加州內華達山脈的丘陵區,有一個由藝術家、醫生及科學家組成的團隊,正致力開創一種劃時代的玻璃商品。

  • 玻璃器官,科學與藝術的結合造福人類

加州首都 Sacramento 東北方的小鎮上,許多具備優異技巧的玻璃吹製者,在「Farlow 科學玻璃吹製公司」(Farlow’s Scientific Glassblowing)的實驗室中,產製令人嘆為觀止的心臟、大腦與心血管系統玻璃模型。

「Farlow 科學玻璃吹製公司」的產品經理 Wade Martindale 說,「這是科學,也是藝術。」

「Farlow 科學玻璃吹製公司」專門製作玻璃器官模型,供醫療設備製造商進行測試。為了檢測新型心導管產品,Farlow 的製作團隊會先打造出一顆心臟模型,再與血管系統以及特製的腿部動脈模型連結,之後就能進行心導管產品的測試和研究,以評估產品適用性。

Martindale 指出,絕大部分的模型都經過「美國食品暨藥物管理局」(FDA:Food and Drug Administration)認可,因此醫療設備製造商可將玻璃模型的測試結果,視為一個基礎,並進行下一階段的檢測。

Martindale 在製作玻璃心臟模型時提道,「醫生有時會需要長了動脈瘤的心臟,或者訂做罹患其他疾病的心臟,所以每個模型都是獨一無二的。」

這些「玻璃心」也具有教育功能,心臟病學家會將玻璃模型與泵浦結合,模擬血液流動狀態,醫學院的學生也可利用模型,從事心導管置入的練習。

  • 創辦人 Gary Farlow 不滿於藝術玻璃,闖出科學玻璃商機

即使來自科學或醫療企業的需求不甚穩定,但 Martindale 強調,「『Farlow 科學玻璃吹製公司』的業績依然持續成長,從日本、歐洲到印度,都有供貨對象,因此我們的市場可從區域擴展至全球。」

「Farlow 科學玻璃吹製公司」的創辦人 Gary Farlow 雖已於 2012 年過世,但他的藝術生涯與創業故事,仍不斷為人所稱頌。身為 Gary 的姪子, Martindale 表示,「Gary 經常有絕妙主意,總是在挑戰極限,絕不會因一丁點小成就而滿足。」

有著超過 30 年玻璃製作經驗,發跡於舊金山灣區的 Gary Farlow,和許多藝術家一樣,初期都是製作玻璃玩具與小型雕像,並在購物商場裡販售。

不過 Gary Farlow 很快就意識到,玻璃藝術的獲利有限,所以他開始把目光轉向科學玻璃製品,在一家醫療器材製造商請 Gary 協助製作血管擴張汽球的玻璃模型後,Gary 的科學玻璃事業,便由此而生。

當 Gary 發現,他能夠以玻璃製造出醫療工業所需的零件,且價格較其他同業更低廉時,心中的驚喜感,是筆墨難以形容的。

1994 年,Gary Farlow 將他的事業重心自舊金山灣區移至草谷(Grass Valley),當時年僅 13 歲的 Martindale便成了 Gary 的學徒。歷經 4 個夏天的「拜師學藝」,Martindale 深刻體認到,這是他所嚮往的終身志業。

大學畢業後,Martindale 正式加入「Farlow 科學玻璃吹製公司」,能同時參與玻璃創作與醫療研究的推展,是他熱愛這份工作的主因。他說,「這不僅是藝術,也是一種手工藝,還可拯救他人的性命!能用這種方式幫助別人,令我感到非常開心。」

  • 超強製作團隊,還能幫您你量身訂做「玻璃分身」

「Farlow 科學玻璃吹製公司」的製作團隊,日前才以玻璃創作出一個真人大小的玻璃人「愛因斯坦太太」(Mrs. Einstein),「她」從大腦、心臟到手腳,全都由玻璃吹製而成。Martindale 指出,這項作品所呈現的,正是製作團隊經年累月產製各式人體器官,練就而成的功力。

目前「Farlow 科學玻璃吹製公司」的玻璃器官價格,已高達數百美元,如果想為自己量身訂做一具「玻璃分身」,究竟要多少錢呢?答案是:大約 $ 2 萬 5,000 美元,相當於 $ 73 萬台幣。

  • CNN 採訪「Farlow 科學玻璃吹製公司」的畫面:

(資料來源:CNN;圖片來源:wtl photography, CC Licensed)