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創業是一趟沒有地圖的旅程,你能參考前人給的法則方向但不能把它當成絕對路徑

Jason Cohen 是四間公司的創辦人,包括了自己所經營的部落格《A Smart Bear》,這是一個討論創業、行銷以及技客(geek)們話題的地方,近來在網站上討論了一個新創事業常碰到的問題:

如何看待眾多的「創業指南」所帶給我們的建議?到底該「墨守成規」的去創業?還是該採「權變理論」才對呢?

且看作者娓娓道來。

  • 不聽法則,創業一定倒? 

有一位信任我的創業家友人,近來向我吐露了心中的疑慮,他說他其實並不喜歡採用「精實創業(Lean Startup)」的法則,想問問我的看法如何?想知道,這樣的情況是不是說明了他並沒有打造一間企業的才能?

還有一位創辦人,採用了出版〈工作大解放(Rework)〉一書、著名的軟體公司 37Signal 的創業法則,碰到該下決定的時候,都會端出該公司所發展的思維模式來檢視自己的事業,自問:「37Signal 會不會這樣做、37Signal 會不會那樣做?」

他走火入魔的程度,常常有時候連自己都不能夠解釋「為什麼要這樣做?」、「為什麼此情此景會適用到某些法則?」,甚至常常自己都無法回答:「37Signal 還在他公司這樣規模的時候,真的也會採用同樣的方法嗎?」

當一個新創事業對外募資、演示自己的募資講稿(pitch-deck)的時候,老王賣瓜、自吹自擂總是免不了的,尤其是那些曾經讓自己學到寶貴教訓的錯誤,更是如此。

但這些所謂的教訓,畢竟都是過去的事情,有許多根本沒有去促成未來的行動,這些企業的故事也常常沒有下文可循;到底是氣數已盡早就高舉白布條投降,又或者是能夠藉由這些知識與內省,讓這些企業重新自我定位,引導至火箭式快速成長的軌道上,一飛衝天?

  • 羅盤不該被當成地圖來誤用,它只能指引方向不是絕對路徑 

我想,我們都很容易把哲理思維(philosophy)與聲明格言(dictum)給搞混,也誤用了個人隨想(musing)與非做不可(mandate)的概念。

羅盤不該被當成地圖來誤用。羅盤的功用是指引你北方的位置為何,但卻無法告訴你眼前你該走哪一條路,才能到達北方。

新創一個事業就像一趟沒有地圖的旅程。每當有一間新創事業靠著 Twitter 來建立品牌名聲與顧客忠誠的同時,一定會有一間公司是靠著口耳相傳的傳統模式來打響知名度,甚至連 Twitter 的帳號都還來不及設;我們也聽過,每當有一間新創事業將成功歸因於超脫凡俗的外觀設計時,也一定會有另一間同樣成功的公司告訴你,他們壓根沒把半毛錢花在設計師身上。

關於那些新創事業所依循的「法則(rules)」,除了生存者固有的偏見之外,最常見到的問題是,這些法則所歸納的都是以成功公司做為依據,而這件事情本身還挺不靠譜的,因為統計數字雖能反映趨勢,但所呈現出來的趨勢,卻無法預測那些異軍突起的「異數」。

那什麼能夠預測「異數」呢?

沒有那樣的東西存在!你根本無法預測,因為往往一間改變世界的企業剛開始的時候,看起來和那些要倒要倒的公司實在沒有什麼兩樣。統計數字永遠無法預測個案,不管是新創事業領域,或是其他。

  • 別把「格言」與「創業架構」與人人都必須遵守的「法律」給混淆了!

你要找到自己適合的方法,找出自己的風格與球路,將所有你吸收到的建議,做為點燃你靈感的火花、做為腦力激盪的起點。

這就像走進一間糖果店裡,每種各式各樣的糖果都有它自己獨特的風味與口感,但你得選擇要把哪些糖果放到你自己的籃子裡。

創業是一趟沒有地圖的旅程,That’s OK! Keep Moving!

(資料來源:ASmartBear;圖片來源:Junjan, CC Licensed)