小朋友怎麼學 Coding?快來買樂高 Mindstorms EV3 機器人!

還記得你擁有的第一個 LEGO 積木嗎?

印象當中,我的是買奶粉送的一台只有巴掌大的小賽車。如今,小朋友變成大朋友,而當年費盡心思組裝起來的 LEGO 機器人也不再只能擺在櫥窗裡觀賞,它已經進化為由你發號施令的變形金剛了!

自 1998 年 LEGO 的 Mindstorms 系列問世,便在玩家之間掀起熱潮,建立起許多業餘玩家社群,而其教育啓發性也相當受到重視。

早前的 Mindstorms 系列皆需要透過電腦才能夠替機器人編輯程式。甫在 2013 CES(美國消費電子展)上亮相的 Mindstorms EV3,則大大降低難度,讓玩家能直接透過 intelligent brick 來編寫簡單的指令,其按鍵和圖片式的操作介面,小朋友也可以輕鬆上手。

LEGO 將推出 17 款機器人,造型多以駭人的動物為主,這裡有一段影片可以看到蝎型機器人「Spiker」和蛇型機器人「Reptar」實機操作的樣子。

影片當中可以看到,由智慧型手機操控的 Reptar 作出撲咬的動作,晃動手機則可以模擬蟒蛇發出的嘶嘶聲。Reptar 的頭部也有紅外線感應器,伸出手來也會被它咬一口。

搭配色彩感應器,你可以設定 Spiker 投擲子彈攻擊穿特定顏色衣服的人,或者讓 Spiker 去捕捉裝了紅外線信號器的誘餌。

  • 以下是 LEGO 官方的影片:

Mindstorms EV3 搭載 ARM 9 處理器、16 MB 嵌入式快閃記憶體(embedded flash memory)、 64 MB RAM 、矩陣顯示、擴音器、藍芽 2.1 、 USB2.0 和 SD 擴充介面、4 個輸入埠、4 個輸出埠、3 個交互式伺服發動機(interactive servo motors)、2 個觸控式感應器(touch sensors)、1 個紅外線搜索感應器(IR seeker sensor)、1 個色彩感應器(color sensor)、和 1 個有效範圍 6 呎的遙控器。

作業系統採用 Linux,並可向下相容 LEGO Mindstorms NXT,兼容 iOS 及 Android ;最後,再搭配 Autodesk 軟體,利用 3D 立體構圖,隨心所欲設計自己的機器人。

有了這些「武器」,小朋友們想像得叢林戰鬥、變形金剛大戰可以成真;玩 LEGO 同時還能夠順便認識程式的運作,寓教於樂。

Mindstorms EV3 將在 2013 下半年推出,價格約為 $349.99 美元。呃……,希望你剛剛看影片的時候家裡小朋友不在旁邊,不然除了破費,還要擔心隨時會被角落裡的機器人襲擊!

(資料來源:TechCrunchThe VergeVentureBeat 圖片來源:popculturegeek ,CC licensed)