今年 5 月甫完成首次公開募股,現金滿口袋的 Facebook,截至今年為止已經完成 5 項科技企業併購案,其中包括最為人所知的是以 $10 億美元併購,提供手機照片分享服務的 Instagram,主要收益來源為額外的相片特效及廣告,也被視為是 Facebook 更深入手機服務的一次大動作。其次是 Facebook 在募股後才購入的線上禮品公司 Karma;Karma 在用戶朋友的特別日子前發送送禮提醒通知,並結合 Facebook 用戶資料庫,建議合適的禮品供網友選購,而 Karma 則對禮品供應商抽成 20%-50%,預計將為 Facebook 在 2014 年之前將帶來 $8 億 7 千萬美金的年收益。另外還有提昇商家顧客忠誠度的 Tagtile,讓消費者打卡即可享有優惠或換取點數。最後是結合適地性服務的交友服務公司 Glancee 以及以色列新創臉部辨識軟體商 Face.com

Facebook 這些併購均針對不同潛在電子商務領域,因此被外界解讀為是這家向來靠線上廣告收益及網頁遊戲交易抽成的社群網站,邁向電子商務收益的積極作為。有趣的是,這些併購對象均不是來自外界,而是原本就利用 Facebook 平台作服務開發的網路公司。對於已被併購的公司來說,與 Facebook 合作幾乎是有利無弊,畢竟除了能有大量的資金來源,又能獲得平台的用戶資料庫;兩者均能讓這些新創公司更專注開發更好的服務。

只是對同樣利用 Facebook 平台進行服務開發的公司而言,Facebook 此舉就跟搶它們生意沒兩樣。跟 Karma 提供類似服務的公司 Wrapp 即認為,Facebook 的責任應該是好好作一個平台提供者,而市場分析師 Michael Pachter 甚至抨擊, Facebook 併購自家平台內的業者是一個「錯誤的策略」!某種程度來說,這些平台內服務提供公司對 Facebook 的質疑,恰恰與本次 WWDC 發表後,許多 Apple iOS app 開發者發出的哀號有異曲同工之妙:由於 Apple 宣佈將在 iOS 6 中,由官方提供許多原本是第三方業者開發的服務,也被許多開發類似服務的人認為是 Apple 正在搶平台自家人的生意。

Facebook 的商業發展主管 Amin Zoufonoun 宣稱,這些併購均只是加強 Facebook 在行動服務上的不足,是為了提供用戶更好的使用體驗。在單靠站內廣告獲利無法平息投資人疑慮的情況下,Facebook 勢必得更積極找到更多獲利機會。看來平台提供業者與服務開發商之間的勾心鬥角,大概還得在網路圈出現好一陣子。

(資料來源:The Wall Street Journal;圖片來源:johnnymip, CC Licensed)