借助 Passbook:Apple 能重寫行動支付格局嗎?

在 Apple WWDC 發布的 iOS 6 中,包含了一個新的應用 Passbook,它可以幫助用戶管理各種電子票券,包括登機牌、會員卡、球賽門票、禮券和優惠券等,直接將那些物理塑膠卡片取代。同時通過 Apple 的認證後,它能為消費者提供行動支付功能。那 Passbook 會成為 Apple 重寫行動支付格局 的平台嗎?

除了對相關票券進行管理外,Passbook 的一個獨特功能在於它能將這些票券與 iPhone 的地理位置功能結合,能夠自動顯示附近商家的會員卡和優惠券等信息。例如,當你經過星巴克時,Passbook 就會彈出一條訊息提醒你星巴克就在附近,你可以使用相關的星巴克優惠券和禮券,經過掃描與支付,從發現到支付的整個過程就在瞬間完成。

 

現在,Passbook 可以支持通過掃描條形碼完成,就像現在的星巴克 App 一樣,當你掃描完成後,其後台會自動將這些訊息進行更新。Passbook 還支持各種訊息的即時更新,如果登機牌上的航班出現延遲,它會自動通知你。

Passbook 的基於地理位置功能已經與現在 Square 最新引入的地理位置發現功能非常類似,Square 於今年在其 iOS App 中增加了地理位置發現功能,當你離 Square 的合作商家只有 100 公尺距離時,它會進行提醒。

 

但是 Square 提供的方案要求用戶對每個商家進行授權,你必須對每個商家開啟該功能才能實現提醒。而 Apple 的 Passbook 提醒功能則沒這麼麻煩,這當然是因為 Apple 自家的應用與 iOS 進行深度整合的原因。 Apple 副總裁 Scott Forstall 在 WWDC 的演示上說:

在 App Store 有很多很好的 App 可以管理登機牌、機票和禮券,但是它們都存在一個問題,當你到達電影院或者機場時,你得在你所有的 App 中去搜尋你需要的 App、電影票或者機票,最後通過這個 App 完成整個過程。而 Passbook 則將以上所有的步驟整合到一起,並將其整合到 OS。

因此可以說 Apple 所做的就是將 Square 提供的方案進行整合,進而提供一個更加簡單、快捷的解決方案。那麼 Passbook 會成為 Square 等行動支付新的對手嗎?

通過 Passbook,我們可以感受到 Apple 已經將觸角伸向了行動支付這個生態系統。 Passbook 提供的這個功能可能是其對用戶的一個熱身,培養一種利用 iPhone 來進行支付的理念。其目前提供的功能還非常初級,它需要條形碼這個介於信用卡與手機支付機制兩者之間的一個過渡方案,就像 Square 的電子狗是介於信用卡與說出名字即完成支付之間的過渡方案一樣。而且 Passbook 目前還非常簡單,用戶只能利用商家自己的票券進行支付。Apple 也沒有提到會支持萬事達卡、Visa 卡或者其他信用卡。

但是目前行動支付領域的所有玩家都在建立自己生態系統的基礎設施,像萬事達卡推出的 PayPass、Visa 推出的 V.me,它們都在努力將 NFC 進行整合。 Google 的 Wallet 目前已經開始使用 NFC 技術,而其它巨頭也都通過各種各樣的方式佈局行動支付。那麼 Apple 是否準備好了這場戰鬥呢?如果是,它為什麼不提供一個完整的行動支付方案呢?為什麼只是建立一個類似 Passbook 這樣的半解決方案呢?

  • 為什麼 Apple 不建立一個屬於自己的電子錢包?

對於初入者,要將一個如此復雜的開放解決方案整合到 iPhone 並且還要培養用戶習慣使用這個方案,並非一件容易的事情。而另一個原因則在於目前行動支付行業的混亂局面。儘管 Apple iTunes 上的用戶已經擁有 4 億張信用卡,但由於目前還沒有一個標準的解決方案, Apple 可能不願意在目前這種環境下完全提供一個開放的解決方案。

如果 NFC 成為默認的解決方案,那麼可能會涉及到要將新的硬體(如 NFC 芯片)安裝到 iPhone, Apple 之前的 專利 已經考慮過 NFC 方案(見下圖)。如果 NFC 失敗了,而像 Square 和 Paypal 提供的方案成為標準, Apple 也可能需要等待一個被大家都比較接受的時機。 

  • Apple 可能採取合作而非消滅對手的策略

目前還沒有證據表明 Apple 將獨自進入行動支付這個領域,它更多的可能還是打造一個平台,通過平台將第三方應用進行整合,就像現在的 Passbook 一樣。目前,Passbook 已經向第三方開發者開放。

從一定程度上說,Apple 與 Square 已經是合作夥伴。Apple 已在自己的商店裡賣 Square 的讀卡器,如果雙方決定進行合作,那麼這個前景將非常看好。其它行動支付公司如 Paypal、銀行、Visa 等同樣可以和 Apple 的平台進行合作,將自己的服務深度整合進 iOS 平台。這是一個多贏的合作,行動支付公司可以增加自己的曝光率與使用度,而 Apple 也可以從中獲得交易佣金,甚至提高自己手機產品的銷售量,最後消費者則獲得一個完美的解決方案。

這一切可能嗎?如果在賈伯斯時代,這種可能性應該不大。但是在後賈伯斯時代,未必不可能,畢竟 Passbook 已經向第三方開放。如果 Passbook 成為一個行動支付平台,那麼行動支付的格局可能將重新洗牌,但是這種洗牌可能會呈現一種多贏的局面。