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作為世界最高領導人,你知道歐巴馬天黑後,都在白宮做什麼嗎?眼看在幾個月他就要結束總統生涯,紐約時報就來揭露,歐巴馬到底晚上都在白宮忙些什麼!(責任編輯:黃靖軒)

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文/上報整理紐時報導

「你還醒著嗎?」

這些電子郵件到得很晚,通常是在淩晨1點以後。它們發自一部安全的黑莓手機,發信電子郵箱的位址只有少數幾個人知道。疲倦的收件人再次得知,老闆尚未入睡。

在深夜發出的電郵裡,歐巴馬總統或許會就他閱讀的備忘錄提出措辭尖銳的問題。但有時候僅僅是將收件人嘲弄一番,因為其支持的運動隊剛剛輸掉比賽。

  • 歐巴馬自稱是個夜貓子

歐巴馬自稱夜貓子。作為總統,他把夜幕降臨後獨自度過的許多個小時,看得和他在橢圓形辦公室(Oval Office)裡度過的時間一樣重要。只要身在白宮,幾乎每個夜晚,歐巴馬都會在6點半和妻女共進晚餐,然後便躲進條約廳(Treaty Room),那是他的私人辦公室,從他位於白宮官邸二樓的臥室沿著過道走過去就是。

總統最親密的助手稱,他通常會在那裡獨自呆上四五個鐘頭。

他會為演講做準備;會閱讀國家安全委員會(National Security Council)專職秘書於晚上8點遞交的大量簡報檔;會瀏覽幕僚每天篩選的10封來自美國公民的信函。「我們怎能允許普通公民購買自動化武器?這些武器是為戰爭準備的,」康乃狄克州中學教師奧康納(Liz O’Connor)在一封信中寫道。歐巴馬在6月13日晚上看了奧康納的信。

總統還會看ESPN的節目,看小說,或者在iPad上玩「朋友拼字」(Words With Friends)。

蜜雪兒(Michelle Obama)偶爾會過來看看,但她上床睡覺比總統早,後者則總是熬到很晚,以至於每晚的睡眠時間還不足5小時。對歐巴馬而言,獨處的時間已經變得愈發重要。

  • 靠打撞球抒解壓力

歐巴馬首度入主白宮的時候,晚餐後的行程通常從7點15分在白宮官邸三樓的遊戲室開始。那裡有一張古老的布勞恩斯魏克撞球桌,歐巴馬會和他們家當時的私人廚師卡斯(Sam Kass)玩上45分鐘的黑八撞球。

卡斯認為,撞球是歐巴馬在橢圓形辦公室裡度過高度緊張的一天後疏解壓力的出口。兩人有記錄比賽分數的習慣。「他領先一點點,」於2014年末離開白宮的卡斯說。

那些日子裡,總統在打撞球後會去哄女兒們睡覺。如今,兩個女兒都已長成十幾歲的大姑娘,他則直接走進條約廳,這個房間因為見證了許多歷史性檔案的簽署而得名,包括為1898年的美西戰爭畫上句號的和平協議。

  • 每晚都有「大大的文件夾」

每天晚上8點,總管辦公室都會為總統送來皮面的每日簡報冊—一個大大的文件夾,附帶一大堆資料夾,資料夾裡是來自各個政府部門的備忘錄和檔案,全都需要總統過目。「多到令人發狂的檔案,」卡斯說。

「七顆杏仁」

想要保持清醒的總統並不會求助於咖啡因。他很少喝咖啡或茶,身旁常常放著一瓶水,少數時候會是蘇打水。他的朋友說,他晚上唯一的點心是七顆微鹹的杏仁。

「蜜雪兒和我常常開玩笑說:不是六顆,也不是八顆,」卡斯說。「一直是七顆杏仁。」

  • 熬夜通常和準備演講有關

「今晚你能回來嗎?」

歐巴馬熬過的那些持續到清晨的漫漫長夜通常和演講有關。

2015年6月的一個夜晚,總統的演講撰稿人(Cody Keenan)剛剛在晚上9點30分結束工作返回家中,並定了披薩,就收到了來自總統的消息:「今晚你能回來嗎?」

基南跟總統在白宮官邸一樓的總管辦公室碰面,為了一篇悼詞忙到了將近11點。悼詞是寫給9位非裔美國人的,他們在南卡羅來納州查爾斯頓以馬內利非裔衛理聖公會教堂(Emanuel African Methodist Episcopal Church)內研習聖經期間遭到了槍殺。

2009年,歐巴馬獲得了諾貝爾(和平)獎,基南的前任法夫羅(Jon Favreau)在他們動身前往奧斯陸參加頒獎典禮的既定日期的前一晚,把獲獎演說草稿發給了歐巴馬。為了修改演講稿,歐巴馬一直熬到凌晨4點。那天早上晚些時候,他把11頁手寫的文字交給了法夫羅。

在飛往挪威的飛機上,歐巴馬、法夫羅以及總統的另外兩名助手,差不多又熬了一個通宵,繼續雕琢演講稿。剛一發表完演講,歐巴馬就給酒店裡筋疲力竭的法夫羅打了電話。

「他說,『嘿,我覺得演講還不賴』,」法夫羅回憶道。「我說,『是呀。』然後他說,『我們以後再也別做這種事了。』」

(本文經合作夥伴上報授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,本篇為摘錄,欲看全文請到〈【紐時精選】天黑後的歐巴馬:那些珍貴的獨處時光〉。首圖來源:U.S. Embassy, Jakarta CC licensed)

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