《BO 導讀》:就學貸款讓學生畢業即負債,加上越演越烈的青年失業與低薪,讓學費成為一個爭論的焦點。每逢大學要漲學費就引起激烈反彈--有人支持調漲,是因為提升教育品質需要合理的資源、或是支持使用者付費而不該全民埋單;有人反對是因為教育是弱勢階級向上流動最重要的管道,而教育本來就是國家為整個社會培育人才應負的責任。

把視野移向美國,平均每個畢業生背債近百萬台幣,他們一樣面對艱困的畢業生就業環境。

本文作者試圖提供一個方法為節省大學學費開支的方法:住家裡,四年可以省下非常可觀的住宿費生活費娛樂費。這樣的選擇在美國好像很異類,但她覺得比起可怕的學貸這種犧牲還算值得。

或許這個案例的情況不適用在某些學生的情況上,但作者割捨掉「主流價值裡應得的大學生活」來為學費困境解套,台灣的大學生們,除了對抗社會結構對年輕人的殘酷,是否還能在自己可行的範圍內找到更多出路?希望本文作者個人的嘗試,可以給各位受困的大學生一些靈感。

不曉得九X刀究竟清償就學貸款了沒有(maybe 在忙別的事),其實台灣的福利真的很不錯,畢業這麼多年了,也沒有人會拿槍指著頭逼你,況且公立大學四年了不起二十幾萬的學費,和美國比起來真的非常經濟實惠,或許因為如此反而讓學生不懂得珍惜嗎?

姑且不論這點,Jessica Slizewski日前分享了自己的經歷,希望藉此提供大學生另一種選擇。畢竟就讀大學的意義不只是徹夜狂歡,更不是慶幸終於遠離父母親的控制,即使經濟狀況不允許也有很多解決方法。她竟能不倚靠貸款就在高學費的美國讀到大學畢業,讓我們一起來聽聽她的故事:

我的父親沒有在華爾街呼風喚雨的能力,我的母親也不是財團千金沒有龐大財產可以繼承,我和大多數人一樣是所謂 1% 以外的百分之九十九。我更不是有能力拿全額獎學金的那種天才。

但是,攻讀大學到畢業我並沒有申請任何貸款。

你應該要感到驚訝,因為美國教育部統計大學生貸款總額高達一兆美元,以 2013 年的資料為準,估計大學生畢業平均須背負 29,400 美元的債務,顯然是很大的負荷。

不過,沒有人因此不讀大學,換個說法,大家都知道讀大學很花錢,但少有人選擇「非傳統」的求學之路。

也有人站出來替這群 18 歲的「小孩」說話,說他們不知道自己將會面臨怎樣的現實。我清楚記得某次我問一個朋友,當他選擇到中西部攻讀古希臘和拉丁文學,要如何償還 70,000 美元的債務,他聳聳肩、一臉不在意地回答:「這不是我現在應該擔心的事,希望政府會替我解決」。

  • 多采多姿的大學生活,你真的想買單?

我不是聖人,我完全理解當無憂無慮的日子終將結束,隨之而來的壓力,就像死神莫名其妙來敲一個年輕人的門,然而,我不會同情你們。

辛勤工作撇除債務壓力,這是我自己掙來的。雖然我敬愛的父母親和奶奶在最一開始幫我支付了學費,但主要還是來自於我自己的決定。當大多數的同學,僅管距離父母家只有一小時的車程還是選擇住在學校宿舍,而我的大學室友就是爸爸媽媽。我選擇就讀的公立學校學費更是私校的一半、甚至四分之一。校內兼差、校外打工當然不可或缺。

或許這樣講起來你還沒什麼感覺,那我們來跟典型的美國大學生比較一下。一年的學費高達 36,000 美元,每天晚上不參加 party 的人會被視為異類,隔天中午仍舊處於半茫的狀態,無時無刻都在社群網站上關注心儀的對象。

這樣的生活聽起來多采多姿嗎?直到領取畢業證書的那一刻起,或許你才意識到:「哇~學費有這麼貴呀!」。除非你的主修很特別,絕對要申請幾間享富盛名的學校,否則舉凡教育、會計、心理學等等都有許多你負擔得起,又離家近的學校可以選擇。

試著喘口氣,和父母親一起住也沒有這麼痛苦。

  • 我不覺得住家裡比住宿舍不如

認真比較一下,我爸和大學室友帶給我的刺激也沒差太多。我想每個人大概都會有一個這樣的大學同學,每個禮拜身旁的伴都是不一樣的人,我爸也是啊!只不過是指興趣和消遣,不管是養蜜蜂、品酒、釀酒、寵物理髮,他大概都意思意思接觸過。

除此之外,家裡還住了我弟,在他這個時期的男孩,同時迷戀瑪麗亞凱莉以及熱衷於健身運動,每天準時服用高蛋白飲品和抖動他的六塊肌。我實在不敢想像邀請大學同學到家作客時撞見他這幅模樣,因此特地和老爸制定了「廚房禁止裸上身」條款。

可能還有幾天他會昏睡在沙發上,前一天喝茫的他穿著緊身衣,吃一半的 Oreo 還散落一地。昏昏沉沉的醒來時,拿了我手中的蘋果汁喝了一口,隨手從冰箱拿了明明特地標註「給 Jess,其他人不准吃」的瑪芬咬了一口。

  • 重新思考一下,你的學貸是不是有別的選擇?

或許吧,和你在大學聯誼會裡的宿舍還是有差距,但省下來的費用可是上千塊,畢竟在芝加哥的住宿費用一年大約要九千塊美元。說了這麼多,我絕對不是要針對那些花大錢住在學校的人,畢竟你也得到了相對的生活,也不是每個人都能夠忍受老媽每天在洗澡時高歌。

只是,假如龐大的學費會在畢業成為你的負擔,住在家裡這個選項你有考慮過嗎?或許在之後鬆了口氣你就會了解這個小決定其實沒這麼困難。

(資料來源:TIME;圖片來源:Katie@!