生育率低,真的是因為「養小孩太貴」?事情沒你想得那麼簡單!

生育率與少子化的原因
圖片來源:MIKI Yoshihito

根據今年 4 月美國中情局(CIA)的《2021 全年全球人口生育率預測報告》,台灣生育率全球最低。為什麼多數台灣人不願生小孩,常聽到一個原因是養小孩太貴,這個現象也許是事實,但可以更進一步分析。

養小孩的確花費很高,但不是一向如此。根據《Our World In Data》整理分析,在高經濟水平的社會中,生育率節節敗退,因素包括家庭的勞動力分配、社會上的孩童角色、科技與社會經濟結構等變化。

少子化的經濟原因一:用不著小孩工作

在農業、窮困的經濟社會中,家庭需要孩童的勞力,幫忙農務,這是很大的生小孩動機。

童工的減少,來自科技、經濟與政治層面相互影響。比如當經濟結構從科技含量低轉為高時,以及看待童工的道德意識被提倡,都使得童工需求減少。

但當孩童不再作為勞動力,生育率就遞減。 研究 指出,童工禁令是生育率下降的關鍵,因為它會增加扶養孩童的機會成本,卻沒為家戶帶來幫助。尤其對東亞經濟體來說,童工禁令與教育願景,對快速的人口成長率影響很大,減少了女性的生育率,也降低該地區快速的經濟成長率。

少子化的經濟原因二:孩童教育變普遍

比起過往的窮困農業社會來說,今日高收入經濟社會的孩童教育更普遍。研究指出,在孩童需要投以教育資源的情況下,成人不再生很多小孩。

根據美國經濟協會的一項 研究 ,過去高死亡率的環境中,投資孩童教育的回收率很低,因為小孩具高死亡風險。

但自從孩子死亡率下降後,父母投資小孩教育的動機增加,然而投資資源有限,這使得他們捨去生多個小孩的目標。

研究 也指出,除了死亡率影響小孩的教育之外,經濟體中的科技轉型,也是因素之一。隨著科技進步,當代勞工需要接受更多的教育,這也增加家長投資小孩教育的誘因。

分析 指出,由於孩童教育、科技等變化,在經濟富有的社會中,「孩童」不再是一項立即獲得回報的資產,而是單向的經濟流,需要很長的時間才能夠回收投資。

少子化的經濟原因三:生活這麼精彩,何必要小孩

高收入帶來多樣的生活風格,讓人們生更少小孩,甚至不生。

一項針對 19 世紀歐洲的歷史 研究 指出,在工業革命後誕生的都市社會,多了許多新產品和生活型態,富有的家庭就將錢花在這些商品與服務上,而不是生育小孩。

分析指出,高收入與低生育率正相關,但影響因素不只有這 2 個,也和上述的教育、科技、童工以及經濟結構轉型等相互影響。比如較高程度的教育人口,會帶來較繁榮的社會,也造就低生育率;或者科技的改變,以及經濟結構的轉型,造成童工的減少,導致成人不再那麼倚賴小孩。

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