【你不要的蝦蟹殼卻是減塑黃金】分解速率是傳統塑膠 150 萬倍!澳洲少女用「蝦殼+蜘蛛網」做出救地球塑膠

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全球光一年被扔掉的塑膠袋就達 8550 億個,足以覆蓋整個地球表面;台灣塑膠袋用量也不遑多讓,2018 年國人光購物用塑膠袋就用掉 152 億個,平均每人每年使用 660 個。雖然開始實施塑膠禁令,許多人用紙袋代替塑膠袋,或紙吸管代替塑膠吸管等,但丹麥報告顯示,替代方案對環境的影響可能比塑膠更糟糕。

究竟塑膠危機該怎麼解決?可能解方就出現在你餐桌上的「蝦、蟹」。

塑膠讓地球窒息,換成紙、棉用具卻又造成另一環境問題

自 1950 年代以來,一次性、掌上型的包裝運用範圍,已經從裝填食用物質(如番茄醬、醬油、沖泡飲品、各種調味品等)到生活用品(如濕紙巾、洗髮乳等)都有,幾乎所有可以想像的物品到可以用這張小批次的塑料袋來包裝。但在便利的事實背後,卻是環保的殘酷事實,據《食力》, 英國非營利組織《A Plastic Planet》估計,全球每年扔掉了 8550 億個塑料小包裝袋,足以覆蓋整個地球表面。

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而台灣塑膠袋用量也不容小覷。 環保署統計,2018 年國人光是購物用塑膠袋,就用掉 152 億個,平均每人每年使用 660 個。以每個以 3.55 克計算,一年產生量高達 5 萬 3960 公噸,回收量卻只有大約 5148 公噸,回收率不到一成。

為什麼回收率這麼差?其實塑膠袋材質很雜。據《聯合報》,塑膠袋上很多還有油墨、髒汙等,根本沒辦法處理;業者經過打包、分類後,只能先壓縮暫時堆放在廠內,至今已經累積將近 3000 公噸。若要送去焚化爐焚燒,還要再付運費,回收塑膠袋薄利、處理人工成本貴,幾乎沒有回收業者願意做。

面對海量塑膠危機,歐盟議會也在 2019 年通過投票,2021 年所有歐盟成員國將禁止塑膠吸管、餐具、杯子、飲料攪拌器等塑膠製品。不 過當各國開始實施塑膠禁令,許多人改以紙袋代替塑膠袋,或紙吸管代替塑膠吸管等,但丹麥報告顯示,替代方案對環境的影響可能比塑膠更糟糕。

用紙袋替換塑膠袋會產生有害的副作用。據《科技新報》,如增加森林砍伐,且製作紙袋比製作塑膠袋需要更多能源和水。歐盟最近也發現,如果禁止使用一次性塑膠會增加紙張使用量,那將會把一個巨大的環境問題換成另一個。

究竟塑膠危機該怎麼解決?可能解方就出現在你餐桌上出現的蝦、蟹。

你不要的「蝦蟹殼」,成為科學家眼中的減塑黃金

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科普資訊網站《Science News》指出,人們每年吃出 600 萬到 800 萬公噸的蝦、蟹殼,有的直接被丟回海裡,有的被當垃圾一起掩埋,但他們可能有更大的用處:取代塑膠來幫忙救地球!據《CSR 天下》,蝦、蟹殼富含甲殼素,得以再製產生殼聚糖,這是一種可生物分解的物質,也可以用來製成塑膠用品,例如塑膠薄膜,而且只要幾個星期或幾個月,就會在生態中分解「自滅」,讓垃圾場中的蝦蟹殼和塑膠同時消弭。

用「蝦殼」解決塑膠危機可不是空談,各國科學家已開始著手從碎殼中溶出甲殼素;英國一家連鎖超市也用蝦殼保鮮膜取代塑膠,甚至連 17 歲的澳洲少女也將蝦殼製作成塑膠。

便宜、好分解又能當肥料!「蝦殼塑膠」將在不久後問世

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據《聯合報》,在英國擁有 300 家分店的高端連鎖超市 Waitrose & Partners,近期和蘇格蘭藍色生物科技公司「Cuan Tec」合作,採用海鮮料理中剩餘的小螯蝦蝦殼,萃取其中天然聚合物質,加工製成可延展、有彈性而且可分解的環保保鮮膜,並將在 1 年到 1 年半間,提供蝦殼保鮮膜以取代傳統的人工塑膠保鮮膜。

此外,據澳洲新聞網報導,17 歲的安潔莉娜.奧蘿拉(Angelina Arora)正利用蝦殼製作塑膠。她把蝦殼中的一個元素與蜘蛛網中取得的蛋白質混合製作成塑膠, 其分解速率是傳統塑膠的 150 萬倍,平均只要 33 天就可以自行分解。

除了好分解之外,費用、多功能及環境友善都是「蝦殼塑膠」的優勢。據《聯合報》,奧蘿拉表示, 蝦殼塑膠不像其他可生物分解材料生產費用高昂,同時也可以被用作各式樣包裝,因為具有透明、有彈性、有支撐力、不會溶解等特性。另外,因為蝦殼可以釋放氮(nitrogen)進入土壤內,也可以被當成農作肥料,提升植物的成長、健康和免疫力。

奧蘿拉發明的蝦殼塑膠有望解決全球塑膠垃圾危機。圖片來源:取自 YouTube(@TEDx Talks)

目前奧蘿拉正與超市討論使用她的發明。她說,「我仍在處理申請專利等法律層面事務。不過,我已在最終模型階段,也將準備好生產蝦殼塑膠投入商業用途」。

別再把蝦兵蟹將的殼當垃圾丟了吧!等待未來蝦殼塑膠更廣泛及成熟,這將是大自然的奇蹟!餐桌上的蝦殼,可能都會是珍貴的資源。

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