「台灣鯨豚種數世界第一,白海豚卻只剩 50 隻!」——人類認為「還好」的噪音,恐成牠們的滅種兇器

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立法院會於 11 月 1 日 三讀通過《海洋基本法》,規定政府須在法案施行 1 年內,提出國家海洋政策白皮書,對海洋事務提出政策方向,以及訂定海洋污染防治對策。

台灣是海島國家,但台灣的海洋文化底蘊還不夠深。以鯨豚為例,台灣鯨魚、海豚種類雖高達 30 多種、是世界第一,但台灣的白海豚已僅剩 50 隻!台灣如何在建設開發與海洋保育間,找到平衡點?(責任編輯:黃梅茹)

首圖來源:今周刊

​文/王君瑭

全世界的鯨豚種類約八十餘種,但是在台灣附近海域,就有超過三十多種,種類之豐富,是許多科學家一輩子都未曾見過的,可以說是真正的「台灣之光」。(鯨豚:包含鯨魚與海豚類通稱)

他不當高薪獸醫,反投入鯨豚研究二十餘年

「我岳父曾經暗示我,他願意資助我開獸醫院,比起研究鯨豚,獸醫要賺錢得多了。」

楊瑋誠苦笑了一下,他是台大獸醫系的副教授,也是台灣鯨豚協會的現任理事長。

「美國 NASA 曾經有一個海豚計畫,因為海豚擁有世界上最複雜的溝通方式,科學家認為,如果人類能夠嘗試理解海豚的語言,那麼或許未來就能破解外星語言。」

就是這樣的神祕感,讓楊瑋誠從大學開始便一頭栽進眾人都不看好的鯨豚研究中,直至今日,轉瞬已經二十餘年,「但研究就愈發現不足,漸漸的就走上了保育這條路,畢竟,不保育哪來鯨豚給你研究呢?」

海洋生態健康指標,鯨魚更是固碳神器

其實鯨豚不只神秘,更是海洋健康的指標物種,鯨豚種類與數量反映的是海洋的生產能量。

不僅如此,近期更有國際研究發現,鯨豚,尤其是體形大的鯨魚,能從大氣中捕獲大量的碳,每條大鯨平均可以保存 33 噸的二氧化碳,而一顆樹一年僅能吸收約 12-20 公斤左右的二氧化碳,且鯨魚死後沉入海底,能將這些碳存放將近數百年。

另外,鯨魚也對浮游植物的生長十分有利,這些浮游植物每年竟然可以捕獲約 370 億公噸的二氧化碳,並產生大氣中 50% 的氧氣,相當於 1.7 兆棵樹、或是四個亞馬遜森林,浮游植物越多,碳捕獲量就越多。

鯨豚是海洋生態健康與否的重要指標,對環境亦有幫助。圖片來源:今周刊

台灣是世界鯨豚地圖的守護者

「全世界的鯨豚種類約八十餘種,在台灣附近海域,就有超過三十多種,種類之豐富,是許多科學家一輩子都未曾見過的,而且不用跑到大老遠海中央,有些甚至出海幾百公尺就能發現。」

楊瑋誠表示,台灣是許多鯨豚研究的科學家夢寐以求的寶島,尤其在鯨豚的世界地圖中,台灣扮演了非常重要的監督與守護角色,若台灣沒有做好鯨豚保育,將對世界鯨豚的數量與生態產生嚴重衝擊。

「尤其是中華白海豚這個物種,其實牠應該更名為台灣白海豚,因為台灣白海豚與香港或是中國的白海豚又有所差異,牠們是真正台灣獨一無二的物種,如果消失了,就真的滅絕在這世界上了。」

從楊瑋誠開始關注白海豚保育時的一百多條,至今只剩下約五十隻的數量,在國際上是屬於嚴重瀕危的物種,「當我第一次知道,有一個物種正在因為「我們」而滅絕,真的很震撼,那我們又怎麼能無動於衷呢?」但問起楊理事長,為什麼沒有成為走上街頭的保育家,他這樣回答⋯⋯

「我之所以沒有成為所謂的『保育運動者』,是因為沒有證據,我們就不能證明、不能說服其他人說,這個物種正需要我們保護,我覺得我必須要為他們提供最有力的證據。」

第三屆亞洲哺乳類動物擱淺組織研討會,首次舉辦在台灣。圖片來源:今周刊。

鯨豚在台灣面臨的威脅為何?

台灣的鯨豚其實面臨非常多的問題,除了非法漁業(近年來有逐漸改善)外,還有污染,我們六個直轄縣市的汙水處裡率竟然只有不到 10%,這個意思就是說,有將近 90% 的汙水是直接排放近海裡,這些帶有細菌的汙水不但會造成鯨豚生病、甚至長腫瘤等等,但近年來,除了汙水,有個更大的問題那就是噪音。

一般的鯨豚自身還是有一定的免疫力,但鯨豚是一種非常倚賴聲音的物種,有時候我們認為「還好」的噪音,對牠們而言可能已經足以危害生命。

噪音對鯨豚造成最大的危險,除了行為上的改變之外,還會造成牠們的免疫力嚴重下降,那汙染再加上免疫下降,就成了滅絕的重大危機。

「以開發來說,雖然風機建設以污染來說相對比其他產業低很多,但噪音問題就非常嚴重,我聽過很多人會說『噪音只是短時間,噪音結束白海豚就會回來』,但其實這是非常錯誤的觀念。」

楊瑋誠解釋,很多人可能以為整個大海都是鯨豚的家,但其實並不完全如此,事實上只有特定一部分是鯨豚的獵食區、特定部分是鯨豚的社交區,尤其白海豚更是如此。

「台灣白海豚的獵食區域,是侷限在離岸三至五公里的範圍內,生存的區域是沿海岸的狹長地帶,牠們只能上下移動,卻無法向外跑,整個沿岸都在施工,對白海豚無疑是種巨大威脅。」

「我們只剩下五十隻白海豚,牠們沒有任何一隻,我是說『任何一隻』應該受到威脅。」

「開發」與「保育」的平衡點找得到!且政府需更積極稽查風機廠商

那難道開發跟保育真的無法達到雙贏嗎?楊瑋誠說「一定是有的,因為這就是我做研究的目的。」

他以多年的研究成果向秤府提出建議,只要在白海豚的棲地內,分貝數低於 140 分貝,而在白海豚的棲地外,不超過 160 分貝,對鯨豚就不會造成生理上的嚴重傷害。

而台大海洋工程學系江茂雄教授也表示, 現階段的風機建設前,廠商都有環評承諾,依照這樣的分貝音量限制,在 1.5 公里處也會設立鯨豚觀察員,「現在我們都會要求廠商要有減噪的工法,以前的單樁式噪音會比較大,套筒式的噪音會比較小,未來彰濱地區的風機會將會全面改用噪音較小的套筒式建置。」顯現政府展現出保育白海豚展現友善的誠意。

但楊瑋誠也表示,希望政府能在稽查執法上更加嚴謹,「台灣現在的問題是執法力度不夠,我們有沒有能力強力要求廠商兌現環評承諾,這才是我希望政府能展現魄力的重點。」

風機建設有優缺點,端看政府如何執行

楊瑋誠也表示,其實風機建設還能為生態帶來其他好處:例如「魚礁效應」,風機的基樁可以讓更多的生物有附著的空間,並吸引魚群形成一個小生態圈,而風機機場對於漁船進出的限制,也會讓魚類的數量增加。

但他也明言「這些增加的魚類是不是白海豚的食物,有沒有助於白海豚的生存,這點是還需要觀察研究的。」

而江茂雄教授也提出,過去台灣對於海域的水文資料與海洋生態資料都了解不夠,但現在藉由風機建設前的探勘,讓政府與學者可以有機會獲取大量水文與生態的資訊,對於台灣以後的研究與相關海洋法律制定也是非常有幫助的。

「這些都是台灣的第一次,我們承認無法第一時間做到完美,但循序漸進,相關的法規和保育都會一步一步進行,這也是政府非常重要的工作與責任。」

楊瑋誠以中華鯨豚協會理事長身分也再次呼籲,每一項政策都有優缺點,他也肯定政府的努力,但是否能將問題傷害降到最低,並把優勢發揮到最大,仍是政府目前最需要努力的部分,「我們的速度還是有待加強,鯨豚和整個海洋生態沒辦法給我們太多的時間慢慢來。」

「我們有能力把事情做好,就不應該去做那不好的。」

台灣身為海島國家,開發後才是最重要關鍵

「在台灣,最重要的是建設當下,但在國外,最重要的卻是在建設之後的二十年。」

楊瑋誠說建設與生態的變化,在建設之後才是最重要的關鍵,他期待也希望透過本周刊呼籲政府,未來建設後的觀察一定要做好做滿,要從中學習,並將缺點作為下次建設時的警醒,這才是真正永續有用的建設。

「我們作為海島國家的居民,甚至是政府,卻仍有許多人對海洋生態不夠了解、保育觀念不夠,這是很可惜也很令人難過的事情。我們必須不斷不斷的向各個不同年齡層的人在宣導,我相信『海洋友善』甚至『鯨豚友善』的觀念在我們的下一代一定會出現的,因為有一群人默默的在為此付出。」

「如果說每個人生下來都有一個責任,那我想我已經找到了,那就努力的做下去,即使明天就離開我也不後悔。」他用一生的時間去研究,提出有力的數據,成為鯨豚保育背後,那道最堅強的後盾。

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(本文經合作夥伴 今周刊 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈台灣鯨豚種類世界第一 保育迫在眉睫 〉。首圖來源: 今周刊 。)


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