大量製造的時代,是不是真的 Game Over 了呢?

  • 從工業革命以來的量產經濟,將再被網路時代的 freelancer 取代

量產經濟自 18 世紀工業革命以來,成為決定性的經濟模式。

因為大量生產,便宜銷售,將許多傳統手工業者擠出市場邊緣,也讓大眾的生活模式依照此種經濟模式轉變。現代人只能耗費生命的黃金時期專心追求單一職位,上班模式變得僵化。 不過藉由網路知識世代的興起,年輕人普遍追求更彈性的工時、工法,或許這種狀況即將有些改變。

作者 Peter Acton 專研古代歷史,發現古雅典時代的經濟模式,其實跟現代我們嘴巴上常說的 maker、freelancer 生活型態有點像,他們不用服務慣老闆,因此有許多閒時間談天說地,發展民主政治甚至哲學。現代人對於生活品質的追求,加上網路知識世代的來臨,或許將讓世界再度往前邁進。

工業革命為全世界帶來產業革命,各式各樣的大企業、工廠興起,成為強勢主導的經濟模式。不過現在各項科技的發展,讓產業經濟在未來可能會有不同的走向,允許個人成為個體工廠在自家生產,對於生活與職業的選擇上帶來多樣變化。

這種在家當 freelancer 、自造者不用看老闆臉色,還有成為個體工廠的潮流,其實重現了古代雅典的經濟與社會環境,並且也對現在主流經濟模式造成挑戰。如果我們能夠了解這種產業結構背後的變化,就可以了解古代雅典社會所奉行的經濟模式,對於幾千年後的我們有什麼影響力。

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  • 因為雅典有奴隸制度,讓大家只在乎產品好不好

要建造一個具有規模的企業,你必須在充滿競爭的市場上面贏過別人,也就是創造對手沒有的優勢。要創造一個有價值的優勢,通常是從以下要素中突出:獲利、花費、成本。

雅典社會以奴隸社會為建構基礎,大家擁有奴隸的成本一樣,因此在成本上其實大家都是處在同一基礎點,不太可能從中降低生產成本。因此大家只能在產品的品質以及特殊性上作比較。

如果要拓展企業規模,不僅產品的品質要維持一定水準,所投注的生產人力也得增加。例如製造盾牌就是一例,盾牌的品質非常重要,而且一個盾牌需要 8 位人力共同完成。雅典當時最大的工廠就是盾牌工廠,這座工廠同時擁有 120 個奴隸為其生產。

除了生產戰鬥工具之外,在雅典社會中許多日常用品也是消耗品主力,這些東西大量仰賴家庭手作生產,例如衣服、陶器、簡單鐵器、木製品等等。

幾乎每戶雅典家庭都會自己製作衣服,有一些或許會生產比較多拿去賣,另外也有一些人會選擇購買。許多家庭會製作簡單木器、陶器,鐵製品,大部分都是自用,不過有時候雅典人也會將這些東西拿到市場上販售,或是與鄰居交換。

  • 雅典人工作之餘,還有閑情逸致發展文化,那我們呢?

當時雅典社會家家戶戶生產自用生活器具,那種經濟結構其實與現今世界有著極大本質上的不同。對於雅典人來講,偶爾將自家製商品拿到市場上販賣,以賺取額外收入具有一定的靈活性,而非必要的維生方式。

或許因為雅典是個奴隸社會,一般的平民或避免為他人工作。如果有偶發情況,或許會願意免費為鄰居幫忙,或是接受工資,但那些都是出於一種人際交往的美德,而不是長久的成為他人雇員。有一些公民服務是可以收取薪資的,例如參加軍隊、公民大會等等,但是這些薪資並不能維持一個家庭一整年的生計,只是暫時性的工作而已。大多數的雅典公民都有自家小農場,供應他們的部份食物。

藉由自家生產,以及透過交易獲得額外收入,雅典公民得以享受一個富足且多樣化的生活型態。他們有時間去劇院、進行遊戲,或是 構思哲學理論

他們沒有永久的雇主,所以可以馬上響應戰時軍隊的招喚,並且可以前往投票,或是成為陪審團員。也因此,在雅典社會中,這種自由的生活型態讓他們得以發展建築、戲劇、藝術,以及哲學思考。

  • 工業革命讓經濟規模巨大化,沒時間追求生活樂趣

工業革命所帶來的產業經濟,藉由大量生產降低成本,也促進資金更加流動。從 18 世紀開始,藉由機械取代人力成本,大量製造以及知識普及讓生產工廠少量化與巨大化。

這種情況讓本來的手作工匠幾乎被擠到市場邊緣無法生存。 從社會觀點來看,這種大量製造產業模式,讓工匠們無法藉由手作生產維持生活,更遑論追求生活中的其他樂趣。 到了 20 世紀,這種方式更加僵固,如果要賺錢必須要全天性的投入生產,而無法像古代雅典人一樣還可追求其他樂趣。

  • 知識革命改善工業革命的陋習,自造者文化再興起

現在知識革命則讓工業革命留下來的陋習有了改善的空間。網路所提供的知識便利性讓許多成本都成為免費。許多本來行業的知識或是技能,可以靠線上課程取得,而且選擇性十分多樣。許多網站也可即時提供產業的最新情報,生產的原料也可透過網路許得,並且可以依照個人需求進行不同程度的客製加工。

Maker’s Row’、Etsy、Alibaba 等許多平台,允許用戶不用花費太多廣告成本與沈重的運送費用,即可找到客戶。群眾集資網站如 Indiegogo、Kickstarter 則可籌措資金,現在就連實體生產也可藉由 3D 列印等工業技術降低成本。因此綜合以上優勢,現在要生產具有個人特色的產品,要比以前便宜且容易多了。

知識革命所帶來的優勢對於個人、社會、製造商的影響都極為深遠。對於個人來說,個人競爭力提升到可以與大企業相比,相對也製造機會,讓個人可以享受 freelancer 的生活方式,在工作之餘充分發展自己興趣。

根據 Forbes 去年的報導,60%的美國年輕人在同一個工作職位上不會待超過三年,45% 寧願選擇工作時間、型態能夠更有彈性,而不是加薪。在最近一項 調查 中,87% 有著大學以上學歷的英國畢業生認為 freelancing 工作十分吸引人,85% 相信這種工作型態會變成未來常態。

許多人認為自己作手工是一件很吸引人的事情,因此手工市場與市集也呈現復甦狀態。 專門報導手工的 Make 雜誌成長驚人,有著 10 萬份的銷售,而且持續擴大中,在 2013 年有 19 萬 5 千人參加位於加州與紐約的 Maker Faries 活動

長久以來,許多人在現代社會中必須要花費生命的很大部分,來專心追求一個全職工作。現在許多人希望能夠更有效率的切割時間給收入與休閒娛樂。我們是否能利用這個機會重現古雅典社會的閑情逸致,或是反而會遭受更多阻力?如果轉型成自由工作者,那麼健保、失業補助、貸款等等社會福利該怎麼辦?

  • 量產經濟小心了,自造者產業會取代你

有一些企業會面臨極大的挑戰,因為有效且大量生產的量產模式將會失去優勢地位。不太會有自造者願意花時間以十分商業的模式經營他們的事業。

加上現在個體經營事業的成本變低,並不高於一個企業體的經營成本,因此即將投入自造業的人並不會因為擺在那邊的業界門檻而打消加入產業的念頭。 願意選擇加入自造行業的人,在產業人口數並不會驟然升高,不過會為商品帶來多樣化改變,成為競爭優勢。

相對於那些量產企業來說,製造產品的固定成本很高,即使是更改一點生產量都有可能壓縮到產品毛利,進而造成營收虧損。

量產業者應該要開始回頭去思考商品的特性,有沒有可能被手工業者,或是客製化商品取代。

所以,必須從商品的生產難易度、可客製化的程度等面相去思考,若是越昂貴越高端的商品或許就要小心可能輕易被手工業者取代,因為他們可以提供更私人的需求服務,藉此成就更高的商品價值。

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(文章、圖片來源:Harvard Business Review

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