【酒的故事】令梵谷人生走向毀滅的大麻酒

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綻放綠色色澤的廉價酒

西元十九世紀,庶民偏好飲用酒精濃度強的大麻酒 〈Absinthe〉,因而常引發酒精中毒症狀,直到第一次世界大戰後這種酒才消聲匿跡。如今是難以取得的傳說之酒,但在當時的歐洲卻是擁有眾多愛好者的大眾酒。

受到法國革命的影響,就在歐洲處於動盪的時期,瑞士的納沙泰爾釀造出強烈的利口酒 〈帶有甜味、散發芳香的酒〉「大麻酒 〈Absinthe〉」。以苦蒿的學名 〈Artemisia absinthium〉 命名的大麻酒,是混合了苦蒿、大茴香等十五種香草發酵製成的綠色酒,加了水後會變成濁白色。 傳說是撒旦被逐出天國來到凡間時,偶然在某山中的修道院裡喝到此酒,由於喝後飄然忘憂,遂廣加流傳此酒的製造方法

大麻酒是酒精度數在六十五度至七十九度的烈酒,墨西哥的龍舌蘭是五十度,俄國的伏特加是四十至五十度,相較之下大麻酒的酒精度數遠遠超過許多。

因此,不可能「生」飲這種透著美麗綠色色澤的酒,必須以水稀釋呈白濁色再喝,也就是日本「水割 〈Mizuwari_〉」的喝法。

大麻酒是製造藥草藥劑聞名的法國醫生歐丁內里 〈Dr. Pierre Ordinaire〉 研發的處方,西元一七九七年交給業者亨利.路易.保樂 〈Henry-Louis Pernod〉,他於瑞士開設保樂.菲爾斯 〈Pernod Fils〉 公司開始製造生產。拿破崙就任法國皇帝的翌年 〈西元一八○五年〉,法國的蓬塔爾利耶也開始釀造,由於氣味芳香且色澤迷人,再加上價格便宜,立刻深受各階層歡迎。直到現在,「保樂 Pernod」仍是世界知名的酒。

在西元一八四○年代,大麻酒甚至是法國陸軍的退燒劑或消毒劑 ,更是非洲殖民地法國人的必備品,因為可以緩和水土不服的高燒,或也用於消毒髒汙的水。猶如荷蘭移民與琴酒的關係,英國海軍與蘭姆酒的關係,法國的陸軍也與大麻酒有著密切的關連。

 沉溺大麻酒的保爾·魏爾倫

西元一八六○年代以後,法國葡萄園遭遇「葡萄根瘤蚜 〈葡萄根油蟲〉」之害,近四分之三的葡萄遠毀於一旦,葡萄酒價格飆漲。葡萄酒簡直像不可高攀之物,於是許多庶民開始飲用摻水的大麻酒。不過習慣烈酒後,摻水的量也逐漸遞減。最後常飲烈酒的結果,開始陸續出現酒精中毒症。

常飲大麻酒者陸續出現酒精中毒現象,例如毫無工作意欲、犯罪等屢屢引發社會問題。許多藝術家也是大麻酒的擁護者,例如莫泊桑、保爾·魏爾倫、高更、莫內、竇加、畢卡索、海明威等 ,其中象徵派詩人保爾·魏爾倫 〈西元一八四四∼一八九六年〉、擅長描繪酒館酒女與顧客的畫家羅特列克 〈西元一八六四∼一九○一年〉 等人都因大麻酒酒精中毒而結束悲慘的一生。梵谷 〈西元一八五三∼一八九○年〉 也曾在畫自畫像時割掉自己的左耳,甚至企圖自殺等,也許就是常飲大麻酒引發的精神異常。常飲大麻酒的結果,的確會出現幻覺或精神錯亂,並且做出一般人所難以想像的犯罪事件。

於是有人懷疑大麻酒是否有成癮性,容易誘發人類精神層面的異常,調查的結果顯示,大麻酒主要原料的苦蒿中含有某種有害人類神經系統的化學物質,會引發酒精中毒的症狀。

在第一次世界大戰消失匿跡的大麻酒

第一次世界大戰 〈西元一九一四∼一九一八年〉 爆發,法國政府認為大麻酒令人民萎靡不振,遂在西元一九一五年三月一日禁止飲用。 當然也是基於大麻酒會引發不孕症,恐造成人口減少的憂慮。於是在法國,一時乏人問津的葡萄酒又再度復甦。在瑞士,人民投票的結果也決定禁止大麻酒的製造,而後義大利也仿效跟進。

現在,「Pastis」是仿效大麻酒風味的酒,也是法國最普遍的酒精飲料。「Pastis」,其實就是仿效大麻酒製造 〈se pastiser〉 的意思。保樂.菲爾斯 〈Pernod Fils〉 公司所生產的「Pastis」,不使用生鮮的苦蒿,而採用陰乾的苦蒿葉與花苞,並分為酒精度數在四十五度與六十八度的兩種類。「Pastis」加水後也不呈白濁色,而是變成偏綠的黃色。

2300dpi (本文:遠足文化《你不可不知的酒的世界史》授權,圖片來源:dhilung, CC Licensed,不得轉載。)

 

 

 

 

 

 

 

 

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