昔日浮誇創業慘賠千萬,今成 5000 家企業不可少的行銷夥伴 — 專訪電子豹創辦人張國基

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已經不是第一次見到電子豹發信平台創辦人張國基,專訪倒是第一次,他客氣說:「妳應該還沒拿過我的新名片,來一張吧。」名片上,張國基名字旁印的不是「創辦人」,竟只是「經理」二字。

「經理(在外面)比較好談啦。去外面跑(業務)的時候,多半都是遇到行銷人員,如果我名片拿出來,結果寫了創辦人,對方一定覺得我什麼都不懂,或者認定我是『老闆』,生意還沒談彼此前面就築了一道隱形的牆,不好啊。」

以為他一路創業都是如此溫和謙遜?創業十一年,他用「浮誇」形容初創業的自己,摔了一大跤、賠了上千萬、經歷了貧賤夫妻百事哀的人生低谷,幾乎誤打誤撞選了「電子報發信平台」做為再創業的題目,他收斂浮誇,但沒忘記相信自己。

出身工程師的他,選了工程師都認為很 Low 的電子報發送服務創業。他堅持撿起別人不做的事情,做好做滿,讓 電子豹成為目前台灣 5000 中小企業愛用的系統

  • 創業第一年就賺翻,浮誇榮景卻只維繫一年

「我以前在公司爬很快!我覺得自己很聰明,會寫程式、跑業務,也能當 PM。」工程師背景的張國基,過去在金流服務公司工作,不論職等、薪資都非常優渥,但因為正在開發的服務被公司喊卡,索性開始創業,而且仍舊以金流服務起家。創業初始的客戶多是銀行,有一天客戶問他能不能幫忙做官網、活動網站、購物網站,開啟了他「黑暗的」接案人生。

過去和他接洽過的銀行都成為他的客戶,創業第一年他就賺翻了,「創業應該很簡單啊!」賺了好幾桶金的張國基回憶創業第一年的日子,用了「浮誇」二字來形容自己的生活:

「我一賺到錢就在信義區豪宅區租辦公室,裝潢得很美,美到我跟老婆的婚紗照都在辦公室裡面拍!」

好景果然不常,他公司提供的服務,客戶自己也做得出來了,接案人生進入黑暗時期。

創業第二年,張國基的公司開始走下坡,欠債人生也開始上演,「創業五年我賠了 1500 萬。」他到處借錢,只差沒借高利貸。

前任公司老闆聽說他的狀況,開出月薪七萬請他回公司上班,在這同時他注意到了創業加速器 AppWorks 正在招收新團隊,他申請後也錄取了;經過忖度也與老婆商量後,他決定繼續創業的路。

起初的創業點子是「解決大家發喜帖的困擾」,幫新人確認賓客出席意願,準確率達 95%,但這點子也救不了「欠債」的近火。在 AppWorks 共同創辦人林之晨的建議下,盤點了當時創業團隊遭遇到的問題,對上張國基本來的專業能力,他們選定「發送電子報」這個主題,解決「無法大量寄送電子報」的問題。

和多數創業者多以「自己的需求」出發而設定創業主軸不同,被債逼到無路可退的張國基,反而在這樣的絕境裡,悟出自己應該找市場痛點,解決市場的問題,而不是只滿足自己的創業夢想。

  • 選擇電子報服務再創業:沒人要幹的事,做好做滿就有人買單

張國基說,對工程師而言,開發「電子報發送系統」是個很 Low 的工作,但他抓著這個沒人要幹的 Dirty Work 做好做滿。

大量發送電子報是用戶最大的難題,就算用 Gmail 發報,超過兩百個名單就寄不出去了,所以一直以來,許多企業會採買 Mail Server 這樣的郵件伺服器,解決無法大量發報的問題,但這類產品為了避免大量發信被當作垃圾郵寄戶,會「分批發信」;如果信件內容是限時特惠,這樣分批寄要寄到何時呢?

「並不是買了 Mail Server 就可以一直寄信寄不停,它也許是在錯誤的時間幫你寄信。」

而張國基的電子報服務就解決了這個問題。

他模仿國外的 MailChimp 發信服務,簡化它複雜的操作步驟,開發出「電子豹」發信平台。除了簡化基本的發信服務外,他也連帶加註追蹤開信、點擊動作等發報成效的功能,這些都是傳統郵件伺服器無法滿足的優勢。企業不用買 Mail Server「裝在」公司裡,只要登上電子豹的網路平台即可發信。

  • 掌握電子報發送成效關鍵,電子豹成為 5000 中小企業行銷好夥伴

滿足了客戶基本的「大量寄件」需求後,關於電子報行銷的優化問題開始冒出:

「信成功寄出後,如何避免變成『垃圾信』的問題開始浮現。」
「原來我不是只要幫客戶把信寄出去就好,還要協助他們提高『開信率』、把人導進網站。」
「我能不能提供他們『內容經營』的建議?比如信件主旨的寫法?」

張國基說,接下來他要做的,是幫客戶的電子報「打分數」。他解釋,影響開信率最大的關鍵是信件主旨,而電子豹的系統,未來能拆解信件主旨的文字,根據每個收信者的點擊行為做分析,藉此得出哪些人對哪些字詞有興趣、有反應,發報者得以推測出哪一種主旨下法對這一類收件人「有效」;甚至,要做到收信人打開手機或者登入信箱的那刻,電子報就及時寄達,真正做到在對的時間把對的內容寄給對的人:

「把信寄到只是基本,對行銷人員來說,收件者還必須『看得到』信,並且願意點開信件。」

張國基接著談到電子報更深遠的目標是:提升轉換率。

台灣正興起一波電子商業創業潮,因此張國基特別點名電商產業說,電子報對電商業者將不只是「廣告」,而是投資——他說事實上,已經很多業者這樣認定。對電商業者來說,如果他們在電子報上花一塊錢,能收到五塊錢的回報,他們就會卯起來寄電子報,因為這是很划算的投資。

為了要讓電子報成為電商業者最好的投資,電子豹計劃提供的功能是,透過技術讓主旨客製化、發信時間客製化,讓電商客戶的信盡可能排在收件匣最前面。

  • 愈簡單的工具愈是想不到的好,行銷人都該擁抱電子報

在深度經營電子報服務後,張國基發現電子報是留住舊客戶、創造營收很好的工具。要讓 Email 行銷真正很有經濟效益,做到「在對的時間把對的內容寄給對的人」就非常重要。

舉凡哪天寄信的開信率最高、怎麼樣的排版能觸發最高的轉換率、什麼樣的信會被當作垃圾信、信件主旨該如何下才能讓增加開信率,甚至是信件寄出後的「數據分析」,包括到達率、開信率、點擊率、退信率以及抱怨率,都是行銷人員應該掌握的知識。

「當你的用戶數已經達到一個很大的數量,Email 行銷是最有經濟效益的,想想 Facebook 粉絲團那麼低的觸及率就知道了。」有時候,愈簡單、古老的工具,或許愈是想不到的好。

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