省小錢賺大錢:工程師為了創業不吃飯,竟因此獲投千萬美元

最近出現了一種神奇的食物 Soylent。此物呈粉末狀,以水沖服。廠家對外宣稱: 別再糾結午飯吃什麼!Soylent 讓你獲得每日所需營養,省下時間做更多有意義的事!

在媒體的推波助瀾下,Soylent 供不應求,一場飲食革命似乎悄然到來。

  • 誕生:民間科學的勝利  

創辦人羅伯·瑞尼哈特(Rob Rhinehart)是一名軟體工程師,在創業期間為了節省開支,他在 FDA(美國食品藥品監管局)、USDA(美國農業部)官網上,發現人體每天所須的營養成分僅 36 種,於是他買了幾本營養學的書籍,按每日人體所需元素在網上購買藥片、補劑,絞碎後用水沖服著吃,並自我感覺良好。

當他把這段經歷放在網上時,竟然反響劇烈,他們索性放棄原來半死不活的軟體,將配​​成的漿糊命名為 Soylent 放到網上群募。

此後,紐約客為其寫的長篇報導《食物的終結》更使 Soylent 名聲大振。到現在,Soylent 已經獲得數千萬美元投資,並有多位營養專家參與製定配方,與之前自己私下玩出來的配方已經大相徑庭。

  • 製作方法

注:圖中右側的混合油已經在 1.4 版本中取消

首次購買 Soylent 的用戶將免費獲贈一個金屬勺子及密封透明罐子一個。具體製作方法及注意事項如下圖。

  • 口感

那是一種就像是你把一大勺花生醬放進攪拌機,再摻滿牛奶的味道。口感比我想像的要輕薄很多,但質地還是很豐富的,奶味重的同時帶有一點點的甜味,整體的味道是令人滿意的。而且一服就含 38 克的蛋白質讓我一直都處於飽的狀態。

一名長期食用 Soylent 的記者如此評價 Soylent 的口感。

  • 軟體思維

soylent 裡面含有一本說明書,但官方稱之為「Release Notes」(版本說明),這無疑是軟體業的玩法。不僅如此,So​​ylent 處處顯露出創辦人作為軟體工程師的產品思維。

  • 快速迭代

Soylent 的配方並非一成不變,而是在不停的修改和完善之中。現在最新的版本是 1.4,主要是取消了混合油,可溶性纖維從每袋 10 克減少到 3.9 克,總的纖維含量從每袋 30 克減少到 16 克。

碳水化合物 / 脂肪 / 蛋白質比是 43/40/17,而 1.0 版配方的構成是 50/30/20。減少纖維似乎有違常識,但 Soylent 此舉是為了消除用戶抱怨的臭屁問題。Soylent 創辦人 Rob Rhinehart 解釋說,部分人的內臟細菌不適應可溶性纖維。

  • 開源

在開源世界的擁護者們心中,人們有權利知道自己所使用軟體的源代碼,每個人都可以參與軟體的改進。Soylent 的配方完全公開,在官網上就可以找到。

  • DIY Soylent

每一個人的身高、體重、體脂含量等都有巨大差異,因此每個人每日所需的營養,卡路里也是不同的。

Soylent 官方建立了一個 DIY 網站:DIY Soylent。該網站可以根據你的身體各方面情況制定最適合你的配方。並有各種營養專家發布自己配置的「食譜」滿足各種特殊人群的需要。你能在論壇上找到近幾年 Soylent 詳盡的調和方法和它的演變史,還有一個專門用於那些 Soylent 的內行以及號稱「食物界的駭客 」們交換信息和溝通的平台。

需要注意的是,Soylent 本身並不支持個人化定製,DIY Soylent 上給出的配方只能去亞馬遜上面購買,自己在家配製。但自行調配 Soylent 已遠遠超過了正常人在廚房或者說在實驗室裡的操作能力,而且那些配方也並非經過測試的標準配方,說不定哪裡會有缺陷。

而 Soylent 已經通過了美國食品藥品監管局(FDA)的認證。

  • 安全性

與 Soylent 類似的營養品其實並不新鮮,類似的流質食物早在上世紀 60 年代便在醫療領域有了廣泛應用,在亞馬遜上搜索 GNC(美國營養品品牌),類似的商品非常多,但多為消化不良的病人設計。雖然官方強調 Soylent 已經通過 FDA(美國食品藥品監管局)認證,長期食用並無健康隱患,但也並不排斥其他食物,偶爾可以加點水果蔬菜。

創辦人瑞尼哈特宣稱:一年以來他每天僅以 Soylent 為食,不但沒有健康問題,而且皮膚變得光滑,頭髮更加茂密,還沒有了頭屑困擾,更重要的是,每天多了 2 小時可支配時間。

具體功效是否像其宣稱一般神奇,因每個人體質各異,只有親自使用過後才有答案。

  • 售價

目前,Soylent 官網上的售價如上圖所示,平均一餐的費用約為 3 美元,按月購買 Soylent 將獲得 8.5 折優惠。需要注意的是,現在官網上只支持美國地區購買,如果你身在台灣,那可能需要快遞公司的幫忙。

3 美元一餐對於美國民眾而言十分便宜,但就台灣的消費力而言,並非如此。如果每天以 Soylent 為食的話,每個月要花費 300 美元,約合台幣 9263 元,還沒有算上快遞的費用。但鑑於其配方已經公開,相信在不久的將來,有望大幅拉低此類產品的售價。

  • 總結

Stelarc 說過:人類的身體已經過期(The human body is obsolete),但這種過期可以通過技術來修復。相信你平時也有這種感覺:想看的書和網站太多,想玩的 app 和遊戲太多,甚至想吃的東西太多,不夠用的已經不僅僅是時間,還有你的身體容量與極限。

通過技術改造身體也許令人不安,但微觀的身體改造早已滲透到我們生活的方方面面:整形、耳環、眼鏡。Soylent 創始人說:科技的進步快到肉眼可見,但飲食卻早已停滯不前。Soylent 的野心就在於它想由內而外地改造你的身體,而其廣告詞「free your body」正是改造後的效果。

Soylent 會成功嗎?Soylent 已經成功了。現在 So​​ylent 在其官網上仍舊處於供不應求的狀態,這間接反映了食客們的熱情。網路這個熱衷於「破壞式創新」的地方,Soylent 能否引發一輪關於「吃」的革命?我持樂觀態度。也許有的「吃貨」會嗤之以鼻:每天吃這些流質食物,人生還有什麼樂趣?

在你說出這句話時,別忘了還有很多人吃著飽含塑化劑、餿水油的路邊小吃,這些,才是 Soylent 目前的真正對手。

當然,先驅一不小心就成了先烈。Soylent 的配方已然公開,相信不久後就會有競爭對手出現並大幅拉低平均價格,那時才是考驗 Soylent 的時候。

  • 延伸閱讀

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(本文轉載自合作夥伴《雷鋒網》;未經授權,不得轉載)

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