物聯網走偏了嗎?iRobot:用手機控制的算什麼智慧家居

目前的物聯網似乎有些走偏了。

物聯網真正應該做到的,應該減少用戶在連接所需要做的操作,每個硬體之間都應該相互連接,然後結合當前環境控制自己,就像一個有知覺的存在一樣。

現在恆溫器、雞蛋托盤甚至刀叉都能通過手機上的應用程式來傳輸數據,但是他們都是基於手機軟體來控制。有人認為,這根本不是物聯網的本意。

這個人就是 iRobot 的 CEO Colin Angle。iRobot 以旗下的 Roomba 系列掃地機器人出名。最近國外媒體《Wired》對他進行了專訪。他認為,未來他們的 Roomba 機器人,能做到可遠遠不只是幫你掃地。它能繪製你家裡的地圖,並以此幹掉手機上的智慧家居 App。

  • 用地圖代替應用程式

iRobot 的 CEO Colin Angle 認為要讓物聯網發揮更大的作用,就應該減少對 App 的依賴,而更多的利用地圖來進行開發。

沒錯,就是地圖,iRobot 計劃最晚在今年年底推出一款機器人,它能通過攝影鏡頭和基於雲端的引擎識別和標記家裡的每一件物品,從而繪製出你家的地圖。然後利用這些訊息驅動下一代的用於連接智慧家居的操作系統。

這個概念會讓物聯網真正發揮作用,也讓我們的生活更簡單。不過它可能需要一些現在還沒出現的技術才能實現。

「你絕對不會希望因為家居部件導致手機裡裝著一堆亂七八糟的應用程式。我們應該做的不是讓事情變得複雜,而是應該讓我們的家能夠預判家中主人的意圖並做出正確的反應。」

Colin Angle 說 iRobot 不會自己開發一整套操作系統,那是蘋果和 Google 這些巨頭該做的事情,在這方面我們沒法和他們競爭。這類家中地圖將會成為極其重要的一塊版圖——而且它們是跨平台通用的。

  • 攝影鏡頭的妙用

當然, Colin Angle 心目中理想的 Roomba 不僅僅是一個繪製地圖的機器人,不過地圖繪製功能是一個非常重要的組成部分。iRobot 目前正努力用更便宜的零部件來替代目前昂貴的雷射測距傳感器,這樣才能降低成本,把產品推廣到大眾層面。他們通過用一個價值 80 美分的攝影鏡頭替代掉雷射測距傳感器,把整套系統的成本從一千美元降到約 20 美元。

目前這個機器人已經可以探測並避開物件,但是要完全識別一個物件具體是什麼東西就是另外一回事了。機器人攝影鏡頭會拍下來物件的影像,通過雲端的物件分類系統,能夠識別出眼前的東西究竟是書架還是電視桌,然後在地圖上標記它的位置,並將識別訊息共享給系統。下面這段影片就對這項技術進行了展示。

iRobot 的地圖繪製系統還會通過利用雲端數據去分析、識別和標記物體。

目前地圖是 2D 的,但是 3D 地圖將在不久之後跟上。不過即使是只用現在的 2D 地圖,機器人都能夠識別物體和它們在家中的位置了。

  • 地圖如何取代 App

Colin Angle 拿出電腦向《Wired》進行展示。螢幕上是一副家居的平面圖,有一個圓點進入正門,在餐桌旁邊短暫停留,走進廚房,在冰箱前停留一下,然後徑直走到沙發坐下開始看電視。

他解釋到:「這些​​情境已經足夠讓整個房子的智慧設施知道要做什麼了。你都不用按什麼按鈕,在做到沙發上的時候,電視就切換到你最喜歡的頻道,燈會自動打開,恆溫器也會自動幫你調節到最合適的溫度,而且還能具體到調整沙發上的溫度而不是牆上的溫度,因為你的位置在沙發上。」

當然了,單單靠地圖是沒法讓設備們自動完成這些任務的。不過隨著越來越多傳統家電加入傳感器進行連接,加上這張地圖,就可以在不通過 App 的情況下讓家電們相互協作。

三星 CEO 兼總裁 BK Yoon 在今年年初的 CES 大展上曾經就物聯網發表過演講,在這場充滿對物聯網未來宏圖描述的演講中唯一被提到的具體器件就是傳感器。他認為傳感器在物聯網中將會佔據極其重要的作用。

相信 iRobot 一定會讚同這個觀點。有了門上的傳感器,智慧冰箱和廚具,就算不去追踪用戶的位置,這些家電還是有辦法自動在吃飯的時間自動做出反應。

「只要訊息連同地圖上的情境被上傳到雲端,不用追踪用戶的位置你也可以推斷其它相同類型的情況。所有的設備都應該連接起來,通過目前的一連串傳感器所反應的情境去決定要做什麼。」Colin Angle 解釋到。

  • 終極目標:幫你收拾家裡的一切

iRobot 之前 Roomba 掃地機器人能幫你打掃地板。而在未來,一張 3D 地圖、一個具有機械臂的機器人再加上一張印有房子內部的原先模樣的照片,這些東西能做的東西比一個吸塵器要多得多。

「有一天,你可以在家裡把所有的物件都佈置稱你要的狀態,然後抓起機器人對它說『保持這個狀態』,它就會幫你把一切自動收拾好,因為對它來說,家裡的每件物品都有屬於自己的位置。」

這才是物聯網的本意。

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(本文轉載自合作夥伴《ifanr》;未經授權,不得轉載)

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