地球另一端的創業風,智利政府花 300 萬推海洋資源回收新創

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《TO 導讀》:在地球另一端的南美洲國家智利也在瘋創業。政府砸了許多資源在培育本土的創業生態,鼓勵人才回流,進而促進本地發展。政府啟動了一個叫做「啟動智利專案計畫」,透過政府頒發獎助金,培育多樣的創業環境。第一輪計畫的畢業生可有趣了,有結合環境保育概念的滑板公司、線上支付、旅遊觀光。看著這些新創領域,其實也可以反映出某些區域現象呢。

「啟動智利規模基金(Start-Up Chile SCALE)」是由智利政府所主導、用於刺激當地新創企業成長的後續基金(follow-on fund),日前一舉投資了 9 家新創企業。

接受投資的 9 家公司都畢業於「啟動智利專案計畫(Start-Up Chile’s)」,他們都將得到 10 萬美元的資金援助。這筆資金的交換條件為他們的公司必須至少根留智利一年,並擔任其他 3 家新創公司的指導老師。

啟動智利專案計畫的主任 Sebastian Vidal 稱此為「社會公平」。Vidal 說:「我們在拉丁美洲很缺專家,你用手指就可以算出我們有多少個創業成功的案例。」所以現階段的處理方式為招募外來人才來推動當地科技經濟系統,並提供創業家更多激勵,鼓勵他們在專案結束後繼續留在智利。

然而這 10 萬美元的「贊助金」並不是這 9 家新創公司選擇智利,而不是到矽谷發展的主要原因。

Bureo 為例,這家公司用回收的漁網來製作滑板,可減少 10% 海洋中的塑膠垃圾。他們目前跟智利海岸的 6 個漁港合作,從 2013 年至今,他們已經將 10 噸的回收漁網做出無數個滑板。公司創辦人 David Stover 說:「智利的捕漁業非常蓬勃。我們在聖地牙哥找到了一家值得信賴的回收製造廠,所以現在我們可以從收集材料到製造,從頭到尾都在智利進行。」

不久前,Bureo 從專門幫助新創公司提供環保解決方案的 Patagonia’s 20 Million & Change 基金會募得種子基金。2014 年 12 月,Bureo 的第一批滑板上市,而今該公司已經轉虧為盈。

Vidal 表示,所有入選得到後續補助金的公司的先決條件之一是營收。他說:「我們想確保所有的企業模式都已經夠成熟,因為在拉丁美洲,一個在經營第一年叫好不叫座、不賺錢的公司並不能算成功。在這裡,不會有人投資那些公司,所以如果他們不搬到美國的話,公司就將無法繼續經營下去。」

對於社交媒體行銷公司的 themidgame 來說,他們從沒想要把公司搬到美國。該公司哥倫比亞籍的創辦人 Carlos Saavedra 與 Andrés Felipe 不久前才從 Y Combinator’s Winter 2015 課程中畢業,但在他們的商務簽證過期之後就離開了美國。在處理簽證問題之際,他們兩人會繼續在智利工作,但他們計畫在智利設立永久的工程中心,因為當地的開發成本僅有矽谷的三分之一。

以下為入選為啟動智利規模補助金的 9 家公司:

  1. TeliportMe 是一家旅遊分享社群公司,旅遊公司可在他們的網站上舉辦活動,而 TeliportMe 則提供這些旅遊公司先進的市調與分析。
  2. Bureo 透過設計,將海洋垃圾製作成滑板。
  3. RetiDiag 利用他們所開發的視網膜照片與遠距醫學評估軟體來幫助醫療保健中心檢查糖尿病患,低價幫助病患測試失明的危機。
  4. cl 專為南美洲的巴士是場所設計的票務搜尋與訂購平台,讓旅客可以在網上比價、看時刻表並瞭解巴士上的服務設唄。
  5. Guarnic 保全服務公司,使用者可以收到即時的保全資訊或警報等等服務。
  6. ZenHub 專為 GitHub 共享虛擬主機所設計的專案管理系統,使用者可以在上面看到即時工作表、小組分析與整合檔案分享等等。
  7. GroupRaise 使用者可在這個軟體上組織 20 到 200 人的募款餐聚,並將帳單上的部分捐給慈善團體。
  8. Uanbai 軟體使用者透過簡訊即可在社交平台(如:Twitter)上付款。
  9. Themidgame 利用社交媒體紅人在 YouTube、Instagram、部落格與其他平台的影響力,協助品牌打廣告。

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《文字與圖片來源:Tech Crunch