創業懶人包:如何開始新創事業,而不致於毀掉你的人生?

原文刊載於 Medium,以下以作者 Rik Lomas 為第一人稱編譯。

做新創事業的情緒如雲霄飛車般起落不定,可以讓你一下子覺得你在改變這個世界,然後在下一分鐘,卻發現一切灰飛煙滅。

在我六年的職業生涯中,我只專注於新創事業。我將自己視為 Coder,勇敢的人僱用我來將他們的點子用進商業套餐中,我從來沒有要自己創業的念頭,我為什麼要冒著犧牲好日子的風險來執行一個可能不會成功的想法?

這是我不情願地在為某個人編碼的樣子。兩年前,我投入於新創事業—— 一個位於倫敦的編碼學校—我不知道會發生什麼事。現在想想,這是一趟目眩神迷、壓力很大,偶爾還有點恐怖的歷程,在幾週的時間內,我將與一個又一個全新的新創公司再重複同樣的過程。

我不是個新創專家 ,而且我也完全不覺得有任何人是,因為每個人的新創經驗不同。然而,有很多人對於新創及科技產業都很陌生,我所做的是將這兩者結合,指導任何可能想要試試水溫的人。

  • 沒有永遠穩定的商店

科技產業是唯一不需要有商業模型的產業。想像你經營一間蛋糕店,你大方讓客人試吃,卻沒有任何顧客願意掏錢買?在牆上張貼廣告可沒辦法拯救你的店。科技產業幸運地可以逃脫這個窘境,因為他擁有一項多數產業沒有的—那就是規模。網路給科技產業一個機會觸及千里之外的潛在客群。

然而這可能是個幻想。如果你的計劃主要是針對臨近地區的使用者,但他們並不買帳,通常只有兩件事情可能會發生。

第一是你的新創團隊獲得大成功,第二是你會慢慢地掙扎然後把你的資金全部花光,基本上前者結果發生的機率遠遠低於後者。對於某些新創團隊來說,買樂透彩券可能還更加值得—快速、輕鬆許多,說不定你還有更多的機會把錢賺回來。

你需要學習和市場取得平衡。太集中的話,要承受付費客戶少的風險,太廣,你又可能沒辦法解決特定區塊的問題,看看 Simon Sinek 在 TED 談到如何利用「為什麼」,從你為什麼做這件事開始回顧你的初衷,永遠抱持熱情或者接受你會花費至少一年在這個想法上的事實,例如,如果你對於變成嬰兒產品先生或計程車招攬服務小姐不自在,就重新再想個新的點子。

  • 不要吝於分享你的點子

當你有想法時,通常不告訴他人是比較吸引人的選擇,因為其他人可能會偷走,但如果你對自己的點子和你的組織能力沒有自信,那也許這個點子不是你需要的。

我不期待你把你的點子發到推特,若在你說出口前,就和自由工作者或顧問們等人簽署 不揭露協議(NDA),那就表示你對你的點子沒有自信。

當我是自由工作者時,我拒絕簽署 NDA, 因為它可能會影響我未來得到的工作。

就這樣說吧,你讓每個人簽署 NDA,使他們幾乎無法談論這些東西,你在你的想法沒有向外揭露時就執行,是為了讓阻止他人看到你的點子然後做個更好的版本出來嗎?Google 不是第一個搜尋引擎,Facebook 也不是第一個社群網路,你的新創團隊需要在這個項目表現突出,而不是致力於搶得先機。

  • 第一個點子或許不會是最後的成果

許多成功的公司都從不同的想法著手,舉例來說,Flickr 原本是個為遊戲玩家分享照片的聊天室,另一個比較極端的例子是,Nokia 原本是芬蘭的一個造紙工廠。

我的第一個創業團隊原本是個工作咨詢網站,後來當我們明白我們無法在原本的商業模式下生存後,就變化成為編碼學校,改變方向是很正常的,一切都在於你要如何解決問題。

  • 為你的成果命名

取名字真的很難—不管是小孩、貓、狗或者植物—但決定新創產業的名字尤其困難。因為網路區域需求短缺,現在的過程似乎是 (1) 想一個很棒的名字 (2) 上 iwantmyname.com (3) 看所有最佳的區域 (4) 回到步驟一。

確保你的顧客可以在三次內拼出你的事業名稱,如果.com 的網域夠便宜,在一開始就拿到.com 的版本是很值得的,當你成功後這些網域的賣家可能會把價格哄抬高。

  • 描繪出所有事情

一旦你有了想法,下一步就是描繪他們。如果你在做網站,畫出所有的網頁;如果你在做 App,畫出所有銀幕。不要跳過任何一個互動 —— 如果你有連結或按鈕,點下去後會發生什麼?把那個也畫下來。

這個過程讓你的想法躍然紙上,也幫助任何一個和你一起工作的人,可能是共同創辦人、股東、設計師或開發人員了解你在創造什麼。對於共同創辦人來說,這代表你對這個想法已經有了結論。對投資人來說,這讓他們了解究竟為什麼要投資你;對設計師和開發人員來說,這讓他們可以想想自己需要什麼,以及要花費多久時間。

  • 找到你相信的共同創辦人

人是你創業團隊中很重要的一部份,比你的想法還重要。如果是一個放縱又不負責任的創辦人,你的創業團隊就可能隨之消失。好的創辦人知道當他們不在工作時,如何轉換事物和心境。對他們來說想法是沒有太大作用的,實際執行才是關鍵。

你也可以一個人做事情,但這就更為困難。 很多投資人不喜歡僅僅投資在一人身上 有許多原因,看過這些關於一個人做事的 範例 ,確保你能夠在你比較弱的環節得到不錯的幫助,例如,如果你是一個商業家,找到設計與科技的顧問。

和你的朋友一起工作永遠比找到一個人來當共同合夥人來的簡單。你相信、認識他們而且對他們的能力有信心,然而再怎麼樣堅定的友情都會受到新創事業的考驗,壓力會非常大而你可能會把你的壓力發洩在最接近的人身上。

如果你和你的共同創辦人都做一樣的工作—例如,你完全就是個企業家、設計師或者開發人員—你必須把你的規則說的非常清楚,如果你沒有做到,你就會為了你不想做但你必須承受的事情和他鬧翻。

與共同合夥人鬧翻比起大部份人想像的還常見。我離開我的第一個新創團隊是因為,這一直都會發生而且你只能選擇繼續工作。關於這個,有兩篇好文,一篇在 Mark Suster 的部落格,另外也分別刊登在 The Co-Founder Mythology 與 The Perils of Founder Fighting 兩篇都值得讀。

  • 如何找到科技方面的共同創辦人

當我還是自由工作者時,我每個禮拜都被詢問是否可以科技共同創辦人的角色加入新創團隊,只要我不認識這個人,我就會拒絕他。

Coder 當然可以很狂妄,他們相信他們可以自己建構出他們所有的想法,某方面來說是正確的。把想法編碼只是做新創事業的一個小部分,還有設計、銷售、行政和一大堆東西。但在這個情況之下,你需要他們的程度遠比他們需要你來的多。

如何從「理想人才」和你自己做出區隔?第一個是事前做足準備,研究、描繪、搞定商標、還有其他開發人員不負責做的事。

第二,學會一些技巧來行銷自己給開發人員,學會基礎的設計或編碼,你不會在不知道怎麼煮東西的情況下開一間咖啡店吧——一樣的事情可以套用在開新的科技公司上。

  • 如何找到投資人

我前面提到我不是個新創專家:我在投資這塊絕對不是專家。

你需要一個「伸展檯」,距離就是你從起步到獲利的時間長度。這即將會成為新的計算方法,大部份的新創通常不會跳脫框架,實際長度可能比你一開始預測的還要多兩出兩倍以上,但募到一筆大資金比募到許多小資金簡單得多。

募資會花費比你預計的還要多很多時間。我有聽過新創花費一年來募資,事先設想好最糟的情況。

最好的投資者是有錢的顧問,投資人的樣貌取決于你正在創造的事物。如果你正在創造一個科技產品,你可以找找這個領域中的科技投資人和一般投資人。

對於初期階段的團隊來說,你將開始思考如何提升種子投資。不要被試著更大廠商牽著走,例如 Index 與 Balderton。舉例來說,在倫敦,Passion Capital 這樣的投資者對新創團隊來說非常有幫助。

能夠募到多少取決與你的表現、你的股東們和你的稅務計劃。在英國,仔細查查 SEIS 和 EIS,投資人想要減稅優惠這點將是一個很好的動機,平均而言初階創業團隊可以募得十五萬~三十萬美元,當有 3-5 個員工加上事務支出的時候。

同樣的,和他們聊聊,加強人際網絡,因為這些人可以給你建議並且與你走過這個階段。

  • 創造一隻肥貓有很多種方法

建立你的科技新創公司有很多個方法,如果你對這塊不夠熟沒辦法自己來的話。你可以僱用一位全職員工、自由工作者或者你可以外包出去給顧問。

不用想就知道,如果以十分代表在乎程度的滿分,顧問可能會有三分重視,自由工作者三到八分,全職員工好一點,七到十分吧。

顧問透過一個個 case 生存,你就是其中一個在排隊的公司,他們的目的就是越快讓你離開辦公室越好,顧問也會是所有選擇當中最貴的。

我曾經在 Ruby on Rails 教過連續五天的課程。在課程的最後兩天,我教了如何創造一個人們可以放廣告的廣場地點,並讓其他人為此付費的。想想 AirBnb、Etsy 和 eBay。我匿名地聯絡倫敦的一些代理商問他們將對我們計劃做的這些事情開多少價碼,三個代理商回覆,而我收到 35000 鎊至 60000 鎊不等。現在,這些架構是為了我秀給初階 coder 如何在兩天內完成的計劃。這個版本不是什麼附加功能多的版本,但它離最 最低可行的商品 也不遠。

一旦你離開了顧問,就這樣了。不會再有其他協助,除非你是一個高級客戶。我曾經聽過代理局收費一個月一萬鎊這類的恐怖故事。

自由工作者們比顧問好一些,他們比較便宜,更在乎人而且也比較能夠接受。在我先前提到的計劃中粗略地說自由工作者大概要花費八籤到兩萬五千鎊,他們也比較有彈性,如果你需要,可以長期配合。

最後但也同樣重要的是,全職員工。他們是這幾種人中最難找的,但也是長期來說最便宜的。他們將是你團隊中很重要的部分,而且真正在乎你做的事情。

倫敦的年輕設計師約花一萬八到三萬鎊,資深設計師三萬到五萬鎊,年輕開發人員兩萬到三萬五鎊,資深開發元三萬到六萬鎊(年輕代表五年以下經驗),薪水的範疇受到地域和經驗影響。

同樣的,股份權益也要考慮進去。大部份投入的權益都歷時多年,換句話說員工可以藉由他們在的年資或者公司拍賣獲得股份。要給多少要看很多事情,進這個公司多久了、是否有質優的員工,可以募集到多少資金。可以參考 這個很棒的科技新創公司股票與權益簡介

  • 找到適合的人

為什麼我會想要在你的新創公司工作?

當一個人為新創工作時,他們放棄了許多穩定性和可能的報酬在這裡工作。然而,好人並不會僅只是被錢所驅使,否則每個人都會想在銀行或者管理顧問工作。好人想要成為一個信念的一部份,他們在做的事情可以有影響力,你的工作就是說服他們你的團隊可以創造這個影響力。

找到人才最好的方法永遠都是社交圈。問朋友、或透過活動結交科技產業的朋友,舉例來說,在倫敦有一些活動像是 Silicon Drinkabout。 你可能沒辦法在那裏找到你的員工,但你可能會透過他們知道有哪些人正在找工作機會。

另一個方法是打廣告,例如 techjobsin.londonWorkInStartupsHacker Jobs、 Smashing Magazine Jobs 和 Authentic Jobs 都是很棒的平台。

新創工作的博覽會也很棒,我在 Silicon Milkroundabout 遇見之前的員工,但如果你決定做這個展覽, 請花費很大的心力。不要讓他淪為粗糙的 標語攤位 。站出來吸引每個新創團隊的注意,對參與者誠實相待,他們機會感謝你如果你一開始就說你不知道你在做什麼而不是假裝你知道,然後才發現。

  • 設計和研發一樣重要

很多即將成為的創辦人忽略新創事業的一個很重要的部分——設計。如果你仔細看看任何一個受歡迎的網站或 App,你會注意到他們花費的心力不僅是網站的品牌行銷,而是整體使用者經驗。

如果你不打算僱用一位設計師,我絕對會建議你找一個自由工作者來創造你的品牌標識。擁有一個強烈的品牌是讓公司在擁擠的市場中成功的必要條件之一,只有一部份的科技公司是我想到沒有強烈品牌標識的 ——  Craigslist 可能是主要一個。其他都有一個值得記住的名字。

我會建議不要使用一些便宜貨像是 99designs,付一點小錢,反而得到很奇怪的商標。建議試著和設計師做技術交換,如果你沒辦法負荷的了請他的花費。

下一步,研讀使用者經驗。可以讀讀  Steve Krug 的《如何設計好網站》,瀏覽 Little Big Details 詳細的看看所有關於你網站的東西。確定每件事情都為使用者做的盡可能簡單沒有缺點,並利用 UserTesting 這樣的服務來確認你的設計原型。

  • 簡約

產品的第一個版本總是容易太複雜,再加入一個又一個特色時要特別小心,讓特色盡可能的少,閱讀(或著重讀)《經實創業》

在我前一個新創公司,我們推出七種不同的課程,其中四種不相上下。我們迅速的學到我們的顧客對這其中的差異感到困惑,所以調整到兩個課程,比我們預估的七種還要少的多。讓產品可以儘量簡單。如同 Gordon Ramsey 說的「越多菜餚,標準也越低」(連結的文章有很棒的資訊,對科技公司來說也受用)。

如果你想要增加功能,一個一個來。試驗這個特點是否行得通並不難,如果你是一次改變一個東西而不是一次是出一堆新功能的話。

使用像是 UserTestingOptimizelyOlarkIntercomGoSquaredMixpanel 和 KissMetrics 的服務來實驗,與你的顧客討論和分析。當你擁有更多資料,做的決定也會更加精準。

  • 銷售和行銷是關鍵

出非你或者一個合夥人已經打響名號,不然你的行動仍是一片寂靜。和「建造他,然後他們就來了」相反,下一步是讓你的新創公司名聲傳到觀眾席上。

讀讀看 Dan Pink 寫的《未來在等待的銷售人才》 ,專注於 顧客經驗 ,以及為什麼他重要。Steven Pinker 的《造型品味》 是另一本我強烈推薦的書,這對銷售和行銷或許沒有直接幫助,但他能幫助你在做銷售行銷時可以寫更好的文案。

取決於你的新創公司和所屬產業,你可以採取不同的銷售行銷方法:

合作   與消費者可以從你的團隊獲利的公司合作。舉例來說,如果你是為新父母服務的電子商務網站,給予部落客一些折扣來寫寫關於親子教養的文章。

● 網路廣告   例如 Google Adwords、 Facebook 廣告與 Twitter 廣告,相對來說便宜且能夠簡單了解什麼可行什麼不可行。

● 傳統媒體廣告: 例如報紙和廣播,這只有在你想要專注在特定城鎮或城市開始時有效。不過這對提升品牌意識也是不錯的,但可能不會直接傳遞給消費者。

● 公關活動  :我看過許多新創團隊誤用公關活動來推銷創辦人自己而不是公司本身,請小心你的自大!

● 推薦  :是最好的廣告形式。如果們嗯喜歡你做的事情,他們會告訴其他人。把注意力集中放在消費者經驗上,他會強化人們推廣你的可能性,你必須要讓每個消費者都對你做的事情買賬,並且成為你的粉絲。

 

  • 新創公司就像是鴨子

我的母親像是顧問一樣工作,她總是說不管一個人看起來多冷靜多放鬆,骨子裡還是有可能一團亂。鴨子在水裡可能看起來很愜意,但你看不到在他小小的腳下拍打的多激動,為了試著朝一個特定的方向前進。

你或許會覺得你是世界上唯一一個每件事情都不受控又分崩離析的事業(歡迎進到新創生活);這種感覺完全正常,每一個新創團隊創辦者都有相同的感受,你對外如何處理才是真正重要的。

最好的公司讓這一切看起來完全沒有壓力,縱使並不然。試著讀讀 Nick Bilton 的《孵化 Twitter》,這會證明最成功的創業團隊仍有可能有內部鬥爭和運作不良的時候。

一個關於建立新事業很棒的電台 Startup ,我每個禮拜都很期待聽到而且推薦給任何一個想要創業的人。

「做新創就像是在進行長途旅程時,拿掉你車上的煞車器。」

  • 未來

這個行動只是個開始。繼續做、繼續互動、利用特色、改變設計、和一點點顧客、享受旅程。

任何創辦人都會告訴你,創業不是有趣的。這很困難、壓力很大,在路上你可能會撞到很多阻礙。有天你有可能會想要收拾行李一走了之,但下一秒你又有可能會愛死這一切。你可能會變得有錢而有名,你也有可能因為失敗的創業而跌跤。

不要為失敗害怕,嘗試後的失敗比永遠不試還要好。許多成功的創業家在獲得成功方程式之前,都有公司關閉的經驗,不要把它想成失敗, 只是這個方法行不通而已

這是你了解世界的機會,你做的事情可以很小也可以龐大,藉由創業,你有機會改變人們過生活的方式。

(資料來源:Medium;圖片來源:Robert ScoblehackNY,CC Licensed)

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